Kampanye media sosial diluncurkan untuk ubah gagasan MSG membuat sakit

Kampanye media sosial yang didukung oleh perusahaan penyedap rasa Jepang menarget gagasan yang persisten bahwa makanan China dipenuhi oleh MSG dan dapat membuat Anda sakit.

Begitu mengakarnya gagasan itu dalam budaya Amerika sehingga itu muncul dalam kamus: Merriam-Webster.com. Kamus itu mencantumkan "sindrom restoran China" sebagai penyakit nyata yang telah ada sejak 1968. Tetapi banyak mitologi di sekitar gagasan itu telah dibantah. : monosodium glutamat, juga dikenal sebagai MSG, muncul di banyak makanan dari tomat hingga ASI, dan tidak ada bukti yang menghubungkannya dengan penyakit.

“Bagi saya, itu hal lain untuk menunjuk pada orang lain dan berkata 'Dengar, jika Anda berpikir rasisme terhadap orang Asia tidak ada di negara ini, maka ini contohnya,' '” kata pemilik restoran Eddie Huang. “Saya tahu bagaimana orang kulit putih melihat kami. ‘Mereka keren, mereka dapat diterima, mereka tidak mengancam. Tapi mereka aneh, makanan mereka. "

Huang, seorang koki dan penulis yang berbasis di New York City (memoarnya menginspirasi sitkom ABC "Fresh Off the Boat"), dan pembawa acara TV "The Real" bersama Jeannie Mai meluncurkan upaya media sosial pada Selasa dengan dukungan Ajinomoto, produsen lama penyedap rasa MSG Jepang. Mereka berencana untuk menggunakan tagar #RedefineCRS untuk menantang Merriam-Webster guna menulis ulang definisi itu.

Ketika dihubungi untuk memberikan komentar pada Selasa, Merriam-Webster mengatakan belum pernah menerima keluhan sebelumnya tentang "sindrom restoran China" tetapi akan mempertimbangkan kembali istilah tersebut.

"Tujuan kami adalah untuk selalu memberikan informasi yang akurat tentang arti setiap kata, yang mencakup memberikan informasi tentang apakah penggunaan suatu kata ofensif atau tepat," kata editor senior Emily Brewster dalam sebuah pernyataan. "Kami akan meninjau entri khusus ini dan akan merevisinya sesuai dengan bukti dari istilah yang digunakan."

Pergeseran dalam budaya dan sikap menempatkan kamus dalam kondisi revisi konstan, tambahnya.

Sebelum bergabung dengan upaya itu, baik Huang maupun Mai tidak tahu frasa itu ada di kamus.

"Kamus itu saya pikir adalah sejenis Alkitab yang memiliki reputasi baik yang memeriksa seluruh fakta untuk memberikan informasi kepada kami," kata Mai, yang adalah orang Vietnam dan China. "'Sindrom restoran China' benar-benar istilah usang, super rasis."

Gejala penyakit itu antara lain mati rasa pada leher, lengan, dan punggung serta sakit kepala, pusing, dan jantung berdebar. Ini mempengaruhi orang-orang yang memakan makanan tetapi “terutama makanan China yang dibumbui dengan monosodium glutamate.”

Kampanye ini tidak ingin menghapus frasa tersebut, tetapi memperbarui.

"Saya benar-benar berpikir itu akan menarik jika mereka menyimpannya dan mencatat ini sebagai barang kuno yang ketinggalan jaman," kata Huang. "Saya pikir hal-hal ini penting untuk diingat dan ditunjukkan."

Huang dan Mai mengatakan kampanye ini bukan tentang upaya membantu meningkatkan penjualan Ajinomoto, yang didirikan pada tahun 1908 setelah seorang profesor Jepang menemukan cara untuk mengisolasi glutamat dari kaldu rumput laut.

“Mereka sudah menjual banyak produk mereka. Mereka tidak benar-benar membutuhkan bantuan saya sejujurnya, "kata Huang.

Jadi, bagaimana mitos bertahan selama lebih dari lima dekade?

Itu dimulai dengan surat ke New England Journal of Medicine pada tahun 1968, menurut Robert Ku, penulis "Dubious Gastronomy: The Cultural Politics of Eating Asian in the USA." Dr. Ho Man Kwok, yang adalah warga Amerika keturunan China, menulis sebuah surat yang berspekulasi bahwa beberapa restoran China membuatnya mati rasa dan gejala lainnya. Pembaca lain, para dokter juga, kemudian menulis dengan mengatakan bahwa mereka mengalami hal serupa. Beberapa peneliti mengklaim bahwa MSG adalah sumbernya, kata Ku. Editor jurnal memutuskan untuk menyebutnya "sindrom restoran China."

"Untuk waktu yang lama, sindrom restoran China dianggap sebagai penyakit yang sah yang tampaknya didukung oleh komunitas medis," kata Ku.

The New York Times menangkap perdebatan itu. Restoran China di mana-mana memasang tanda dan menu yang mengatakan "Tanpa MSG" sebagai dampaknya.

Sampai tahun 1990-an saat spesialis melakukan lebih banyak penelitian dan mulai menyangkal sindrom itu, kata Ku. Mereka menemukan MSG ada di hampir setiap makanan olahan.

"Tidak masuk akal bahwa hanya makanan China yang memiliki MSG yang menyebabkan efek buruk ini, tetapi Anda tidak bisa mendapatkannya dari Campbell's Soup," kata Ku.

MSG berasal dari glutamat, asam amino atau blok pembangun protein yang umum ditemukan dalam makanan, menurut Julie Stefanski, juru bicara Academy of Nutrition & Dietetics. Glutamat hadir dalam makanan seperti ham dan beberapa keju.

Food and Drug Administration mengatakan MSG secara umum diakui sebagai senyawa tambahan makanan yang aman. Dalam studi sebelumnya dengan orang-orang yang diidentifikasi sensitif terhadap MSG, para peneliti menemukan bahwa MSG maupun plasebo tidak menyebabkan reaksi yang konsisten, kata badan itu.

Di sebuah restoran China di Phoenix, beberapa pelanggan bahkan belum pernah mendengar istilah itu.

Linda Saldana terganggu jika makanan satu budaya tertentu diperlakukan berbeda.

"Saya jelas bukan orang Asia," kata Saldana, yang sedang makan siang bersama suami, putra, dan dua keponakannya. "Tapi hal yang sama dikatakan tentang makanan Meksiko, saya akan merasa sedikit tersinggung karena bagaimana makanan bisa menyebabkan semua itu?"