'Kami terhempas": Virus terus menyerang petugas medis di Spanyol dan Italia

MADRID (AP) - Pada saat Patricia Núñez mulai batuk-batuk, dia sudah terbiasa dengan suara batuk kering yang menakutkan dan menyiksa pasien yang selama berminggu-minggu mengisi ruang gawat darurat rumah sakit di Madrid tempat dia bekerja.

“Kami muak mendengarnya di rumah sakit, jadi hanya masalah waktu sebelum saya akan mengalaminya,” kata Núñez, seorang perawat berusia 32 tahun yang dites positif terkena virus corona baru sekitar seminggu yang lalu.

Berbicara melalui telepon video dari rumahnya, Núñez mengatakan dia sangat ingin pulih, sehingga dia dapat meringankan rekan-rekannya yang bekerja terlalu keras menghadapi meningkatnya gelombang pasien dan berkurangnya jumlah perawat dan dokter yang sehat.

"Yang terburuk adalah Anda harus tinggal di rumah, khawatir akan menginfeksi kerabat, sambil tahu bahwa Anda sangat dibutuhkan di tempat kerja," katanya kepada The Associated Press.

Virus corona sedang mengobarkan perang terhadap pekerja perawatan kesehatan di seluruh dunia, tetapi tidak ada tempat untuk memenangkan lebih banyak pertempuran saat ini daripada di Italia dan Spanyol, di mana peralatan tes dan pelengkapan perlindungan sangat terbatas selama berminggu-minggu.

Sistem perawatan kesehatan universal Spanyol adalah sumber kebanggaan nasional dan sering dipuji sebagai alasan umur panjang warga negaranya yang legendaris, tetapi wabah ini mengungkapkan kekurangannya, beberapa di antaranya merupakan hasil dari pemotongan anggaran selama bertahun-tahun.

Rumah sakit di negara itu mengerang di bawah pandemi yang berat: Video dan foto dari dua rumah sakit di ibukota Spanyol menunjukkan pasien, banyak yang terhubung ke tangki oksigen, koridor berkerumun dan ruang gawat darurat. Di Rumah Sakit Universitas 12 de Octubre, pasien dapat terlihat di lantai ketika mereka menunggu tempat tidur dalam beberapa hari terakhir. Rumah sakit mengatakan pasien telah ditampung di tempat lain.

Pada hari Rabu, jumlah tenaga medis yang terinfeksi hampir 6.500 secara nasional, otoritas kesehatan mengatakan, mewakili 13,6% dari total 47.600 kasus di negara itu dan sekitar 1% dari tenaga kerja sistem kesehatan. Setidaknya tiga petugas kesehatan telah meninggal.

“Kami terhempas. Kami membutuhkan lebih banyak pekerja, ”kata Lidia Perera, seorang perawat yang bekerja dengan Núñez di Rumah Sakit Madrid de la Paz, yang memiliki 1.000 tempat tidur.

Minggu ini, 11 dari 14 lantai rumah sakit dikhususkan untuk merawat mereka yang menderita COVID-19, dan masih ada ruang yang tidak cukup: Pasien dengan kasus penyakit yang kurang serius ditempatkan di gym rumah sakit atau di tenda besar di luar.

"Jika Anda mengatakan kepada saya tiga bulan lalu bahwa saya akan bekerja dalam kondisi ini di Spanyol, saya tidak akan mempercayai Anda," kata Perera, menambahkan bahwa staf di La Paz hanya diuji untuk virus jika mereka memiliki gejala. "Jika mereka melakukan (pengujian rutin), mereka mungkin berakhir tanpa pekerja."

Infeksi yang meluas di kalangan petugas kesehatan mencerminkan kesulitan universal dalam membendung penyebaran pandemi. Tetapi petugas kesehatan yang sakit melakukan kerusakan ganda: Mereka menambah korban sementara juga menghambat kemampuan untuk menanggapi krisis. Selain itu, mereka mengangkat momok rumah sakit menjadi tempat berkembang biaknya infeksi.

Pengalaman Spanyol telah tercermin di tempat lain.

Direktur jenderal Organisasi Kesehatan Dunia minggu ini menyebut laporan sejumlah besar infeksi di kalangan petugas kesehatan “mengkhawatirkan.”

"Bahkan jika kita melakukan segala sesuatu dengan benar, jika kita tidak memprioritaskan melindungi petugas kesehatan, banyak orang akan mati karena petugas kesehatan yang bisa menyelamatkan hidup mereka juga sakit," Tedros Adhanom Ghebreyesus mengatakan kepada wartawan.

Di Italia, di mana hampir sepersepuluh dari lebih dari 74.000 infeksi berada di antara pekerja medis, dokter dan perawat telah memohon pemerintah setiap hari untuk menyediakan lebih banyak masker, sarung tangan dan kacamata.

"Tolong jangan tinggalkan kami sendirian: Bantu kami membantu Anda," Dr. Francesca De Gennaro menulis dalam sebuah surat terbuka, meminta peralatan. De Gennaro mengepalai sebuah klinik medis swasta kecil di Bergamo yang dihantam dengan parah - tempat sekitar 90 460 pekerja dinyatakan positif.

Selain itu, 33 dokter telah meninggal, menurut federasi dokter Italia, meskipun tidak jelas apakah semua dalam tugas pelayanan pada saat itu.

Tidak ada data yang tersedia segera tentang infeksi di antara petugas kesehatan di Amerika Serikat. Baik Iran maupun Prancis tidak mengungkapkan angka-angka itu.

Tetapi di China, di mana wabah dimulai dan di mana lebih dari 80.000 orang menjadi terinfeksi dalam tiga bulan, lebih dari 3.000 pekerja medis diyakini jatuh sakit pada akhir Februari, menurut Dr. Liang Wannian, pemimpin tim ahli China yang bekerja dengan WHO untuk mempelajari wabah tersebut.

Bagi kebanyakan orang, virus corona baru menyebabkan gejala ringan atau sedang yang hilang dalam dua hingga tiga minggu. Untuk beberapa orang, terutama orang dewasa yang lebih tua dan orang-orang dengan masalah kesehatan yang ada, dapat menyebabkan penyakit yang lebih parah, termasuk pneumonia dan kematian.

Pemerintah Spanyol telah berulang kali mengatakan bahwa melindungi staf medis adalah pusat upaya mereka untuk melakukan apa yang dikenal sebagai "perataan kurva": penyebaran pada periode waktu di mana infeksi terjadi, untuk mengurangi beban unit perawatan intensif. Tetapi petugas kesehatan mengatakan bahwa bahkan hal-hal sederhana seperti gaun dan masker masih kurang, juga tes-tes.

"Di seluruh negeri, Anda melihat contoh pekerja menciptakan pakaian buatan sendiri menggunakan plastik," kata Dr. Olga Mediano, spesialis paru-paru di Guadalajara, sekitar 65 kilometer (40 mil) timur Madrid.

Serikat pekerja menyalahkan pemotongan anggaran selama dekade yang mengikuti krisis ekonomi global terakhir karena mengakibatkan rumah sakit Spanyol tidak siap.

Menanggapi kritik tersebut, pihak berwenang telah berjanji untuk mendistribusikan ratusan ribu masker dan alat tes cepat COVID-19 minggu ini. Pada hari Rabu, Menteri Kesehatan Salvador Illa mengumumkan pembelian bahan medis China senilai 432 juta euro, termasuk 500 juta masker, 5,5 juta alat tes dan 950 ventilator.

Pihak berwenang juga memanggil lebih dari 50.000 pekerja tambahan, termasuk lulusan baru dan pensiunan dokter dan perawat.

Ditanya tentang kekurangan pasokan, kepala pusat koordinasi darurat kesehatan Spanyol mengakui bahwa negara tersebut telah berjuang untuk mengamankan peralatan yang diperlukan.

"Ada perjuangan internasional sekarang untuk mendapatkan pasokan yang dibutuhkan," kata Fernando Simón, Rabu.

Bagi banyak profesional kesehatan, virus itu sendiri hanya satu bagian dari persamaan: Kerja terlalu keras, hambatan pada kontak fisik dengan pasien, dan tekanan karena mengetahui bahwa mereka menempatkan orang yang mereka cintai sendiri dalam risiko juga memiliki dampak emosional.

Perera mengatakan menyaksikan pasien meninggal sendirian adalah "membunuh kita semua di dalam."

"Secara fisik ini sangat rumit, tetapi secara psikologis itu mengerikan," kata Núñez, perawat yang baru sembuh. "Tapi pertama kita harus berurusan dengan wabah, dan kemudian kita akan berpikir nanti bagaimana menghadapi efek knock-on yang ada pada kita masing-masing."

___

Wilson melaporkan dari Barcelona, Spanyol. Penulis Associated Press Angela Charlton di Paris, Nicole Winfield dan Frances D 'Emilio di Roma, Maria Cheng di London, Ken Moritsugu di Beijing, dan Nasser Karimi di Teheran, Iran, berkontribusi pada laporan ini.

___

Associated Press menerima dukungan untuk liputan kesehatan dan sains dari Departemen Pendidikan Sains Howard Hughes Medical Institute. AP bertanggung jawab penuh atas semua konten.