Jutaan warga China kembali bekerja ketika kematian akibat virus melambung

Beijing (AFP) - Jutaan orang di China kembali bekerja pada Senin setelah liburan panjang yang dirancang untuk memperlambat penyebaran virus corona baru, yang telah menewaskan lebih dari 900 orang di negara itu.

Setidaknya 40.000 orang di China sekarang telah terinfeksi oleh virus, yang diyakini telah muncul akhir tahun lalu di ibu kota provinsi Hubei, Wuhan.

Dan meskipun Organisasi Kesehatan Dunia (WHO) mengatakan ada tanda-tanda tentatif epidemi mulai stabil di China, direktur jenderal badan itu, Tedros Adhanom Ghebreyesus, memperingatkan bahwa jumlah kasus yang dicatat di luar negeri bisa jadi hanya "puncak gunung es".

Komentarnya itu disampaikan ketika tim ahli internasional WHO berangkat pada Minggu ke China, dipimpin oleh Bruce Aylward, seorang berpengalaman dari darurat kesehatan sebelumnya.

Dalam upaya untuk menahan virus itu, kota-kota di Hubei telah dikunci dan jalur transportasi di seluruh negeri dipangkas untuk menghentikan pergerakan ratusan juta orang yang biasanya mengunjungi keluarga selama liburan tahunan Tahun Baru Imlek.

Langkah-langkah yang belum pernah terjadi sebelumnya termasuk perpanjangan liburan, dengan warga disuruh tinggal di dalam rumah sebanyak mungkin.

Secara resmi liburan diperpanjang hanya tiga hari, tetapi banyak kota dan provinsi mendorong batas waktu hingga 10 Februari.

Langkah-langkah itu membuat bisnis, toko, pabrik, dan lokasi wisata ditutup dan mengubah banyak kota menjadi kota hantu, memicu kekhawatiran tentang dampak wabah terhadap perekonomian.

Tetapi ada beberapa tanda pada Senin di negara itu yang mulai kembali normal.

Jalan-jalan di Beijing dan Shanghai secara signifikan memiliki lebih banyak lalu lintas daripada dalam beberapa hari terakhir dan kota Guangzhou selatan mengatakan akan mulai melanjutkan transportasi umum normal mulai Senin.

Kota itu telah menjalankan layanan parsial karena epidemi, kata otoritas kota - yang mengingatkan orang untuk terus menghindari tempat-tempat ramai.

Namun, puluhan juta orang di provinsi Hubei belum kembali bekerja, karena provinsi tersebut -- pusat wabah -- masih dikunci dengan hubungan perjalanan terputus.

Banyak perusahaan menawarkan pilihan kepada pegawainya untuk bekerja dari rumah.

Produsen mobil Volkswagen mengatakan sementara beberapa pabriknya akan dibuka kembali pada Senin, yang lain telah menunda produksi untuk satu minggu lagi. Toyota telah memperpanjang penutupan pabrik China-nya hingga 16 Februari.

Banyak pabrik yang terlibat dalam pembuatan peralatan medis telah kembali bekerja.

Menurut Komisi Pembangunan dan Reformasi Nasional, sekitar 87 persen dari produksi masker medis negara itu telah dimulai kembali.

Bank sentral China mengatakan akan menyediakan 300 miliar yuan ($ 43 miliar) tersedia dalam pinjaman khusus kepada bank mulai Senin untuk membantu bisnis yang terlibat dalam memerangi epidemi.

Tetapi industri pariwisata tetap dalam keadaan lesu, dengan beberapa negara melarang kedatangan dari China, maskapai penerbangan utama menangguhkan penerbangan dan kelompok wisata internasional dan domestik dihentikan.

Sekolah dan universitas di seluruh negeri tetap ditutup.

Korban tewas dari virus corona baru telah melampaui jumlah kematian global dalam epidemi SARS 2002-03.

China menarik kecaman internasional karena menutupi kasus selama wabah SARS, tetapi WHO memuji tindakan yang diambil Beijing saat ini.

Namun, badan kesehatan telah memperingatkan bahwa angka-angka masih bisa "naik".

Ian Lipkin -- seorang profesor di Universitas Columbia yang bekerja dengan China dalam wabah SARS -- juga memperingatkan risiko "bump" -- kenaikan tiba-tiba -- dalam kasus infeksi ketika orang kembali bekerja.

Ketua WHO Tedros mengatakan ada beberapa contoh kasus di luar negeri pada orang yang tidak memiliki riwayat perjalanan ke China.

"Deteksi sejumlah kecil kasus mungkin mengindikasikan penularan yang lebih luas di negara lain; singkatnya, kita mungkin hanya melihat puncak gunung es", dia mencuit.

Sementara itu di Hong Kong, ribuan orang yang terdampar di kapal pesiar World Dream selama lima hari diizinkan untuk turun pada Minggu setelah 1.800 krunya dites negatif terhadap virus corona baru.

Kapal membawa tiga penumpang China ke Vietnam antara 19 dan 24 Januari yang kemudian ditemukan terinfeksi virus corona seperti SARS.

Otoritas kesehatan di pusat keuangan semi-otonom Asia itu mengatakan kru dan jumlah penumpang yang sama telah dibebaskan dari karantina.