Kasus Smollet dapat merumitkan pemilihan kembali penuntut umum utama

CHICAGO (AP) - Keputusan untuk memulihkan dakwaan terhadap Jussie Smollett dapat mengganggu upaya pemilihan ulang wanita kulit hitam pertama untuk memegang jabatan penegakan hukum utama di Chicago dan berpotensi mengubah perjalanan seorang jaksa penuntut yang pernah dipandang sebagai bintang baru dalam politik Illinois .

Dakwaan itu menarik respon publik yang tajam dari Kim Foxx, yang dengan cepat mengangkat momok konspirasi terhadapnya. Pernyataan Foxx juga merupakan pengakuan bahwa kasus yang diperbarui yang menuduh Smollett merekayasa serangan rasisme, anti-gay pada dirinya sendiri dapat merusak upayanya untuk masa jabatan kedua sebagai jaksa penuntut negara bagian Cook County.


Fox yang berusia 47 tahun masih dianggap sebagai kandidat terdepan dan favorit untuk menang. Tetapi pertanyaan-pertanyaan tetap tentang apakah dia bertindak tidak benar dengan berbicara dengan seorang kerabat Smollett dan seorang pembantu mantan ibu negara Michelle Obama sebelum tuduhan dibatalkan, atau dengan mempertimbangkan kasus ini setelah mengundurkan diri. Jaksa penuntut khusus mengatakan dia berencana untuk menyerahkan laporan tentang apakah ada kesalahan oleh jaksa daerah dalam beberapa bulan mendatang.

Tim kampanye Foxx merilis pernyataan hari Selasa yang merujuk pada keputusan Direktur FBI James Comey pada tahun 2016 untuk secara singkat membuka kembali penyelidikan surel Hillary Clinton sesaat sebelum pemilihan presiden yang dimenangi oleh Donald Trump.

"Apa yang dipertanyakan di sini adalah ketepatan waktu seperti James Comey dari keputusan pendakwaan itu," lima minggu sebelum pemilihan Illinois, kata pernyataan itu. Tuduhan itu "hanya dapat diartikan sebagai politisasi lebih lanjut dari sistem peradilan, sesuatu yang oleh pemilih di era Donald Trump harus dianggap ofensif."

Pengacara Smollett, Tina Glandian, menyampaikan nada yang sama, mengatakan upaya untuk menuntut kembali Smollett satu tahun kemudian pada malam pemilihan Jaksa Negara Bagian Cook County jelas semua tentang politik bukan keadilan.

Surat dakwaan itu menuduh aktor berkulit hitam dan gay itu membuat laporan polisi palsu dengan mengklaim dua pria menyerangnya pada 29 Januari 2019 pagi, di pusat kota Chicago, meneriakkan caci maki dan melilitkan tali di lehernya.

Itu bukan pertama kalinya sebuah kasus kriminal dengan dimensi rasial mengguncang kampanye pengacara negara.

Foxx menang pada tahun 2016 dengan bergabung dalam kritik yang meluas terhadap petahana Anita Alvarez karena tampak lambat dalam menuntut seorang polisi kulit putih yang menembak remaja kulit hitam Laquan McDonald 16 kali.

Tiga penantang utama Foxx dalam pemilihan utama Demokrat bulan depan telah mengidentifikasi penanganannya terhadap kasus Smollett sebagai kerentanan. Setelah dakwaan baru, mereka bergegas untuk menyoroti masalah ini. Di Chicago yang sangat demokratis, yang pemungutan menentukan siapa yang memenangkan pemilihan umum.

"Yang membuat saya prihatin tentang kasus ini sejak awal adalah bahwa seorang selebriti Hollywood yang terkoneksi mendapat kesepakatan mudah yang tidak didapat penduduk Cook County," penantang Bill Conway mencuit pada Selasa.

Conway adalah mantan asisten penuntut umum negara bagian Cook dan putra miliarder William Elias Conway Jr, seorang pendiri perusahaan investasi Carlyle Group.

Bahkan sebelum dakwaan Smollett yang baru, Conway menjalankan iklan kampanye yang menampilkan klien Candace Clark, seorang karyawan toko yang didakwa, seperti Smollett, dengan tindak kejahatan luar biasa karena mengajukan laporan polisi palsu.

"Saya tidak terkenal, dan saya tidak mendapat perlakuan khusus dari Kim Foxx," kata Clark dalam iklan. "Bill Conway tidak akan hanya mencari orang-orang kaya dan terkenal."

Sebagai bagian dari kesepakatan penuntutan yang ditangguhkan, jaksa Cook County tahun lalu menuntut Clark untuk tunduk pada pengawasan pengadilan dan melakukan pelayanan masyarakat. Mereka juga meminta ganti rugi $ 2.500. Hakim Marc Martin menolak keras pada sidang April, mencatat bahwa tidak ada syarat formal untuk menggugurkan tuduhan Smollett sebulan sebelumnya.

"Ini kasus perilaku yang tidak tertib ... jauh lebih mengerikan dari pada Smollett," kata Martin.

Jumlah ganti rugi kemudian diturunkan menjadi $ 1.200, dan Clark menerima kesepakatan itu.

Foxx mengatakan kepada stasiun radio Chicago WBBM awal bulan ini bahwa iklan Conway menyesatkan, sebagian karena tidak menjelaskan bahwa tuduhan terhadap Clark, pada kenyataannya, dibatalkan.

"Kami telah meningkatkan penggunaan pengalihan dalam penuntutan alternatif sebesar 25%, dan ada ribuan orang yang kasusnya dibatalkan dari sistem pengadilan, termasuk Smollett dan Clark," katanya.

Waktu dakwaan Smollett baru, yang dikritik tim kampanye Foxx, tergantung pada jaksa penuntut khusus, Dan Webb, orang dalam Chicago yang sempurna. Mantan pengacara A.S. adalah pengacara kriminal bernilai tinggi yang telah menjadi favorit para hakim yang mencari jaksa khusus untuk mengambil alih kasus-kasus yang sensitif secara politik.

Webb tidak pernah menyembunyikan niat buruk terhadap Foxx, setidaknya tidak secara terbuka.

Dia menjadi tuan rumah bersama pengumpulan dana tahun 2016 untuknya dan memberi cek senilai $ 1.000 untuk kampanyenya yang sukses sebagai pengacara negara bagian. Hakim yang menunjuknya untuk kasus Smollett sempat mempertimbangkan untuk mengganti Webb untuk kemungkinan bias dalam mendukung Foxx setelah pengungkapan kontribusi itu.

Sementara Webb menunda menjawab pertanyaan tentang kemungkinan kesalahan yang dilakukan oleh Foxx dan stafnya, pernyataannya mengumumkan dakwaan itu membuat catatan kritis. Ketika diminta untuk memberikan rincian tentang pernyataan jaksa bahwa kasus Smollett diperlakukan sama seperti kasus lain yang serupa, Webb mengatakan kantor Foxx "tidak dapat memberikan bukti dokumen" yang mendukung klaim itu.

Foxx tidak serentan empat tahun lalu. Dia mendapatkan dukungan dari hampir semua Demokrat top Illinois. Baru-baru ini, kandidat presiden Bernie Sanders menawarkan dukungannya, Politico melaporkan Rabu.

Pendukung reformasi memuji reformasi yang dilakukan Foxx - seringkali atas keberatan dari persatuan polisi Chicago dan kepala polisi di seluruh Cook County - termasuk memperlakukan kejahatan non-kekerasan tertentu, seperti mengutil, sebagai prioritas yang lebih rendah.

Dukungan untuk Foxx di komunitas minoritas tampaknya telah meningkat di tengah kritik dari lawan utamanya.

Perwakilan Marshall Hatch, seorang menteri terkemuka di West Side Chicago, mengatakan bahwa waktu dakwaan baru ini secara luas dilihat sebagai masalah. "Ini adalah tabir asap dan pengalih perhatian untuk membuat Kim Foxx buruk."