'Kami bukan mesin', Man City kembali tergelincir

·Bacaan 3 menit

Manchester (AFP) - Ilkay Gundogan mengambinghitamkan kalender yang padat dalam musim yang unik ini sebagai penyebab kegagalan Manchester City memenuhi standar yang telah mereka tetapkan di bawah Pep Guardiola setelah bermain imbang 1-1 melawan West Brom sehingga menciptakan pukulan lain terhadap upaya mereka meraih gelar.

Gundogan sepertinya sudah membuka gerbang kemenangan saat laga memasuki waktu setengah jam, namun gol bunuh diri Ruben Dias dua menit sebelum jeda terbukti sangat merugikan setelah masalah City di depan gawang berlanjut pada babak kedua yang tanpa gol.

City hanya memenangkan lima dari 12 pertandingan liga pembukanya musim ini, jauh dari total 198 gol yang mereka ciptakan dalam dua musim saat merebut gelar juara di bawah asuhan Guardiola pada musim 2017/2018 dan 2018/2019.

Bahkan musim lalu ketika finis sebagai runner-up yang jauh di bawah Liverpool, City mencetak 102 gol liga, tetapi dominasi buntu yang menjadi ciri musim yang lesu terbukti sepanjang malam itu saat mereka kesulitan menerobos pertahanan terdalam West Brom.

"Kami mengalami tahun-tahun hebat di mana kami memainkan sepakbola hebat di masa lalu, jadi kami sudah menetapkan level yang tinggi," kata Gundogan. "Di seluruh Eropa semua tim besar kesulitan akibat ketatnya jadwal pertandingan dan itu tidak akan semakin mudah dalam beberapa pekan ke depan."

"Itulah penjelasan mengapa tidak selalu semudah ekspektasi orang terhadap kami. Kami bukan mesin tapi kami juga tahu kapan kami tidak memperagakan permainan terbaik kami."

City tadinya bisa naik sehingga hanya terpaut tiga poin dari pemimpin klasemen Tottenham dan Liverpool yang akan saling berhadapan Rabu. Sebaliknya, pasukan Guardiola mendekati posisi kelima karena unggul selisih gol, masih terpaut lima poin dari puncak klasemen.

"Pertandingan-pertandingan ini harus Anda menangkan, kami sudah tahu itu, jadi kami kehilangan poin," aku Guardiola. "Ini tidak jauh dari puncak klasemen liga, tetapi Anda harus memenangkan pertandingan. Kami masih berada pada awal Desember dan ada banyak pertandingan yang harus dimainkan."

City menikmati 77 persen penguasaan bola dan melepaskan 26 tembakan ke gawang, tetapi tidak menciptakan gol sampai umpan silang Kevin De Bruyne menghasilkan dua penyelamatan menakjubkan dari Sam Johnstone untuk menepis Gundogan dan Raheem Sterling yang merepotkan West Brom.

"Kami menciptakan peluang cukup banyak untuk memenangkan pertandingan ini. Kami sudah melakukan segalanya tetapi pada akhirnya Anda harus mencetak gol," tambah Guardiola. "Kami harus optimistis bahwa pada akhirnya kami akan mencetak gol."

West Brom memiliki peluang emas pertamanya dalam laga ini ketika bola memantul dari Joao Cancelo ke jalur Karlan Grant dan dia memaksa Ederson melakukan penyelamatan gemilang dengan melepaskan tendangan rendah ke kiri.

Upaya gencar City akhirnya membuahkan hasil ketika waktu menunjuk setengah jam saat Sterling tepat berada di garis dan sontekannya diteruskan oleh Gundogan dari tepi kotak penalti.

Tapi tuan rumah menciptakan gol bunuh diri dengan kebobolan untuk pertama kalinya dalam tujuh pertandingan, dua menit sebelum jeda setelah gagal menjinakkan tendangan bebas yang mengarah gawang dan tembakan Semi Ajayi dibelokkan ke gawang sendiri oleh Dias.

Itu adalah lalu lintas satu arah setelah jeda saat City menggempur West Brom tetapi tidak memiliki imajinasi atau kecepatan dalam membuka pertahanan tim tamu.

De Bruyne menjadi kandidat yang paling mungkin dalam memberikan inspirasi yang dibutuhkan timnya, namun Johnstone yang menjaga gawang West Brom dua kali mementahkan upaya pemain Belgia itu lewat penyelamatan rendahnya dari sisi kirinya.

Guardiola memasukkan pencetak gol terbanyak City sepanjang masa Sergio Aguero dari bangku cadangan selama 15 menit terakhir, tetapi kurang tajamnya pemain Argentina itu setelah didera serangkaian masalah cedera terlihat manakala dia membuang percuma peluang gol.

Aksi heroik Johnstone pada waktu tambahan dalam mementahkan upaya Gundogan dan Sterling membuat timnya mendapatkan hasil imbang yang berarti yang membuat mereka berjarak dua poin di zona aman.

kca/pb