Kapal perang AS berlayar melalui Selat Taiwan di tengah meningkatnya ketegangan dengan China

TAIPEI (Reuters) - Sebuah kapal perang AS melewati Selat Taiwan yang sensitif pada Rabu, militer AS dan Taiwan mengatakan, menyusul meningkatnya ketegangan antara China dan Taiwan yang membuat jet-jet angkatan udara Taiwan bergegas mencegat pesawat tempur China.

Kapal itu berlayar ke utara melalui jalur perairan dan diawasi oleh angkatan bersenjata Taiwan, kata kementerian pertahanan pulau itu dalam sebuah pernyataan, Kamis.

Pelayaran itu digambarkan sebagai "misi biasa", mengatakan tidak ada alasan untuk khawatir.

Anthony Junco, juru bicara Armada Ketujuh AS, mengatakan kapal itu adalah kapal perusak rudal USS McCampbell, yang melakukan "transit rutin Selat Taiwan 25 Maret (waktu setempat) sesuai dengan hukum internasional".

"Transit kapal melalui Selat Taiwan menunjukkan komitmen AS untuk Indo-Pasifik yang bebas dan terbuka. Angkatan Laut AS akan terus terbang, berlayar, dan beroperasi di mana pun yang diizinkan oleh hukum internasional," katanya.

Taiwan adalah masalah teritorial dan diplomatik China yang paling sensitif dan Beijing tidak pernah mengesampingkan penggunaan kekuatan untuk membawa pulau itu di bawah kendalinya. Selat Taiwan yang sempit yang memisahkan pulau itu dari China adalah sumber ketegangan yang sering terjadi.

Dalam beberapa pekan terakhir, angkatan udara China telah melakukan beberapa latihan di dekat Taiwan, menyebabkan militer Taiwan yang sebagian besar dilengkapi oleh AS mengerahkan jet tempurnya untuk mencegat dan memperingatkan pesawat China.

Taiwan menyebut latihan China itu provokatif dan meminta China untuk lebih memperhatikan memerangi penyebaran virus corona daripada mengancam Taiwan.

Amerika Serikat, seperti kebanyakan negara, tidak memiliki hubungan resmi dengan Taiwan, tetapi merupakan pendukung internasional paling penting dan sumber utama senjata di pulau itu.

Pada Januari, kapal perang AS lain berlayar melalui Selat Taiwan kurang dari seminggu setelah Presiden Tsai Ing-wen memenangkan pemilihan ulang dengan telak di atas platform yang berdiri melawan China.

Tsai mengunjungi pangkalan militer pada Selasa dan kembali memperingatkan ancaman dari China selama wabah virus.

"Semua orang tahu bahwa meskipun saat ini ada situasi epidemi yang intens, pesawat militer Komunis China terus mengganggu Taiwan; ancaman mereka terhadap Taiwan dan keamanan regional belum turun," katanya.