Kebakaran hutan Australia teratasi, namun masalah iklim berlanjut

Sydney (AFP) - "Musim panas hitam" Australia, yang dilanda kebakaran hutan dahsyat, akhirnya akan berakhir, tetapi argumen pahit tentang bagaimana menangani bencana yang dipicu oleh iklim terus berlanjut.

Ketika petugas pemadam kebakaran mengumumkan minggu ini bahwa semua kobaran api di negara bagian New South Wales yang terpukul keras berada di bawah kendali untuk pertama kalinya sejak September, keringanan ini terlihat jelas.

Di daerah lain, beberapa kebakaran masih ditangani, tetapi sebagian besar warga Australia akhirnya dapat meninggalkan ritual suram dalam setengah tahun terakhir - yakni memantau kabut asap di pagi hari, membuka aplikasi "Fires Near Me", memutuskan apakah anak-anak dapat bermain di luar, apakah akan mengungsi atau mempertahankan rumah mereka.

Tetapi efek setelahnya masih bertahan, dan pencarian korban nasional telah dimulai.

"Kami tahu peristiwa seperti ini dapat menantang cara kami berpikir tentang dunia, merusak persepsi kami tentang keselamatan, dan menghancurkan ikatan sosial," kata pakar respons bencana Erin Smith.

Puluhan keluarga telah kehilangan orang yang dicintai, ribuan rumah dan pertanian telah dihancurkan, petak-petak di pantai timur menjadi arang hitam pekat dan jutaan orang merasa keamanan mereka terguncang.

"Mungkin akan memakan waktu bertahun-tahun dan banyak imajinasi bagi kita untuk mencari tahu ke mana kita pergi dari sini," kata Smith.

Pertanyaan tentang apa yang selanjutnya untuk Australia sudah ditanyakan, sebagian besar oleh semua pemimpin politik, dan sebagian besar dipenuhi dengan pengaduan dan tudingan.

Sementara para ilmuwan sepakat perubahan iklim telah menciptakan kondisi yang memudahkan terjadinya kobaran api, para politisi dari semua kalangan sangat menyadari betapa sensitifnya masalah ini dalam politik Australia.

Di negara yang gersang yang kekuatan ekonominya terkait erat dengan penambangan dan ekspor bahan bakar fosil, setidaknya empat perdana menteri telah tergeser, sebagian karena kebijakan iklim mereka.

Dalam beberapa minggu terakhir, Perdana Menteri Scott Morrison telah melihat koalisi konservatif yang berkuasa terancam oleh anggota di daerah pemilihan pedesaan yang menuntut dana untuk pembangkit listrik tenaga batu bara yang lebih banyak.

Pada saat yang sama, sayap tengah partainya mengkritik target iklimnya yang dinilai tidak memadai.

Sementara itu anggota pembangkang oposisi Partai Buruh bertemu secara diam-diam untuk mengarahkan kepemimpinan partai kiri-tengah ke arah sikap pro-batubara yang lebih terbuka.

Wakil pemimpin partai dengan canggung menolak untuk mengesampingkan lebih banyak subsidi batu bara, berbulan-bulan setelah bersumpah mereka akan mengakhiri..

"Mereka tidak ingin menjulurkan kepala mereka di atas tembok pembatas, setidaknya ketika datang untuk menyarankan kebijakan substantif," kata Matt McDonald, seorang ahli dalam politik iklim dari Universitas Queensland.

Salah satu alasannya, jelasnya, adalah bahwa meskipun benua Australia yang panas dan kering secara unik rentan terhadap dampak perubahan iklim, benua ini juga merupakan sumber batu bara yang paling unggul di dunia.

Batubara menyumbang sekitar 75 persen dari pembangkit listrik Australia dan ekspor bahan bakar fosil bernilai Aus $ 60 miliar per tahun, ekspor terbesar negara itu setelah bijih besi.

Orang-orang di pinggiran kota yang makmur mungkin menyerukan pengurangan emisi dan energi hijau, tetapi batubara menyumbang ribuan pekerjaan di distrik-distrik yang menentukan pemilihan di Queensland dan New South Wales, dan banyak lagi di bisnis peleburan aluminium terkait.

Anggota Parlemen Independen Zali Steggall - seorang mantan pengacara dan pemain ski pemenang medali Olimpiade - yang menggeser mantan perdana menteri yang skeptis terhadap iklim Tony Abbott dari kursi Sydney-nya pada pemilihan terakhir, mencoba meredam perdebatan.

Dia telah memperkenalkan undang-undang yang akan mengurangi emisi karbon Australia menjadi nol pada tahun 2050 dan mengalihkan beberapa masalah yang kontroversial ke badan pakar independen.

"Perdebatan sangat memecah belah," sebagian karena permainan saling menyalahkan, Steggall mengatakan kepada AFP. "Ada pembelaan tertentu pada hari-hari awal debat ini karena tudingan langsung diarahkan pada batu bara dan bahan bakar fosil."

"Anda harus berpikir tentang generasi yang bekerja sangat keras dalam membangun kemakmuran Australia dari bahan bakar fosil. Anda harus sangat berhati-hati dalam debat tentang porsi kesalahan. Tidak seperti itu dilakukan dengan sengaja."

"Ini tentang mengakui dan berterima kasih atas kontribusi itu, tetapi mengakui bahwa kita perlu berevolusi," tambahnya. "Kita semua akan sampai di sana pada akhirnya."

Dengan kebakaran hutan yang diproyeksikan akan menjadi semakin mematikan dan musim berikutnya sedikit lebih dari enam bulan lagi, risikonya, kata Steggall, adalah bahwa politisi membutuhkan waktu begitu lama untuk mencapai konsensus, "akan terlambat untuk melakukan apa pun".

arb / dm / jah