Juri kasus Elon Musk akan diperiksa apakah memiliki bias pada miliarder atau wisatawan di Thailand

Los Angeles (Reuters) - Calon juri potensial dalam persidangan pencemaran nama baik pengusaha teknologi tinggi Elon Musk dapat dibebaskan dari kasus ini jika mereka menyuarakan perasaan kuat tentang miliarder itu atau orang yang mengunjungi Thailand.

Seleksi juri akan dimulai pada Selasa dalam gugatan perdata yang diajukan terhadap kepala eksekutif Tesla Inc itu oleh penjelajah gua Inggris, yang mendapatkan ketenaran atas peran utamanya dalam menyelamatkan 12 anak laki-laki dan pelatih sepak bola mereka dari gua yang banjir di Thailand tahun lalu.

Penjelajah itu, Vernon Unsworth, mengatakan miliarder itu, yang juga mendirikan perusahaan roket swasta SpaceX, secara keliru menyebutnya "pria pedo" di Twitter dan harus membayar hukuman dan ganti rugi lainnya karena merusak reputasinya.

Pada sidang praperadilan pada Senin, Hakim Distrik AS Stephen Wilson di Los Angeles memutuskan beberapa masalah prosedural dan membahas aturan dasar dengan pengacara untuk kedua belah pihak, termasuk daftar pertanyaan yang akan diajukan selama pemilihan juri.

Selain pertanyaan yang relatif standar seperti "Apakah Anda pernah menjadi pihak dalam gugatan hukum," hakim mengatakan bahwa ia akan mengajukan beberapa pertanyaan khusus kepada calon juri tentang kasus Musk, termasuk: "Apakah Anda memiliki pendapat yang kuat tentang miliarder itu?" dan "Apakah Anda memiliki pendapat yang kuat tentang orang yang mengunjungi atau tinggal di Thailand?"

Walaupun jawaban afirmatif tidak serta merta memastikan bahwa calon juri akan dicoret, pertanyaan-pertanyaan semacam itu dirancang untuk membedakan kemampuan individu untuk bersikap tidak memihak.

Hakim akan memilih enam hingga 12 juri, meskipun Wilson mengatakan dia menilai panel delapan anggota adalah yang ideal. Pernyataan pembukaan diharapkan dimulai tepat setelah pemilihan juri selesai pada hari Selasa.

Musk dijadwalkan menjadi saksi pertama bagi tim penggugat begitu kesaksian dimulai.

Kasus ini bermula dari tawaran yang dibuat Musk untuk melengkapi kapal selam mini dari perusahaan SpaceX-nya untuk membantu penyelamatan gua pada Juli 2018.

Unsworth mengatakan kepada CNN pada 13 Juli 2018, tiga hari setelah penyelamatan selesai, bahwa tawaran itu adalah "aksi PR" dan bahwa Musk bisa melupakan kapal selamnya.

Dua hari kemudian, Musk mengecam Unsworth dalam serangkaian cuitan, termasuk yang menyebut dia "pria pedo." Musk kemudian meminta maaf atas komentar itu.

Hakim menjelaskan kasus itu bergantung pada apakah orang yang masuk akal akan mempercayai pernyataan Twitter Musk yang menyebut Unsworth seorang pedofil.

Untuk memenangkan kasus pencemaran nama baik, Unsworth perlu menunjukkan bahwa Musk lalai dalam menerbitkan kebohongan yang dengan jelas mengidentifikasi penggugat dan membuatnya terluka. "Kejahatan yang sebenarnya" pada pihak Musk tidak perlu dibuktikan karena hakim telah menganggap Unsworth sebagai individu pribadi dan bukan figur publik.

Meskipun kasus ini tidak melibatkan Tesla, kebiasaan Twitter Musk telah lama di bawah pengawasan ketat, dengan investor dan regulator mengungkapkan kekhawatiran tentang cuitan-nya.

Dengan 29,8 juta pengikut, akun Twitter Musk adalah sumber utama publisitas untuk perusahaan mobil listriknya yang berbasis di Palo Alto, California, yang tidak beriklan.

Pada Senin, hakim menolak permintaan pembelaan untuk membalikkan keputusan yang memungkinkan pengacara Unsworth untuk memperkenalkan email yang dikirim Musk ke situs berita BuzzFeed di mana Musk mencaci wartawan di sana untuk "berhenti membela pemerkosa anak."

Wilson juga menolak untuk membatalkan putusan yang melarang pengacara penggugat memperkenalkan laporan keuangan Musk, setelah pengacara pembela mengakui di pengadilan bahwa klien mereka telah secara terbuka menempatkan kekayaan bersihnya sebesar $ 20 miliar.