Kebingungan dan kehilangan waktu saat pengujian coronavirus China

Oleh Yawen Chen dan Cate Cadell

BEIJING (Reuters) - Yang Zhongyi masih menunggu pada hari Senin untuk tes coronavirus di kota Wuhan, China, dua minggu setelah ia mulai menunjukkan tanda-tanda demam, meskipun dokter secara pribadi memberi tahu keluarganya bahwa ia hampir pasti telah terinfeksi, kata putranya Zhang Changchun kepada Reuters.

Yang, 53, hanyalah satu dari banyak penduduk Wuhan yang merasa sulit untuk dites atau menerima pengobatan untuk bentuk baru coronavirus, yang menurut pihak berwenang telah menginfeksi 2.800 orang dan menewaskan sedikitnya 80 orang di China, sebuah situasi yang mungkin berkontribusi pada penyebaran penyakit.

Yang tidak dapat masuk dengan penuh waktu ke rumah sakit, kata putranya. Dia diberi infus di daerah yang tidak dikarantina di empat rumah sakit terpisah di kota itu untuk merawat paru-parunya yang memburuk, katanya, sementara dia melakukan apa yang dia bisa untuk membuatnya diuji atau dirawat penuh waktu.

"Saudaraku dan aku telah mengantri di rumah sakit setiap hari. Kami pergi pukul 6 dan 7 pagi, dan mengantri sepanjang hari, tapi kami tidak mendapatkan jawaban baru," kata Zhang kepada Reuters. "Setiap kali tanggapannya sama: Tidak ada tempat tidur, tunggu pemerintah memberikan pemberitahuan, dan ikuti berita untuk melihat apa yang terjadi." Para dokter juga sangat frustrasi. "

Secara resmi dikenal sebagai 2019-nCoV, bentuk baru coronavirus pertama kali diidentifikasi sebagai penyebab kematian seorang pria berusia 61 tahun di Wuhan pada 10 Januari, ketika China berbagi informasi gen tentang virus dengan negara lain. Beberapa negara, seperti Jepang dan Thailand, mulai menguji para pelancong dari China untuk virus dalam waktu tiga hari.

Namun, alat tes untuk penyakit itu tidak didistribusikan ke beberapa rumah sakit Wuhan sampai sekitar 20 Januari, seorang pejabat di Pusat Pengendalian dan Pencegahan Penyakit Provinsi Hubei (CDC Hubei) mengatakan kepada Reuters. Sebelum itu, sampel harus dikirim ke laboratorium di Beijing untuk pengujian, proses yang memakan waktu tiga hingga lima hari untuk mendapatkan hasil, menurut otoritas kesehatan Wuhan.

Selama jeda itu, rumah sakit di kota mengurangi jumlah orang yang diawasi medis dari 739 menjadi hanya 82, menurut data yang dikumpulkan oleh Reuters dari otoritas kesehatan Wuhan, dan tidak ada kasus baru yang dilaporkan di China.

Meskipun kurangnya data yang dapat diandalkan dan kapasitas pengujian di Wuhan, otoritas China meyakinkan warga pada hari-hari setelah virus diidentifikasi bahwa itu tidak menular secara luas. Pada minggu-minggu sebelumnya, ia menyensor komentar online negatif tentang situasi tersebut, dan menangkap delapan orang yang dituduh sebagai "penyebar rumor."

"Dokter tidak mengenakan masker, kami tidak tahu bagaimana melindungi diri kami sendiri ... tidak ada yang memberi tahu kami apa pun," kata seorang wanita berusia 45 tahun yang bermarga Chen kepada Reuters. Bibinya dipastikan tertular virus pada 20 Januari, lima hari setelah dia dirawat di rumah sakit. "Saya mengunggah foto bibiku di (situs media sosial Cina) Weibo dan polisi menelepon pihak berwenang rumah sakit. Mereka menyuruh saya untuk mengambilnya."

Pejabat kesehatan nasional, regional dan kota tidak menanggapi permintaan komentar dari Reuters tentang bagaimana wabah virus telah ditangani. Pejabat nasional mengatakan pada sebuah konferensi media pekan lalu bahwa ada beberapa "celah" dalam metode pengobatan awal.

Walikota Wuhan, Zhou Xianwang, mengatakan kepada televisi pemerintah China, Senin, ia mengakui bahwa "semua pihak tidak puas dengan pengungkapan informasi kami." Namun ia menunjuk pada ketatnya tugas yang dilakukan kepadanya oleh para pemimpin provinsi dan nasional.

"Dalam pemerintahan lokal, setelah saya menerima informasi, saya hanya bisa merilisnya ketika saya berwenang," katanya. Zhou mengatakan kepada media briefing pada hari Minggu bahwa 1.000 orang lagi dapat didiagnosis dengan virus di Wuhan, berdasarkan jumlah pasien yang belum diuji.

JAWABAN DITUNDA

China pekan lalu mengunci wilayah yang terkena dampak di Provinsi Hubei dalam operasi karantina terbesar dan membangun dua rumah sakit baru untuk merawat pasien virus. Presiden Xi Jinping telah membentuk komite khusus untuk mengatasi wabah ini.

Negara ini telah dipuji secara internasional karena dengan cepat mengurutkan gen virus. Namun, peningkatan skala pengujian telah dipertanyakan.

Setelah virus telah diidentifikasi, "Anda harus memastikan Anda memiliki semua reagen (zat yang digunakan dalam analisis kimia) sampel dan Anda telah mendorong semuanya ke tempat Anda ingin melakukan pengujian," kata Amesh Adalja , seorang sarjana senior di Pusat Keamanan Kesehatan Universitas Johns Hopkins, yang berfokus pada penyakit menular dan kesiapsiagaan menghadapi pandemi.

Meskipun informasi dari wilayah tersebut langka, Adalja menyarankan China memiliki masalah dengan tahap penanganan wabah ini. "Kami sudah mendengar bahwa ada kekurangan tenaga medis profesional di sana, bahwa ada kekurangan perlengkapan pengujian dan obat-obatan," katanya.

John Edmunds, seorang profesor di pusat pemodelan matematika penyakit menular di London School of Hygiene & Tropical Medicine, mengatakan China belum mengkomunikasikan data yang cukup rinci setelah wabah awal.

"Kami memiliki gambaran yang sangat tidak lengkap tentang apa yang sedang terjadi," katanya kepada Reuters. "Apakah itu ketidakmampuan, kerahasiaan, atau kesengajaan, saya tidak tahu, tetapi akan sangat berguna jika kita dapat memiliki beberapa data epidemiologi dasar."

Kekurangan pasokan pengujian dan sikap diam China diawal telah menuai kritik bahwa negara itu masih belajar dari wabah Sindrom Pernafasan Akut Parah (SARS) pada tahun 2002 yang menewaskan hampir 800 orang.

"Perbaikan telah terjadi di sisi sains keras - mencari tahu genom virus, membangun rumah sakit baru pada saat itu juga - lebih dari sisi sains lunak dalam mengelola informasi dan berurusan dengan masyarakat," kata Mary Gallagher, seorang profesor ilmu politik yang memimpin Pusat Studi Cina di Universitas Michigan.

Petinggi kota memiliki sedikit insentif untuk meningkatkan masalah kepada atasan politik. Minggu-minggu ini di mana tidak ada kasus virus baru yang dilaporkan di Hubei bertepatan dengan persiapan Tahun Baru Imlek dan sesi Kongres Rakyat Nasional provinsi dan Konferensi Konsultatif Politik Rakyat China.