Jurnalis warga China dipenjara karena melaporkan virus Wuhan

·Bacaan 3 menit

Shanghai (AFP) - Seorang jurnalis warga China dipenjara selama empat tahun pada Senin karena laporannya dari Wuhan ketika wabah Covid-19 menyebar, kata pengacaranya, hampir setahun setelah laporan "virus penyebab pneumonia yang tidak diketahui" muncul di kota China itu.

Zhang Zhan, seorang mantan pengacara, dijatuhi hukuman pada sidang singkat di pengadilan Shanghai karena diduga "memicu perselisihan dan memprovokasi masalah" karena laporannya pada tahap awal wabah yang kacau.

Laporan langsung dan esainya yang dibagikan secara luas di platform media sosial pada Februari, menarik perhatian pihak berwenang, yang telah menghukum delapan orang yang melaporkan tentang keberadaan virus itu sejauh ini dalam upaya mereka menghilangkan kritik atas tanggapan pemerintah terhadap wabah tersebut.

Beijing telah mengucapkan selamat kepada dirinya sendiri atas keberhasilan "luar biasa" dalam mengendalikan virus di dalam perbatasannya, dengan ekonomi yang sedang pulih sementara sebagian besar dunia lainnya gagap melalui lockdown yang menyakitkan dan beban kasus yang melonjak setahun sejak awal pandemi di Wuhan.

Mengontrol aliran informasi selama krisis kesehatan global yang belum pernah terjadi sebelumnya sangat penting dalam memungkinkan otoritas komunis China untuk mengubah narasi demi kepentingan mereka, dengan Presiden Xi Jinping yang diberi karangan bunga atas kepemimpinannya oleh partai yang berkuasa di negara itu.

Tapi itu harus dibayar dengan mahal oleh siapa pun yang mencoba mencari celah dari alur kisah resmi.

Pengadilan mengatakan Zhang Zhan telah menyebarkan "pernyataan palsu" secara daring, menurut salah satu pengacaranya Zhang Keke, tetapi penuntut tidak sepenuhnya mengungkapkan bukti di pengadilan.

"Kami tidak memiliki cara untuk memahami apa sebenarnya yang dituduhkan kepada Zhang Zhan," tambahnya, menggambarkannya sebagai "sidang yang cepat dan terburu-buru."

Sebagai gantinya, terdakwa "tidak menanggapi [pertanyaan] ... Dia menolak untuk menjawab ketika hakim memintanya untuk mengonfirmasi identitasnya."

Ibu terdakwa terisak-isak saat putusan dibacakan, Ren Quanniu, anggota tim pembela Zhang lainnya, mengatakan kepada wartawan yang dilarang memasuki pengadilan.

Kekhawatiran meningkat atas kesehatan Zhang yang berusia 37 tahun yang mulai melakukan mogok makan pada bulan Juni dan dipaksa makan melalui selang hidung.

Tim hukumnya mengatakan kesehatannya menurun dan dia menderita sakit kepala, pusing dan sakit perut, dan dia muncul di pengadilan dengan kursi roda.

"Dia berkata ketika saya mengunjunginya (minggu lalu): 'Jika mereka memberi saya hukuman berat maka saya akan menolak makanan sampai akhir .'... Dia pikir dia akan mati di penjara," kata Ren sebelum persidangan.

"Ini adalah metode ekstrim untuk memprotes masyarakat dan lingkungan ini."

Otoritas komunis China memiliki sejarah mengadili para pembangkang di pengadilan yang tidak jelas antara Natal dan Tahun Baru dalam upaya meminimalkan pengawasan Barat.

Hukuman itu diberikan hanya beberapa minggu sebelum tim ahli internasional Organisasi Kesehatan Dunia diharapkan tiba di China untuk menyelidiki asal-usul Covid-19.

Zhang mengkritik tanggapan awal di Wuhan, menulis dalam esai Februari bahwa pemerintah "tidak memberikan informasi yang cukup kepada orang-orang, kemudian hanya mengunci kota".

"Ini adalah pelanggaran besar hak asasi manusia," tulisnya.

Kelompok hak asasi manusia dan kedutaan besar juga telah memberikan perhatian pada kasusnya, meskipun para diplomat dari beberapa negara menolak permintaan untuk memantau sidang tersebut.

"Kasus Zhang Zhan menimbulkan kekhawatiran serius tentang kebebasan media di China," kata Kedutaan Besar Inggris di Beijing, mendesak "China untuk membebaskan semua yang ditahan karena laporan mereka."

Pihak berwenang "ingin menggunakan kasusnya sebagai contoh untuk menakut-nakuti para pembangkang lain agar tidak mengajukan pertanyaan tentang situasi pandemi di Wuhan awal tahun ini", tambah Leo Lan, konsultan penelitian dan advokasi di LSM Pembela Hak Asasi Manusia China.

Upaya AFP sebelumnya untuk menghubungi tiga lainnya - Chen Qiushi, Fang Bin dan Li Zehua - tidak berhasil.