Kami merasa seperti tamu: Armada kapal pesiar Manila tawarkan awak karantina dalam kenyamanan

Oleh Neil Jerome Morales dan Karen Lema

MANILA (Reuters) - Dalam beberapa minggu terakhir, Teluk Manila di Filipina diubah menjadi tempat parkir terbesar di dunia untuk kapal-kapal pesiar, namun tidak ada satu pun yang memiliki tamu.

Lebih dari 20 kapal secara kolektif dengan berat sekitar 2 juta ton berkerumun di lepas pantai ibukota, menunggu pembersihan virus corona bagi lebih dari 5.300 staf Filipina untuk pulang ke rumah dari kapal pesiar yang ditinggalkan, tanpa jaminan pekerjaan di laut lagi.

Lebih banyak kapal diatur untuk bergabung dengan armada, kata penjaga pantai, yang bolak-balik antar kapal untuk melakukan 4.991 tes virus untuk awak yang dikarantina selama 14 hari wajib bagi repatriat. Tidak ada kasus yang dicurigai telah dilaporkan.

Awak kapal mengatakan kepada Reuters bahwa mereka bosan, kesepian atau frustrasi berada sangat dekat dengan rumah, tetapi merasa beruntung dikurung di kabin mereka dengan nyaman, mengetahui bahwa ribuan pengungsi Filipina yang berada dalam kondisi karantina yang lebih ketat di tempat lain.

"Setiap orang tinggal di kamar suite - Kami merasa seperti para tamu sekarang," canda Michael Torralba Martinez, berbicara dari salah satu kabin yang biasanya ia bersihkan.

"Kami merasa lebih aman di sini ... Standar ketat di kapal ketika menyangkut kebersihan dan sanitasi," katanya dalam obrolan daring.

Martinez, 33, dan ayah dua anak, memberi Reuters tur virtual ke kamarnya, satu dari 1.011 di Sun Princess 15-deck, di mana 225 staf Filipina yang dikarantina sedang dilayani oleh rekan-rekan dari negara-negara seperti China, India dan Indonesia.

Dia memajang foto-foto makanan layanan kamar, tempat tidur ganda, balkon dan televisi layar datar, ditambah teka-teki harian dan kegiatan seperti origami dan bingo, untuk tetap terhibur di kamar yang dijaga oleh staf keamanan.

"Jika seseorang kedapatan meninggalkan kamar, karantina kembali ke hari nol untuk semua orang. Jadi tidak ada yang berani," tambahnya.

Setidaknya 15 kapal di armada Manila dimiliki oleh anak perusahaan raksasa pelayaran Carnival Corp, termasuk Costa Cruises, Cunard, P&O Cruises Australia dan Princess Cruises, di mana tiga kapal menjadi tempat persembunyian infeksi. Perusahaan-perusahaan itu tidak segera menanggapi pertanyaan dari Reuters.

Pengembalian ini pahit bagi sebagian orang, kesempatan untuk kembali ke rumah dengan risiko lebih kecil dari paparan yang berkepanjangan terhadap wabah, tetapi segera menganggur dan menghadapi prospek pekerjaan yang suram dalam suatu industri yang terhenti karena wabah, larangan perjalanan, dan pengurangan penerbangan.

'BAHAGIA DAN SEDIH'

"Ketika saya mengetahui bahwa kami akan dikirim kembali ke rumah, saya bahagia dan sedih pada saat bersamaan. Sedih karena saya akan kehilangan pekerjaan, tetapi bahagia karena saya bisa bersama keluarga saya," kata Jenison Herrera dari staf rumah tangga Ratu Elizabeth.

Kapal telah dikarantina sejak 20 April dan tanpa penumpang sejak 14 Maret, sebulan dari kontrak sembilan bulan Herrera, ketika pemilik di Australia memutuskan untuk menghentikan layanan dan berlayar pulang dengan 530 awak Filipina.

"Mereka yang tidak berada di karantina adalah orang yang memberikan kebutuhan kami. Kami menyebutnya 'frontliners', kata Herrera 33, tentang kolega. "Bahkan posisi tertinggi di kapal."

Masih terlalu dini untuk mengukur dampak virus pada sekitar 500.000 pelaut Filipina, yang mengirim pulang $6,5 miliar pada 2019, seperlima dari pendapatan pengiriman uang negara itu, kata bank sentral.

Ace Rodrin Catibayan, 34, pelayan di Costa Venezia, sedang menunggu hasil tes di atas kapal. Meskipun dia yakin itu negatif, dia khawatir tentang pendapatannya dan kemungkinan stigma di rumah dari perhatian yang difokuskan pada wabah pesiar.

"Pasti butuh waktu sebelum kita bisa naik lagi. Ini akan menjadi penantian panjang bagi kita untuk mencari nafkah," katanya.

"Aku akan mencoba melamar lagi atau memulai bisnis kecil. Tapi aku benar-benar ingin kembali ke kapal karena aku mendapat penghasilan lebih tinggi di sini."

Jose Albar Kato, yang mengepalai Asosiasi Maritim Internasional Filipina dan federasi bagi para pengusaha pelaut, tidak terkejut melihat raksasa itu berkumpul di Manila dengan kapal-kapal pesiar, masing-masing sepanjang dua hingga tiga lapangan sepak bola.

Staf Filipina membentuk kontingen terbesar di sebagian besar kapal pesiar, katanya, jadi masuk akal untuk parkir di Teluk Manila.

"Rata-rata 30% hingga 40% kru adalah orang Filipina," kata Kato kepada Reuters. "Ini adalah penghematan besar bagi pemiliknya untuk hanya menunggu di sini."

Pramugari prasmanan, Arnold Salarda, 31, telah bersama Golden Princess selama enam tahun dan memulai karantina pada 3 Mei.

Meskipun wabah mematikan di kapal-kapal Princess lainnya terus menerus mengkhawatirkan keluarganya, ia berharap menjadi yang pertama dalam barisan yang akan dipekerjakan kembali ketika infeksi virus melambat dan pelayaran dilanjutkan.

"Kami diberitahu oleh perusahaan, pada saat mereka melanjutkan operasi, mereka akan memprioritaskan kami, kru lama," katanya.

"Tapi kami tidak tahu kapan itu akan terjadi, karena jumlah kasus masih menggelembung."

(Penulisan dan laporan tambahan oleh Martin Petty; Penyuntingan oleh Clarence Fernandez)