Kami menemukan spesies burung hantu baru – tetapi mereka sudah terancam punah

Sebagai bagian dari sebuah tim ilmuwan internasional, kami telah mengonfirmasi keberadaan spesies burung hantu baru setelah puluhan tahun berspekulasi bahwa spesies tersebut hidup di Pulau Principe, bagian dari Republik Demokratik Sao Tome dan Principe di Afrika tengah.

Keberadaan burung hantu ini pertama kali dikonfirmasi pada tahun 2016 melalui foto oleh Philippe Verbelen. Namun, kesaksian dari masyarakat setempat mengindikasi bahwa mereka telah menduga keberadaan burung hantu itu sejak tahun 1928 – hanya saja burung hantu tersebut memang jarang terlihat.

Sekarang, kami telah berhasil mendeskripsikan spesies burung hantu tersebut di jurnal akses terbuka ZooKeys berdasarkan beberapa bukti, termasuk morfologi, warna dan pola bulu, vokalisasi, dan genetika mereka. Karena ciri-ciri spesies ini berbeda dari burung hantu celepuk lainnya, kami membuktikan bahwa burung hantu ini sebenarnya merupakan spesies baru.

Spesies burung ini sekarang secara resmi dikenal sebagai burung hantu celepuk Principe, atau Otus bikegila.

Burung hantu tersembunyi

Otus adalah nama umum yang diberikan kepada sekelompok burung hantu kecil yang memiliki sejarah yang sama dan biasa disebut scops-owls atau burung hantu celepuk. Mereka ditemukan di seluruh penjuru Eurasia dan Afrika, termasuk spesies yang tersebar luas seperti burung hantu celepuk Eurasia (Otus scops) dan burung hantu celepuk Afrika (Otus senegalensis).