Kasus virus di Korsel melonjak lagi, tentara AS untuk pertama kali terinfeksi

SEOUL, Korea Selatan (AP) - Jumlah infeksi virus baru di Korea Selatan melonjak lagi pada Rabu dan militer AS melaporkan kasus pertama di antara tentaranya yang berbasis di negara Asia, dengan kasusnya dan banyak lainnya yang terhubung ke kota tenggara dengan sebuah kelompok penyakit.

Pusat Pengendalian dan Pencegahan Penyakit Korea Selatan mengatakan 134 dari 169 kasus baru dikonfirmasi di Daegu, di mana pemerintah telah memobilisasi alat kesehatan masyarakat untuk menampung virus. Sebanyak 19 kasus lainnya berada di kota tetangga Provinsi Gyeongsang Utara.

Sebuah pernyataan militer AS mengatakan tentara berusia 23 tahun itu dikarantina di kediamannya di luar markas. Dia telah ditempatkan di Camp Carroll di sebuah kota dekat Daegu, dan mengunjungi Carroll dan Camp Walker di dekatnya dalam beberapa hari terakhir, menurut untuk pernyataan itu.

Otoritas Korea Selatan dan profesional kesehatan militer AS sedang melacak kontaknya untuk menentukan apakah orang lain mungkin telah terpapar.

Sekitar 28.500 tentara AS ditempatkan di Korea Selatan sebagai pencegahan terhadap potensi agresi dari Korea Utara. Pasukan Amerika Serikat Korea (USFK) sebelumnya mengatakan seorang janda memiliki virus, kasus pertama yang melibatkan seorang individu yang terkait dengan USFK. Sebanyak 600.000 anggota militer Korea Selatan telah melaporkan 18 kasus dan menempatkan ribuan tentara di karantina sebagai tindakan pencegahan.

Kolonel Edward Ballanco, komandan Angkatan Darat AS Garrison Daegu, mengatakan dua arena bowling di Camp Walker dan Camp Carroll dan sebuah lapangan golf di Camp Walker ditutup setelah kasus prajurit dikonfirmasi. Semua restoran di pangkalan, dan juga Kamp Henry dan Camp George di Daegu, sekarang hanya bisa menyediakan makanan dibawa pulang dengan tentara dan anggota keluarga yang dilarang makan di sana, katanya.

Korea Selatan sekarang memiliki 1.146 infeksi yang dikonfirmasi dari virus dan 11 kematian akibat penyakit COVID-19 yang disebabkannya. Pemerintah nasional telah menyalurkan tenaga medis, pakaian pelindung dan pasokan lainnya ke Daegu, dan ada kekhawatiran rumah sakit setempat kewalahan dan dokter yang letih menjadi rentan terhadap infeksi.

"Minggu ini akan sangat penting dalam perjuangan untuk memerangi penyakit (COVID-19)," Perdana Menteri Chung Se-kyun mengatakan pada pertemuan di Balai Kota Daegu untuk membahas upaya karantina.

Jumlah kasus diperkirakan akan meningkat ketika petugas kesehatan selesai menguji ratusan anggota cabang Daegu dari sebuah gereja yang memiliki kelompok infeksi terbesar di negara itu. Gereja Yesus Shincheonji, yang digambarkan oleh organisasi-organisasi Kristen arus utama sebagai sekte, setuju untuk menyerahkan daftar 200.000 anggota di seluruh negeri sehingga pemutaran film dapat diperluas.

China, sejauh ini, masih memiliki kasus dan kematian terbanyak akibat penyakit tersebut, meskipun jumlahnya telah melambat baru-baru ini. Pejabat China pada hari Rabu melaporkan 406 kasus lain dan 52 kematian tambahan, semuanya di Provinsi Hubei yang paling parah dan semuanya kecuali 10 di pusat penyakit kota Wuhan.

China mencatat 2.715 kematian akibat COVID-19 dan 78.064 kasus dikonfirmasi virus di daratan sejak penyakit muncul pada bulan Desember.

China telah menempatkan Wuhan dan kota-kota terdekat di bawah karantina virtual selama berminggu-minggu, menghentikan hampir semua gerakan kecuali untuk pencegahan penyakit, perawatan kesehatan dan memasok kebutuhan. China telah mengirim ribuan personel untuk membangun dan mengelola rumah sakit khusus virus di wilayah pusat gempa. Di ibukota Beijing dan di seluruh negeri, acara publik dibatalkan dan pabrik, kantor, dan sekolah ditutup.

Bank-bank China diperintahkan untuk mendisinfeksi uang kertas lama sebelum diterbitkan kembali untuk umum. CCTV penyiar negara menunjukkan staf bank milik pemerintah di Shanghai meletakkan uang kertas tua di bawah desinfeksi ultraviolet dan memasukkannya ke dalam brankas. Bank mengatakan kepada CCTV uang yang dikeluarkan dari situs berisiko tinggi seperti rumah sakit dan pasar tidak akan dikembalikan ke sirkulasi. Uang kertas lain akan didesinfeksi dan disegel setidaknya 7 hari sebelum disirkulasi, kata bank itu.

Sementara upaya jawaban terhadap penyakit ini telah lama berfokus pada China dan tetangga-tetangganya, Pusat Pengendalian dan Pencegahan Penyakit AS (CDC) sebelumnya menyerukan agar orang Amerika bersiap-siap menghadapi penyakit yang menyebar di sana.

Wabah baru yang terjadi di tempat-tempat yang jauh telah menimbulkan kekhawatiran tentang penahanan penyakit dan apa yang akan terjadi ketika mencapai tempat-tempat baru.

"Ini bukan masalah apakah ini akan terjadi lagi, tetapi lebih merupakan pertanyaan kapan tepatnya ini akan terjadi - dan berapa banyak orang di negara ini yang memiliki penyakit parah," kata Dr. Nancy Messonnier dari US CDC kepada wartawan, Selasa.

Tidak pasti tetap tentang bagaimana cara terbaik untuk mencegah penyebaran penyakit. Italia telah mengambil langkah-langkah pencegahan paling ketat di Eropa dan menjadi rumah bagi wabah terbesar di luar Asia. Para ahli di Jepang mengakui kesalahan penanganan kapal pesiar yang dilanda virus bisa membuat masalah membesar.

Beberapa negara Timur Tengah melaporkan lompatan dalam kasus baru terkait perjalanan dari Iran, yang memiliki jumlah tertinggi di Timur Tengah dengan 95 kasus dan 15 kematian. Kantor berita Kuwait KUNA mengatakan 11 kasus telah dikonfirmasi di sana pada hari Rabu. Bahrain memiliki 17.

Total 860 kasus Jepang, tertinggi ketiga di belakang China dan Korea Selatan, termasuk 691 dari Diamond Princess. Empat mantan penumpang di kapal meninggal dan lebih dari selusin orang yang dievakuasi oleh negara asal mereka kemudian dinyatakan positif terkena virus. Enam pejabat pemerintah yang terlibat dalam upaya karantina juga menjadi sakit.

Semalam, 445 orang Filipina yang sebagian besar adalah awak kapal terbang pulang untuk memulai karantina 14 hari. Delapan puluh awak Filipina yang dites positif virus tetap tinggal di rumah sakit di Jepang.