Jurnalis pengkritik Duterte dihukum dalam kasus pencemaran nama baik

Manila (AFP) - Jurnalis Filipina Maria Ressa divonis bersalah Senin atas kasus pencemaran nama baik lewat dunia maya dan menghadapi hukuman enam tahun di balik jeruji besi dalam kasus yang menurut pengawas menandai pengikisan berbahaya kebebasan pers di bawah Presiden Rodrigo Duterte.

Ressa, 56, dan situs berita Rappler telah menjadi sasaran serangkaian tuduhan kriminal dan penyelidikan setelah menerbitkan artikel-artikel kritis terhadap kebijakan Duterte, termasuk perang narkoba yang telah menewaskan ribuan orang.

Mantan jurnalis CNN pemenang penghargaan itu dijatuhi hukuman penjara hingga enam tahun dalam kulminasi kasus yang telah menarik perhatian internasional.

Tidak segera diketahui berapa lama dia sebenarnya harus berada di penjara jika hukumannya menjadi final, dan Hakim Rainelda Estacio-Montesa mengizinkan Ressa untuk tetap bebas dengan jaminan sambil menunggu banding.

"Kami akan melawan segala jenis serangan terhadap kebebasan pers," kata Ressa kepada wartawan setelah hukuman di Manila.

"Saya mulai sebagai reporter pada tahun 1986 dan saya telah bekerja di banyak negara di seluruh dunia, saya telah ditembaki dan diancam tetapi tidak pernah mati seperti ini dengan seribu luka," katanya.

Putusan hari Senin mengakhiri persidangan yang berawal dari keluhan pengusaha pada tahun 2017 atas kisah Rappler lima tahun sebelumnya tentang dugaan hubungannya dengan seorang hakim saat itu di pengadilan tinggi negara.

Ressa, yang oleh majalah Time mendapat penghargaan Person of the Year pada 2018, tidak menulis artikel itu dan penyelidik pemerintah awalnya menolak tuduhan pengusaha itu.

Tetapi jaksa penuntut negara kemudian mengajukan tuntutan terhadapnya dan Reynaldo Santos, mantan jurnalis Rappler yang menulisnya, di bawah undang-undang kejahatan dunia maya yang kontroversial yang ditujukan pada pelanggaran online seperti menguntit dan pornografi anak.

Santos juga dinyatakan bersalah pada Senin dan diizinkan untuk tetap bebas dengan jaminan.

Pemerintah Duterte mengatakan kasus itu tidak bermotivasi politik dan bahwa pihak berwenang harus menegakkan hukum, bahkan terhadap wartawan.

Tetapi kelompok-kelompok hak asasi manusia dan pendukung pers mengatakan tuduhan pencemaran nama baik bersamaan dengan serangkaian kasus pajak terhadap Rappler, dan sebuah langkah pemerintah untuk melucuti lisensi situs berita dari lisensi, merupakan pelecehan.

"Ressa ... dan tim Rappler dipilih untuk pelaporan kritis mereka terhadap administrasi Duterte," kata Amnesty International.

"Dengan serangan terbaru terhadap media independen ini, catatan hak asasi manusia Filipina terus jatuh bebas."

Human Rights Watch mengatakan kasus ini "akan bergema tidak hanya di Filipina, tetapi di banyak negara yang lama menganggap negara itu lingkungan yang keras untuk kebebasan media".

Filipina telah jatuh dalam indeks kebebasan pers Reporters Without Borders ke urutan 136 dari 180 negara dan wilayah.

Putusan terhadap Ressa datang lebih dari sebulan setelah regulator pemerintah memaksa penghentian ABS-CBN, penyiaran top negara, setelah bertahun-tahun diancam oleh Duterte untuk menutup jaringan penyiaran itu.

Baik Rappler dan ABS-CBN telah melaporkan secara luas tentang kampanye anti-narkoba Duterte di mana polisi telah menembak mati para penyalur dan pengguna dalam operasi yang dikecam oleh kelompok-kelompok hak asasi manusia.

Beberapa kritikus tingkat tinggi atas kebijakan penumpasan itu telah berakhir di balik jeruji besi, termasuk Senator Leila de Lima, yang menjalani hukuman tiga tahun penjara atas tuduhan narkoba yang dia tegaskan bahwa itu dibuat-buat untuk membungkamnya.

Pada tahun 2018, Duterte mengecam Rappler sebagai "outlet berita palsu" dan kemudian melarang Ressa dan rekan-rekannya dari keterlibatan publiknya.

bur-jm / kaf