Keberadaan patung tokoh bersejarah dikaji ulang setelah kematian George Floyd

Gerakan yang berlangsung dengan cepat untuk merobohkan monumen Konfederasi di sekitar AS setelah kematian George Floyd telah meluas ke patung-patung pedagang budak, penjajah, penakluk dan penjelajah di seluruh dunia, termasuk Christopher Columbus, Cecil Rhodes dan Raja Leopold II dari Belgia.

Protes dan, dalam beberapa kasus, tindakan vandalisme terjadi di kota-kota seperti Boston; New York; Paris; Brussel; dan Oxford, Inggris, dalam pengkajian ulang yang intens atas ketidakadilan rasial selama berabad-abad. Para akademisi terpecah atas apakah kampanye itu sama dengan menghapus sejarah atau memperbaruinya.

Di Universitas Oxford, pengunjuk rasa telah meningkatkan upaya lama mereka untuk merobohkan patung Rhodes, penjajah Victoria yang menjabat perdana menteri Cape Colony di Afrika bagian selatan. Dia menghasilkan banyak uang dari emas dan berlian dari punggung para penambang yang bekerja dalam kondisi brutal.

Wakil rektor Oxford Louise Richardson, dalam sebuah wawancara dengan BBC, menolak keras gagasan itu.

"Kita perlu menghadapi masa lalu kita," katanya. “Pandangan saya sendiri tentang menyembunyikan sejarah kita bukanlah jalan menuju pencerahan.”

Di dekat Santa Fe, New Mexico, para aktivis menyerukan perobohan patung Don Juan de Oñate, seorang penjajah Spanyol abad ke-16 yang dipuja sebagai bapak bangsa Hispanik dan dicaci maki karena kebrutalannya terhadap penduduk asli Amerika, termasuk perintah memotong kaki dua lusin orang. Pelaku vandalisme menggergaji kaki kanan patung pada 1990-an.

Di Bristol, Inggris, para demonstran selama akhir pekan menggulingkan patung pedagang budak abad ke-17 Edward Colston dan melemparkannya ke pelabuhan. Pemerintah kota mengatakan akan menempatkan itu di museum.

Di seluruh penjuru Belgia, patung-patung Leopold II dirusak di setengah lusin kota karena pemerintahan brutal raja itu atas Kongo, di mana lebih dari satu abad yang lalu ia memaksa banyak orang ke dalam perbudakan untuk mengekstraksi karet, gading dan sumber daya lainnya demi keuntungannya sendiri. Para ahli mengatakan dia menewaskan 10 juta orang.

"Jerman tidak akan pernah berpikir untuk membangun patung-patung Hitler dan memujanya," kata Mireille-Tsheusi Robert, seorang aktivis di Kongo yang ingin patung Leopold dipindahkan dari kota-kota di Belgia. "Bagi kami, Leopold telah melakukan genosida."

Di AS, kematian Floyd pada 25 Mei di bawah lutut seorang polisi kulit putih Minneapolis telah menyebabkan upaya habis-habisan untuk menghilangkan simbol-simbol Konfederasi dan perbudakan.

Angkatan Laut, Marinir dan NASCAR telah merangkul larangan untuk menampilkan bendera Konfederasi, dan patung-patung pahlawan pemberontak di Selatan telah dirusak atau dirobohkan, baik oleh para pemrotes atau pihak berwenang setempat.

Pada Rabu malam, pengunjuk rasa merobohkan patung Konfederasi yang sudah berusia seabad, Jefferson Davis di Richmond, Virginia, bekas ibu kota Konfederasi. Patung perunggu setinggi 8 kaki (2,4 meter) itu telah menjadi target untuk disingkirkan oleh para pemimpin kota, tetapi massa mengambil tindakan sendiri. Tidak ada penangkapan yang segera dilakukan.

Patung itu berdiri beberapa blok jauhnya dari patung penunggang kuda jendral Robert E. Lee yang menjulang setinggi 61 kaki, yang paling dihormati dari semua pemimpin Konfederasi. Gubernur Demokrat Ralph Northam pekan lalu memerintahkan pemindahannya, tetapi seorang hakim memblokir tindakan tersebut untuk saat ini.

Juru bicara divisi Virginia dari Putra Veteran Konfederasi, B. Frank Earnest, mengutuk penggulingan "karya seni publik" dan mengibaratkan kehilangan patung Konfederasi dengan kehilangan anggota keluarga.

Walikota Richmond Levar Stoney, yang telah mengusulkan pembongkaran semua patung Konfederasi di kota itu, meminta para pemrotes untuk tidak melakukannya sendiri demi keselamatan mereka. Namun dia mengindikasikan patung Davis itu akan hilang untuk selamanya.

"Dia tidak pernah pantas berada di situ," kata Stoney, menyebut Davis "rasis & pengkhianat."

Di tempat lain di sekitar kawasan Selatan, pihak berwenang di Alabama menyingkirkan sebuah obelisk besar di Birmingham dan sebuah patung perunggu seorang perwira angkatan laut Konfederasi di Mobile. Di Virginia, sebuah blok pelelangan budak dipindahkan di Fredericksburg, dan pengunjuk rasa di Portsmouth merobohkan kepala empat patung Konfederasi.

Monumen itu diyakini terletak di Vetermana, bekas sebuah pos cambuk budak, dan menghilangkannya adalah langkah kecil ke arah yang benar, kata aktivis dan penyelenggara Portsmouth Rocky Hines.

"Ini bukan sejarah yang harus kita banggakan sebagai bangsa. Bagi kami, sejarah adalah sejarah panjang perbudakan dan kebencian,” kata dia. "Ini mengganggu orang untuk waktu yang lama."

Di Washington, Ketua DPR Nancy Pelosi mengatakan sudah waktunya untuk memindahkan patung-patung tokoh Konfederasi dari Capitol A.S. dan mengganti nama mereka yang digunakan untuk pangkalan militer seperti Fort Bragg, Fort Benning dan Fort Hood.

Presiden Donald Trump pada Rabu menolak gagasan mengganti nama pangkalan. Tapi Partai Republik di Senat, dengan risiko kehilangan mayoritas mereka dalam pemilihan November, tidak senada dengan Trump dalam hal ini. Panel Senat yang dipimpin GOP pada Kamis menyetujui rencana untuk mengganti nama instalasi militer.

Pendukung monumen Konfederasi berpendapat bahwa mereka adalah pengingat penting sejarah; lawan berpendapat mereka memuliakan mereka yang pergi berperang melawan A.S. untuk mempertahankan perbudakan.

Monumen Davis dan banyak lainnya di Selatan dibangun beberapa dekade setelah Perang Saudara selama era Jim Crow, ketika negara-negara bagian memberlakukan undang-undang segregasi baru yang keras, dan selama gerakan Lost Cause, di mana para sejarawan dan lainnya berusaha untuk menyusun kembali pemberontakan kawasan Selatan sebagai upaya mulia, berjuang bukan untuk membela perbudakan tetapi hak-hak negara bagian.

Untuk pengunjuk rasa yang dimobilisasi oleh kematian Floyd, target telah jauh melampaui Konfederasi. Patung-patung Columbus telah dirobohkan atau dirusak di kota-kota seperti Miami; Richmond; St. Paul, Minnesota; dan Boston, di mana satu patung dipenggal. Para pengunjuk rasa menuduh penjelajah Italia itu melakukan genosida dan eksploitasi terhadap penduduk asli.

Gubernur New York Andrew Cuomo, yang berkebangsaan Italia-Amerika, mengatakan dia menentang pemindahan patung Columbus dari Columbus Circle Manhattan.

"Saya mengerti perasaan tentang Christopher Columbus dan beberapa tindakannya, yang tidak akan didukung oleh siapa pun," kata dia.. "Tapi patung itu datang untuk mewakili dan menandakan penghargaan atas kontribusi warga Italia-Amerika di New York. Jadi untuk alasan itu saya mendukungnya. "

Sejarawan memiliki pandangan berbeda tentang kampanye itu.

"Seberapa jauh terlalu jauh, dalam menghapus sejarah sehingga kita tidak akan mengingatnya dengan salah - atau, memang, justru memiliki kesempatan untuk mengingatnya sama sekali?" tanya Mark Summers, profesor Universitas Kentucky. "Saya selalu merasa bahwa penghormatan atas masa lalu tidak boleh dilakukan dengan memiliki lebih sedikit monumen dan peringatan, tetapi lebih banyak."

Scott Sandage, seorang sejarawan pada Universitas Carnegie Mellon, mencatat bahwa warga Amerika memiliki tradisi panjang dalam memperdebatkan monumen dan peringatan. Dia teringat perdebatan sengit tentang Memorial Veteran Vietnam yang sekarang dicintai di Washington ketika desain itu diluncurkan.

“Menghapus peringatan tidak menghapus riwayat. Itu membuat sejarah baru," kata Sandage. "Dan itu selalu terjadi, tidak peduli apakah patung naik, turun, atau tidak sama sekali."