Kegiatan di Manila tutup akibat letusan gunung berapi

Oleh Karen Lema dan Enrico Dela Cruz

MANILA (Reuters) - Sekolah-sekolah dan tempat-tempat kegiatan bisnis tutup pada hari Senin di ibukota Filipina, ketika gunung berapi menyemburkan awan abu di seluruh kota dan seismolog memperingatkan letusan bisa terjadi kapan saja, berpotensi memicu tsunami.

Ribuan orang terpaksa meninggalkan rumah mereka di sekitar Taal, salah satu gunung berapi aktif terkecil di dunia, yang memuntahkan abu untuk hari kedua dari kawahnya di tengah danau sekitar 70 km (45 mil) selatan Manila pusat. .

"Kecepatan peningkatan aktivitas vulkanik Taal mengejutkan kami," kata Maria Antonia Bornas, kepala spesialis penelitian sains di Institut Vulkanologi dan Seismologi Filipina, kepada wartawan.

"Kami telah mendeteksi lava, masih dalam, belum mencapai permukaan. Kami memperkirakan letusan berbahaya masih bisa terjadi kapan saja."

Pihak berwenang memperingatkan bahwa letusan bisa mengirim gelombang tsunami ke seberang danau.

Lebih dari 24.000 orang telah dievakuasi dari pulau vulkanik dan daerah di sekitarnya - yang biasanya menjadi tempat wisata populer.

"Kami takut apa yang akan terjadi pada kami, kami pikir gunung berapi sudah akan meletus," kata Marilou Baldonado, 53, yang meninggalkan kota Laurel dengan hanya dua set pakaian setelah dia melihat awan abu besar terbentuk.

Beberapa wisatawan mengabaikan bahaya dan melakukan perjalanan ke kota-kota yang dekat dengan gunung berapi untuk mendapatkan pemandangan yang lebih baik.

"Ini pengalaman sekali seumur hidup bagi kami," kata turis Israel Benny Borenstein kepada Reuters ketika ia mengambil foto gunung Taal dari tempat yang menguntungkan di Kota Tagaytay, sekitar 32 km jauhnya.

Di sebelah barat daya gunung berapi, kota Agoncillo dan Lemery dilapisi oleh lapisan abu yang tebal, membuat jalan tidak bisa dilewati.

Walikota Agoncillo, Daniel Reyes mengatakan kepada radio lokal DZMM bahwa sejumlah rumah dan sebagian dari sebuah gedung telah runtuh karena tertimpa abu yang berat.

Di Talisay Batangas, wakil gubernur Mark Leviste mengatakan bahwa hujan telah mengubah abu menjadi lumpur dan truk-truk harus mengevakuasi lebih banyak orang dari kawasan-kawasan terpencil.