Ke Barat: Para capres Demokrat 2020 cari peruntungan di Nevada

LAS VEGAS (AP) - Ketika kontes calon presiden dari Partai Demokrat bergegas menuju Nevada, para calon yang masih mengisi daftar penuh sesak ini melompat ke ujian pertama mereka di sebuah negara bagian yang secara rasial lebih beragam dengan otot serikat yang solid dan masih bisa goyah untuk kaukus presidensial.

Nevada tak memiliki calon terkuat, kendati Senator Vermont Bernie Sanders memimpin kontes dengan pijakan kuat. Negara bagian ini tidak terlalu diperhatikan dibandingkan dengan dua negara bagian pertama dalam kalender pemilihan pendahuluan, Iowa dan New Hampshire. Melihat daftar yang masih campur aduk, serikat paling kuat di negara bagian itu memutuskan untuk tidak mendukung salah satu calon, ketimbang harus membuat pilihan yang memecah-belah atau berisiko kalah. Sebagian besar pejabat penting di negara bagian ini memilih netral.

Kontes terbuka ini membuat setiap calon Demokrat menghabiskan sebagian besar waktu pekan depan untuk mencari peruntungan di lingkungan kelas pekerja di negara bagian ini, aula-aula serikat, ruang konvensi kasino dan pinggiran kota. Bagi Sanders dan mantan walikota South Bend Pete Buttigieg, ini kesempatan untuk membuktikan kekuatan dominan mereka setelah tuntas dengan posisi kuat di Iowa dan New Hampshire. Bagi mantan Wakil Presiden Joe Biden dan Senator Massachusetts Elizabeth Warren, negara ini menjadi pelindung nyawa guna menyelamatkan pencalonan mereka setelah hasil awal yang mengecewakan. Bagi Senator Minnesota, Amy Klobuchar, ini adalah kesempatan membuktikan posisi ketiganya di New Hampshire bukan kebetulan.

Para kandidat membuat seruan keluar untuk memberikan suara pada Sabtu pagi sebagai pemungutan suara awal, dan mereka berencana menghadiri gala penggalangan dana Sabtu malam untuk Partai Demokrat County Clark yang berbasis di Las Vegas. Sejumlah calon melakukan penerbangan satu jam ke Reno, sebuah kota yang baru dibangun dengan uang teknologi dan mencangkok California, dan dijadwalkan kembali ke Las Vegas pada Rabu untuk debat calon presiden Demokrat yang kesembilan.

Tahun ini, setelah hasil kaukus Iowa dikacaukan teknologi dan masalah pelaporan, Nevada berada di bawah tekanan untuk melakukan kaukus yang bebas masalah. Partai Demokrat Negara Bagian Nevada membatalkan rencana awal menggunakan aplikasi seperti yang menyebabkan masalah di Iowa dan bergegas memakai sistem baru untuk mentabulasi hasil suara.

Demokrat negara bagian ini mengatakan pekan ini akan mencoba menggunakan teknologi yang lebih sederhana dan catatan kertas cadangan, meskipun para pakar pemilu memperingatkan bahwa penggelaran teknologi dan proses baru itu bisa menciptakan masalah jika tanpa pelatihan memadai terlebih dahulu.

Partai ini sudah dibentengi dan diprofesionalkan selama bertahun-tahun oleh mantan Pemimpin Mayoritas Senat Harry Reid. Pengorganisasian kekuatan partai dan sekutu-sekutunya masih disebut "Mesin Reid," dan banyak mantan stafnya memegang peran kunci dalam kampanye presiden.

Mantan senator berusia 80 tahun yang pensiun pada 2016 dan berjuang melawan kanker itu sudah berulang kali menyatakan tidak akan mendukung sebelum kaukus Nevada digelar. Keputusannya untuk tidak mendukung salah satu calon telah digaungkan oleh banyak pejabat terpilih Nevada, termasuk gubernur negara bagian ini, dua senator Demokrat dan dua dari tiga politisi Demokrat yang menjadi anggota DPR.

Serikat terkuat di negara bagian ini juga memutuskan untuk tidak mendukung salah satu calon. Serikat pekerja kuliner yang beranggotakan 60.000 anggota pada Kamis mengumumkan akan tetap bekerja alih-alih menyalurkan suara dan mengalahkan Presiden Donald Trump pada 2020. Keputusan itu merupakan pukulan besar bagi Biden, yang memiliki ikatan lama dengan serikat pekerja ini dan membutuhkan pendorong tambahan menuju Nevada.

Meskipun tidak ada calon yang mendapatkan dukungannya, serikat pekerja tidak malu-malu untuk tidak mau mendukung Sanders dan Warren, yang programnya "Medicare For All" akan memindahkan sistem asuransi menjadi dikelola pemerintah. Serikat pekerja yang menghargai proposal perawatan kesehatan yang bertahun-tahun diperjuangkan para anggotanya, mengatakan bahwa asuransi mereka akan musnah di bawah Medicare for All.

Pada awal lomba pencalonan presiden ini, Biden tampak memiliki keuntungan di Nevada, dengan dukungan awal dari komunitas kulit berwarna Nevada dan hubungan panjang dengan negara bagian ini. Dia menduduki puncak jajak pendapat sampai awal 2020, tetapi jajak pendapat Nevada langka diadakan mengingat pemungutan suara untuk kontes di negara bagian ini sudah dimulai.

“Ini kesempatan dia untuk bersinar. Dia mengumpulkan banyak lapisan pemilih yang mendukungnya,” kata Dina Titus, yang mewakili Las Vegas dan pendukung Biden.

Andres Ramirez, pakar strategi politik Demokrat di Las Vegas, mengaku belum melihat Biden bersinar.

Legislator Demokrat Steven Horsford, satu-satunya anggota Kongres kulit hitam mewakili Nevada, mengumumkan Jumat bahwa dia mendukung Biden, dengan mengatakan dalam satu pernyataan bahwa "Joe tahu Nevada."

Meskipun Sanders kalah di Nevada melawan Hillary Clinton empat tahun lalu, dia baik-baik saja saat ini. Senator Vermont ini sudah mengumpulkan tim kampanye besar yang pekan ini mencapai 250 staf.

Dan sementara banyak calon sudah mendekati warga Latin di Nevada, yang merupakan 29 persen dari total penduduk negara bagian ini, Sanders telah menjangkau jauh ke dalam lingkungan Hispanik. Dia juga memiliki sumur dukungan di Nevada utara, di kampus-kampus akademi dan universitas.

Operasi Sanders juga membidik para pemilih di tempat-tempat yang jauh di Nevada, dengan rencana mengirim para pemilih dengan bus ke situs kaukus. Kemenangan Barack Obama 2008 sering dikaitkan dengan fokusnya kepada pemilih pedesaan, yang memiliki pengaruh ekstra dalam sebuah sistem kaukus yang rumit.

Kimi Cole, ketua Kaukus Demokrat Nevada Pedesaan, mengatakan ketika sudah menyangkut mencapai pemilih pedesaan, "Sanders lebih konsisten, tetapi Buttigieg mengguncang dengan amat sangat keras."

"Saya berbicara dengan banyak orang yang untuk saat ini masih ragu-ragu," kata Cole.

Buttigieg belum membangun timnya di Nevada sampai Agustus namun sudah berusaha mengejar ketertinggalan. Dia kini memiliki tim kampanye terbesar kedua di negara bagian itu setelah Sanders, sekalipun dia masih kesulitan memenangkan suara pemilih kulit hitam dan Hispanik.

Warren sudah membangun salah satu kampanye pertamanya di negara bagian itu, dengan memberi waktu lebih banyak kepada tim senator Massachusetts itu untuk terhubung dengan warga Nevadan dan berusaha menarik mereka ke tempat pemungutan suara. Klobuchar masih secara umum belum dikenal di Nevada namun sudah berusaha membangun staf kuat secepatnya.

Dia menghadiri sebuah balai kota di pusat kota Las Vegas Kamis malam, untuk mengatakan kepada beberapa ratus peserta bahwa orang-orang sudah mengandalkan dia, namun dia terus bekerja.

"Bicaralah dengan temanmu. Bilang, ‘Kamu tahu? Wanita yang dari Minnesota itu - dia bisa. Dia bisa membangun koalisi ini. Dia butuh bantuan Anda. Dia butuh bantuan kita'. Jadi saya meminta Anda melakukan hal itu. Kasih tahu orang-orang yang Anda kenal," kata Klobuchar.

Sementara miliarder dermawan Tom Steyer yang bernasib buruk di Iowa dan New Hampshire, bisa menjadi penantang di Nevada, tempat ia menyelimuti negara bagian ini dengan iklan dan papan iklan. Aktivisme politik Steyer di masa lalu telah membangun koneksi dia di negara bagian ini, tetapi belum jelas apakah staf kampanyenya yang kecil bisa mengonversi keterkenalan namanya menjadi suara.

Komisaris County Clark, Tick Segerblom, yang mendukung Sanders, mengatakan dia menganggap calonnya akan menempati urutan pertama atau kedua di negara bagian itu, tetapi Steyer bisa mengejutkan orang dan mencatat hasil yang lebih baik dari yang telah dikira.

Dengan Sanders berusaha mengkonsolidasikan para pemilih paling liberal, "pertempuran sejati kami adalah melawan Warren," kata Segerblom. Dia segera mengoreksi pernyataan itu, dengan mengatakan, "Ini bukan pertempuran karena kita berada di kubu yang sama."

Miliarder lain dalam kontes ini, mantan Walikota New York City Mike Bloomberg, terlambat mendaftar tepat waktu untuk kaukus Nevada sehingga tidak berhak menerima suara.

___

Penulis Associated Press Sara Burnett di Chicago menyumbangkan laporan ini.