Kawanan Lebah Punya Sengatan Listrik Lebih Dahsyat dari Awan Petir

Merdeka.com - Merdeka.com - Kawanan lebah madu barat (western honey bee) ternyata dapat menghasilkan muatan listrik 1.000 volt per meter. Meski berbadan kecil, namun kawanan lebah itu dapat mengalahkan tegangan listrik awan badai petir dan badai debu listrik.

Penemuan baru itu diperoleh Ellard Hunting dari Universitas Bristol, Inggris ketika dia dan timnya sedang mengamati cuaca. Mereka melihat ada lonjakan muatan listrik terjadi di atmosfer Bumi meskipun tidak ada aktivitas badai di dekat mereka.

Tetapi Hunting dan timnya menemukan di dekat mereka ada kawanan lebah madu barat (Apis mellifera) yang berkerumun.

Lebah umumnya bergerak berkerumun ketika sedang mencari rumah baru. Lebah juga diketahui mampu menghasilkan muatan listrik yang sangat rendah. Tetapi jumlah muatan besar seperti awan badai petir yang dihasilkan lebah tidak pernah tercatat sebelumnya.

"Ketika saya melihat datanya, saya agak terkejut melihat bahwa itu (kawanan lebah) memiliki efek yang sangat besar," jelas Hunting, dikutip dari New Scientist, Kamis (27/10).

Tim Hunting pun segera memasang alat pengukur medan listrik tambahan dan kamera untuk mengukur medan listrik serta merekam kepadatan kawanan lebah. Di saat lebah keluar dan berkerumun secara alami, tim mendapatkan kawanan lebah dapat menghasilkan muatan listrik dari 100 hingga 1.000 volt per meter.

Mereka juga menemukan saat lebah saling terbang berdekatan dalam kerumunan, maka muatan listrik juga kian membesar.

Data itu segera dibandingkan Hunting, dan dia menemukan kalau muatan listrik pada data meteorologi sebelumnya dari awan badai cuaca cerah, badai petir, dan badai debu berlistrik berhasil dikalahkan kawanan lebah.

Bahkan listrik yang dihasilkan kawanan lebah muatannya delapan kali lebih besar dibanding awan badai petir dan enam kali lebih besar daripada badai debu listrik. Namun kemampuan kerumunan lebah untuk memproduksi muatan listrik sebesar itu belum diketahui kegunaannya.

Victor Manuel Ortega-Jimenez dari Universitas Maine menjelaskan lebah menggunakan medan listrik untuk mencari makanan. Jimenez sendiri tertarik dan bertanya-tanya apakah fenomena ini juga terjadi pada hewan terbang lainnya, seperti burung dan kelelawar.

Reporter Magang: Theofilus Jose Setiawan [pan]