Kapal pesiar yang ditolak oleh lima otoritas berlabuh di Kamboja

SIHANOUKVILLE, Kamboja (AP) - Ratusan penumpang kapal pesiar yang lama terdampar di laut akibat ketakutan akan wabah virus corona akhirnya pada Jumat berlabuh dan disambut di Kamboja oleh pemimpin otoriter negara itu, yang menyerahkan bunga pada mereka.

Perdana Menteri Hun Sen setuju untuk membiarkan Westerdam berlabuh di pelabuhan Sihanoukville pada Kamis setelah Thailand, Jepang, Taiwan, Filipina dan Guam telah menolak kapal itu sebelumnya.

“Betapa indahnya berada di sini. Terima kasih banyak kepada perdana menteri. Dia memiliki hati yang luar biasa, ”kata Anna Marie Melon, dari Queensland, Australia. "saya sangat senang (berada di sini)," katanya, sambil melambaikan mawar yang diserahkan Hun Sen kepadanya.

Para penumpang bersorak saat mereka berjalan menuju bus yang menunggu dan melambaikan tangan kepada penumpang lain yang menonton dari dek kapal.

“Negara Anda melakukan pekerjaan dengan baik. Melakukan pekerjaan yang luar biasa. Terima kasih banyak. Kami sangat menghargainya,” kata Joe Spaziani, 74, dari Florida, mengatakan kepada wartawan setempat di pelabuhan. Dia dan banyak penumpang lainnya mengenakan krama, syal tradisional Kamboja, di leher mereka.

“Hanya Kamboja, bahkan Amerika Serikat, Guam, tidak membiarkan kami mendarat, tetapi Kamboja melakukannya, jadi itu luar biasa. Benar-benar luar biasa, "kata Spaziani." Kami sangat menghargainya. Ini adalah perjuangan yang panjang dan kami menghargai semua orang yang ada di sini. "

Westerdam tidak diterima di tempat lain meskipun operator Holland America Line mengatakan tidak ada kasus penyakit virus COVID-19 yang dikonfirmasi di antara 1.455 penumpang dan 802 awaknya. Sekitar 20 penumpang dites virus setelah mereka melaporkan sakit perut atau demam, tetapi tes yang dilakukan di Institut Pasteur di Phnom Penh menunjukkan tidak ada yang terinfeksi COVID-19.

Mang Sineth, wakil gubernur di provinsi Preah Sihanouk, mengatakan kepada wartawan bahwa 414 penumpang akan meninggalkan pelabuhan Jumat dan terbang ke ibukota Kamboja sebelum melakukan perjalanan ke tujuan akhir mereka. Tiga penerbangan dari Sihanoukville ke Phnom Penh diatur untuk mengambil semua penumpang kapal.

Penyakit COVID-19 telah membuat puluhan ribu orang sakit di China dan beberapa ratus lainnya, termasuk 218 di kapal pesiar Diamond Princess, yang membuat pemberhentian di Hong Kong dan pelabuhan lain sebelum tiba di Jepang minggu lalu.

Hun Sen mengatakan sebelumnya bahwa dia telah membiarkan Westerdam berlabuh di Kamboja karena alasan kemanusiaan.

Seorang pendukung kuat China, ia telah mengecilkan ancaman dari virus baru itu dan bahkan mengancam akan mengusir wartawan atau pejabat yang terlihat mengenakan masker pelindung wajah.

"Seperti saya katakan, penyakit yang sebenarnya adalah rasa takut, bukan virus. Kami ingin menghilangkan rasa takut akan penyakit," katanya dalam sebuah wawancara dengan Fresh News, sebuah layanan berita online yang dekat dengan pemerintahannya.

Tidak seperti negara-negara Asia lainnya, ia menolak untuk melarang penerbangan langsung antara Kamboja dan China, dengan mengatakan bahwa hal itu akan mengganggu hubungan bilateral dan merugikan ekonomi negaranya. Kamboja memiliki satu kasus yang dikonfirmasi tentang virus itu, seorang pengunjung dari China, meskipun sangat populer di kalangan wisatawan China.

“Jika tidak ada yang mengizinkan masuk, Kamboja akan melakukannya. Kerajaan tidak hanya bekerja sama dengan China, tetapi dengan semua bangsa, "kata Hun Sen dalam wawancara." Corona adalah tantangan global, dan ... urusan kemanusiaan kita tidak memiliki batas. "

Bertindak sebagai orang Samaria yang baik adalah peran yang tidak biasa bagi Hun Sen, yang telah berkuasa selama 35 tahun. Partainya menyapu pemilihan 2018 yang mendapat kecaman tajam sebagai tidak bebas atau adil setelah pengadilan membubarkan satu-satunya partai oposisi yang kredibel.

AS telah menjatuhkan sanksi diplomatik karena iklim politiknya yang represif, dan Uni Eropa awal pekan ini menyatakan niatnya untuk menjatuhkan sanksi terhadap Kamboja atas pelanggaran hak asasi manusia dan serikat buruh.

Westerdam memulai pelayarannya di Singapura bulan lalu dan pemberhentian terakhir sebelum ditolak melakukan pemberhentian lebih lanjut di Hong Kong, di mana 53 kasus penyakit dan satu kematian telah dikonfirmasi.