'Kami tidak tahan lagi': Ketika ekonomi Lebanon menurun, pekerjaan di jalur pemecatan

Oleh Ellen Francis

BEIRUT (Reuters) - Karim Daya adalah salah satu dari teman-teman dan keluarganya yang terakhir di Lebanon. Sekarang pekerjaannya hilang, dia mengemasi tasnya.

"Itu dia. Itu semakin buruk, dan ke mana kami pergi? Tidak ada yang tahu," kata Daya, 27 tahun, lulusan desain grafis. "Saya menjadi sangat sedih. Tapi tidak ada masa depan untukku di sini."

Perasaannya mencerminkan frustrasi banyak pemuda Lebanon yang terjebak dalam krisis ekonomi terburuk sejak perang saudara 1975-90.

Rantai kedai kopi Daya yang dikerjakan di sana telah kesulitan bahkan sebelum protes besar-besaran, didorong oleh kemarahan pada korupsi dan kronisme, menggulingkan pemerintah bulan lalu. Gejolak terbaru memberikan pukulan fatal.

Dia berencana untuk pergi ke Bulgaria, tempat saudara perempuannya tinggal, untuk mencari pekerjaan -- sebuah keputusan yang dia coba tunda. Tetapi dengan 37 persen pemuda Lebanon sudah menganggur, prospeknya suram.

Di seluruh Lebanon, bank ditutup dan bisnis terhenti.

Jalanan Beirut dipenuhi dengan restoran-restoran kosong dan toko-toko yang tutup. Semakin banyak perusahaan yang bangkrut atau menangguhkan pekerjaan, memecat pekerja secara massal untuk mencoba bertahan hidup.

Karyawan di 15 perusahaan mengatakan kepada Reuters bahwa mereka telah diberhentikan atau dipotong gaji dalam sebulan terakhir, bersama dengan puluhan rekan kerja.

"TANPA UANG TUNAI"

"Tersedak ekonomi ini mencapai titik di mana ia meletus," kata Pierre Boutros, seorang insinyur yang menjalankan perusahaan kontraktor dan pabrik furnitur. "Ini keajaiban bahwa kita sudah sejauh ini."

Dia harus memotong gaji dan mem-PHK puluhan pekerja dalam beberapa minggu terakhir. Dia kemungkinan akan membiarkan lebih banyak orang pergi. Perusahaan ini turun menjadi 70 staf, dari puncak 425 orang sebelum 2016.

"Fasilitas kredit berhenti, tidak ada uang tunai ... Pedagang yang dulu memberi Anda waktu sekarang hanya memberikan jika Anda membayar di muka. Orang tidak punya uang untuk membeli. Pada akhirnya, uang tidak masuk. Kami menyusut."

Jika krisis berlarut-larut, Boutros dapat membekukan pekerjaan "selama satu atau dua bulan sampai selesai," katanya. "Kalau begitu, bersihkan debu dan mulai bekerja lagi."

Kerugian bagi perusahaan datang setelah bertahun-tahun pertumbuhan rendah, kelumpuhan pemerintah, konflik regional, dan aliran modal dari luar negeri mengering.

Bank, yang ditutup selama setengah Oktober, telah memblokir sebagian besar penarikan dolar dan transfer ke luar negeri untuk menghindari pelarian modal. Mereka tutup lagi minggu ini setelah staf mogok karena kekhawatiran keselamatan ketika orang menuntut akses ke uang mereka.

Mata uang keras yang tertekan pada gilirannya telah menghambat perdagangan, mendorong orang untuk menyimpan uang tunai di rumah, dan menekan patokan pound Lebanon yang berusia 22 tahun terhadap dolar.

Pemilik bisnis mengatakan mereka harus melakukan sebagian besar transaksi tunai di pasar gelap, di mana pound telah melemah menjadi sekitar 20 persen di bawah tingkat yang dipatok. Pemasok sekarang meminta pembayaran dalam dolar atau dalam mata uang lokal berdasarkan kurs tidak resmi yang berubah oleh pedagang dan harinya.

"TERJADI DI SINI"

"Kami tidak tahan lagi. Saya tidak bisa membelanjakan anak-anak saya," kata Ali, seorang pekerja penjualan dan ayah dua anak yang gajinya dipotong setengah. "Akan ada lebih banyak kekacauan jika keadaan terus seperti ini."

Beberapa keluarga telah membeli persediaan seperti makanan kaleng, beras, dan tepung. Beberapa orang mengatakan bank mereka mengatakan kepada mereka bahwa mereka harus membayar pinjaman dalam dolar AS.

Dengan sektor industri yang kecil dan sumber daya alam yang sedikit, ekonomi bergantung pada impor dan suntikan uang tunai dari warga Lebanon di luar negeri, yang telah jatuh dalam beberapa tahun terakhir, menekan cadangan mata uang asing bank sentral.

Lebanon menciptakan enam kali lebih sedikit pekerjaan daripada kebutuhan pasar tenaga kerjanya dan mengekspor lebih banyak lulusan daripada negara mana pun di dunia Arab, sebuah studi pemerintah tahun 2019 mengatakan.

Ketiga anak Amale semuanya bekerja di luar negeri. Perawat berusia 60 tahun, dia kehilangan pekerjaan di rumah sakit yang memberhentikan 40 orang. "Mereka mungkin menutup seluruh lantai," katanya. "Saya sedikit menangis."

Majd Chidiac, 23 tahun, seorang copywriter, juga di-PHK. "Orang-orang yang belum pergi akan pergi. Dan mereka yang tidak mampu untuk pergi, mereka akan terjebak di sini dan menjadi lebih miskin. Ini kenyataan menyedihkan."