'Kami bukan mesin': Brazil dan Argentina lanjutkan kualifikasi Piala Dunia

·Bacaan 3 menit

Rio de Janeiro (AFP) - Brazil harus dihadapkan pada masalah bertambahnya jumlah pemain yang cedera, termasuk striker bintang Neymar saat mereka melanjutkan kualifikasi Piala Dunia pekan ini, sementara Argentina akan memperpanjang awal sempurna mereka di kandang dengan melawan tim tetangga Paraguay.

Juara Copa America Brazil akan menjamu Venezuela di Sao Paulo pada Jumat, mengincar kemenangan ketiga setelah meluncurkan kampanye Qatar 2022 mereka dengan kemenangan atas Bolivia dan Peru.

Namun, pelatih Brazil Tite tidak akan dapat mengandalkan Neymar setelah pemain termahal dunia itu mengalami cedera paha saat bertanding di Liga Champions untuk melawan Paris Saint-Germain di Turki bulan lalu.

Neymar, 28, mengantongi hat-trick dalam kemenangan terbaru 4-2 di Lima untuk mengungguli Ronaldo sebagai pencetak gol terbanyak kedua Brazil dalam sejarah. Penghitungannya yang mencapai 64 gol membuatnya terpaut 13 gol dari rekor Pele.

Terlepas dari masalah kondisinya, Neymar masih akan melakukan perjalanan bersama skuad di tengah harapan bahwa ia dapat pulih tepat waktu untuk perjalanan ke Uruguay pada 17 November.

Namun, koordinator tim nasional Juninho Paulista mengungkapkan bahwa Tite telah mengatakan kepada direktur olahraga PSG Leonardo bahwa dia "tidak akan pernah mempertaruhkan kesehatan pemain".

Bek Thiago Silva telah memperkuat pertahanan Chelsea sejak kedatangannya di Inggris, tetapi pemain berusia 36 tahun itu memperingatkan bahwa daftar jadwal pertandingan global yang padat akan berdampak pada pemain.

"Anda harus terus-menerus menemukan kembali diri Anda sendiri. Kami kehilangan pemain yang terinfeksi Covid-19, atau pemain lainnya yang cedera karena kami memainkan terlalu banyak pertandingan. Kami bukan mesin," katanya.

"Kami melihat studi baru-baru ini menunjukkan kemungkinan besar Anda cedera setelah empat atau lima pertandingan datang berturut (setiap tiga hari). Ini sangat mengkhawatirkan bagi kami."

Sementara kiper Alisson Becker dan penyerang Gabriel Jesus pulih setelah cedera, Brazil juga akan tanpa Casemiro, Philippe Coutinho, dan Fabinho.

Argentina, yang memulai kualifikasi dengan kemenangan tipis atas Ekuador dan Bolivia, berharap Lionel Messi akan fit untuk pertandingan mereka melawan Paraguay dan Peru.

Penyerang Barcelona itu dikatakan sedang merawat pergelangan kaki yang sakit, meninggalkan pelatih Argentina Lionel Scaloni mempertimbangkan pilihannya jika kapten timnya tidak siap.

Paulo Dybala kembali absen dari skuad bersama Sergio Aguero, meski Angel Di Maria dipanggil kembali untuk pertama kalinya dalam lebih dari setahun.

Lautaro Martinez kemungkinan akan menjadi starter di lini depan sementara super-sub Joaquin Correa bisa mendapatkan ganjaran atas gol kemenangannya di ketinggian kota La Paz.

Lucas Alario juga masuk ke dalam persaingan setelah mencetak tujuh gol untuk Bayer Leverkusen dalam empat penampilan Bundesliga terakhirnya.

Uruguay bertemu Kolombia di Barranquilla pada hari Jumat, mencoba bangkit kembali dari kekalahan 4-2 bulan lalu di Ekuador.

Luis Suarez adalah pencetak gol terbanyak bersama dalam kualifikasi dengan tiga gol, semuanya penalti, membawa penampilannya di level klub bersama Atletico Madrid.

Di timnas Uruguay, gelandang Real Madrid Fede Valverde absen karena patah tulang kering dan Maxi Gomez absen karena cedera lutut.

Sementara itu pelatih Ekuador asal Argentina Gustavo Alfaro telah berjanji untuk memberikan "sepenuh hati untuk membawa Ekuador ke Qatar" setelah mereka gagal lolos ke Piala Dunia 2018.

"Seperti yang saya katakan sebelumnya, tantangannya adalah mengubah harapan menjadi kenyataan. Saya di sini bukan untuk mengelola tim, melainkan untuk menang," kata Alfaro kepada FIFA.com.

"Saya harus mengakui bahwa akan mengecewakan jika kami tidak tampil di Piala Dunia berikutnya," tambahnya, dengan timnya bermain tandang ke Bolivia pada Kamis.

Runner-up Copa America tahun lalu, Peru, Jumat akan bertanding melawan Chile - negara yang memenangkan turnamen pada 2015 dan 2016.

Kedua negara ingin menghidupkan kembali peluang kualifikasi mereka di Santiago setelah mengumpulkan hanya satu poin dari dua putaran pembukaan.