'Kami kehilangan pandangan': Kehidupan di Myanmar saat penutupan internet terlama di dunia

(Reuters) - Sejak Myanmar mematikan internet di dua negara bagian setahun lalu, pengacara Oo Twan Hla, yang dapat memeriksa secara daring ketika kasusnya dijadwalkan, mengatakan ia sekarang harus melakukan perjalanan melalui zona perang untuk membaca papan nama.

Seorang calon dokter, di sebuah komunitas yang sebagian besar dilarang mengakses layanan kesehatan, tidak dapat lagi mencari solusi web untuk membantu tetangga yang sakit.

Penutupan yang diperintahkan pemerintah di dua negara bagian termiskin di Myanmar - Rakhine dan Chin yang berdekatan - menampung sekitar satu juta orang, telah berlangsung selama satu tahun pada Minggu.

Dibenarkan karena alasan darurat di tengah pemberontakan yang berkembang, itu adalah pemadaman internet terlama di dunia, kata kelompok hak asasi manusia.

Konflik paling berdarah di Myanmar dalam beberapa dekade telah meningkat meskipun ditutup dan lebih dari selusin penduduk mengatakan kepada Reuters bahwa pemadaman internet telah membuat hidup mereka lebih buruk.

Dari pedagang yang kehilangan usaha hingga penduduk desa yang terpaksa melakukan perjalanan berisiko untuk mengirim pesan, mereka menggambarkan pembekuan informasi yang telah merusak ekonomi dan membuat mereka dalam kegelapan tentang konflik dan virus corona baru.

"Sepertinya kita kehilangan pandangan," kata Ray Than Naddy, 22, dari Buthidaung, salah satu dari delapan kota yang terkena dampak.

Setelah internet dimatikan, katanya, dia harus menutup toko daringnya, kehilangan penghasilan yang membiayai sekolah kakaknya.

Pihak berwenang mengatakan penutupan akan tetap setidaknya sampai 1 Agustus dan hanya akan dicabut ketika keamanan membaik.

Myo Swe, direktur jenderal di Kementerian Transportasi dan Komunikasi, yang memerintahkan pemadaman, mengatakan itu untuk keamanan.

"Internet mungkin mendorong ketidakstabilan dan aktivitas yang merusak," kata Myo Swe kepada Reuters melalui telepon.

KEHIDUPAN TERGANGGU

Rakhine adalah wilayah tempat ratusan ribu Muslim Rohingya melarikan diri pada tahun 2017 setelah tindakan keras militer yang menurut pemerintah diperintahkan sebagai tanggapan terhadap serangan oleh gerilyawan Rohingya.

Namun sejak itu, konflik baru telah meletus antara tentara dan pemberontak dari kelompok etnis Rakhine yang sebagian besar beragama Budha, mayoritas di negara bagian itu.

Ratusan ribu Rohingya tetap terkurung di kamp-kamp dan desa-desa, tunduk pada pembatasan pergerakan dan akses ke perawatan kesehatan.

Calon petugas medis, seorang lelaki Rohingya berusia dua puluhan yang menolak disebutkan namanya, mengatakan bahwa dia telah belajar bahasa Inggris di YouTube dan memberi orang nasihat medis melalui video, tetapi tidak bisa lagi.

"Akan sangat mudah jika saya mendapatkan internet," katanya.

Warga mengatakan lebih sulit untuk mendapatkan informasi tentang pertempuran antara militer dan pemberontak Angkatan Darat Arakan, yang mencari otonomi yang lebih besar bagi negara, dan untuk menentukan apakah jalan itu aman.

Penutupan itu diberlakukan atas perintah militer enam bulan setelah pertempuran dimulai, kata juru bicara pemerintah Zaw Htay.

Namun pertempuran belum melambat.

Lebih banyak orang telah terbunuh dan terluka tahun ini dibandingkan tahun 2019, menurut PBB. Ratusan ribu telah terlantar dan puluhan tewas.

Mantan utusan HAM PBB Yanghee Lee mengatakan penutupan itu dapat digunakan untuk menyembunyikan kejahatan perang. Kelompok hak asasi Amnesty International mengatakan warga sipil merasa terisolasi dan memiliki sedikit pilihan untuk melaporkan pelanggaran.

Militer menyangkal pelanggaran dan menuduh pemberontak menggunakan penduduk desa sebagai perisai manusia - sebuah tuduhan yang menurut pemberontak tidak benar. Seorang juru bicara militer tidak menanggapi permintaan komentar.

MENENTANG PEMADAMAN INTERNET

Pemerintah memperkenalkan reformasi telekomunikasi pada tahun 2014, yang memungkinkan Telenor Group dan Ooredoo Norwegia dari Qatar untuk beroperasi. Harga kartu SIM dengan cepat turun dari $ 200 menjadi hanya $ 2, membawa jutaan orang terhubung secara daring.

Lembaga pemikir International Crisis Group mengatakan pemadaman internet telah mempengaruhi pembayaran digital, pengiriman uang tunai dan informasi pasar untuk petani.

Hanya sedikit orang yang menggunakan bank tetapi lebih dari 11 juta orang menggunakan layanan pembayaran digital yang disebut Wave Money, perusahaan patungan antara Telenor dan Myanmar, Yoma.

Para aktivis mendesak operator seluler untuk menantang undang-undang yang membenarkan pemadaman internet tetapi Telenor dan Ooredoo mengatakan mereka harus mematuhinya, meskipun mereka telah berpartisipasi dalam diskusi tentang membangun koalisi untuk mengusulkan amandemen undang-undang.

Telenor Myanmar mengatakan dalam sebuah surat pada April kepada para aktivis yang dilihat oleh Reuters bahwa mereka percaya jika mereka melanggar hukum dan kehilangan lisensi, dampaknya akan lebih buruk.

Cathrine Stang Lund, seorang juru bicara perusahaan, mengatakan telah melakukan penilaian yang menemukan penutupan itu berdampak pada prinsip-prinsip hak asasi, termasuk akses ke informasi dan kebebasan berbicara.

"Kami telah melakukan dialog terus-menerus dengan pihak berwenang untuk mengakhiri penutupan, dan berharap untuk diizinkan melanjutkan layanan Internet pada 1 Agustus," katanya.

Ooredoo Myanmar tidak menanggapi permintaan komentar.

Pengusaha Ray Than Naddy mengatakan, rasanya seperti orang dihukum karena pemberontakan.

"Tolong jangan menghukum kami warga sipil atas apa yang sedang terjadi," katanya.


(Editing oleh Robert Birsel)