Kasus kapal pesiar picu lonjakan kasus corona di Australia

SYDNEY (Reuters) - Australia melaporkan lonjakan kasus corona pada Selasa yang hampir seluruhnya disebabkan oleh penumpang dari kapal pesiar yang berlabuh di Sydney beberapa hari yang lalu, yang memicu kecaman luas terhadap tanggapan resmi terhadap pandemi.

Kapal, Ruby Princess dari Carnival Corp, menjadi sumber infeksi virus corona terbesar di negara itu saat salah satu penumpangnya juga menjadi korban kematian kedelapan secara nasional.

Dalam rangkaian peristiwa yang digambarkan oleh Menteri Kepolisian negara bagian New South Wales David Elliott sebagai "hal monumental", sekitar 2.700 penumpang diizinkan meninggalkan kapal ketika berlabuh di Sydney pada 19 Maret.

Pada Selasa, sekitar 130 dari penumpang tersebut telah dinyatakan positif dan para petugas dengan panik memburu para wisatawan lain untuk menguji mereka dan melacak pergerakan mereka.

Australia melangkah lebih dekat ke penutupan penuh pada Selasa, dengan pihak berwenang memperingatkan hukuman yang lebih keras bagi siapa pun yang melanggar perintah isolasi diri ketika mereka mulai khawatir bahwa rumah sakit mulai merasakan tekanan.

Dengan 1.984 kasus, Australia telah melaporkan tingkat yang lebih rendah dari infeksi corona dibandingkan dengan tempat lain di dunia, tetapi tingkat infeksi telah meningkat dalam beberapa hari terakhir dan Perdana Menteri NSW Gladys Berejiklian mengatakan itu sekarang berada pada "tahap kritis."

Sementara sekolah secara resmi tetap buka di sebagian besar negara, orang tua sangat disarankan untuk menjaga anak-anak mereka di rumah, saat semua layanan tidak penting lainnya, termasuk bioskop, pub dan rumah ibadah, ditutup penuh untuk hari pertama.

"Kami meningkatkan kepatuhan kami," katanya kepada wartawan di Sydney. "Ada hukuman keras dan kami akan menegakkannya. Kami harus menanggapinya dengan serius."

Carnival Corp mengatakan bahwa "sangat menyesal" mengetahui bahwa penumpang Princess Ruby, seorang wanita berusia 70-an, telah meninggal.

"Perkembangan menyedihkan ini menggarisbawahi tantangan yang kita semua hadapi sebagai komunitas dalam pertempuran melawan dampak COVID-19," kata perusahaan itu dalam sebuah pernyataan melalui surat elektronik.

Pihak berwenang pada awalnya mengklasifikasikan kapal itu sebagai risiko rendah saat kapal itu kembali dari perjalanan pulang pergi selama 11 hari ke Selandia Baru, meskipun sekitar selusin penumpang menunjukkan tanda-tanda kesehatan yang buruk. Sekitar 60% penumpang adalah orang Australia, dan 20% dari Amerika Serikat, catatan kapal menunjukkan.

Pejabat NSW mengatakan selama akhir pekan bahwa kebijakan yang memungkinkan para penumpang untuk turun di Sydney adalah "kesalahan".

Kapal telah dinilai dalam kategori "risiko sedang" setelah pelayaran sebelumnya ke Selandia Baru. Dalam perjalanan itu, sekitar 158 penumpang melaporkan menderita demam. Sembilan dites pada saat kedatangan di Sydney pada 8 Maret dan diizinkan untuk turun sebelum penumpang untuk kapal pesiar terbaru berangkat kemudian pada hari yang sama. Pasangan dari pelayaran sebelumnya yang terbang ke Darwin kemudian dinyatakan positif COVID-19.

Ketika jumlah kasus Princess Ruby meningkat, para pejabat menolak penumpang di MSC Magnifica cruise milik Swiss untuk berlabuh di pantai barat negara itu, meskipun MSC Cruises menjamin bahwa tidak ada yang menunjukkan tanda-tanda penyakit pernapasan atau seperti flu.


PENGANGGURAN DAN KEBINGUNGAN

Langkah Australia untuk melakukan pembatasan lebih ketat mulai menunjukkan tanda-tanda stres sosial yang terlihat dengan antrian panjang di luar lembaga kesejahteraan utama di seluruh negeri.

Ekonom Westpac mengatakan bahwa tindakan luar biasa yang dilakukan untuk melawan penyebaran penyakit akan mendorong tingkat pengangguran di atas 11%, yang akan menjadi yang tertinggi sejak negara itu terakhir kali dalam resesi pada awal 1990-an.

Bagi banyak orang, ada kemarahan atas pesan beragam dari para pejabat dalam sistem pemerintah federal dan negara bagian Australia, yang secara terpisah bertanggung jawab untuk mengatur berbagai layanan.

Operasi sekolah telah menjadi titik panas, dengan Perdana Menteri Scott Morrison mengimbau mereka tetap buka dan aman bagi siswa untuk hadir, sementara beberapa pemimpin negara bagian mendesak orang tua untuk menjaga anak-anak mereka di rumah.

"Ini ibarat lumpur dan tidak heran orangtua bingung di luar sana," kata Anthony Albanese, pemimpin partai oposisi federal, kepada Radio ABC.

Morrison dijadwalkan bertemu dengan kabinet nasional yang dibentuk untuk menangani krisis, yang terdiri atas pejabat politik dan kesehatan negara bagian dan federal, pada Selasa malam untuk membahas langkah-langkah penanganan selanjutnya.