Kehilangan penciuman dan selera bisa jadi pertanda infeksi virus corona

NEW YORK (AP) - Kehilangan penciuman atau rasa mungkin merupakan tanda awal infeksi virus pandemi, kata para pakar medis yang mengutip laporan dari beberapa negara. Bahkan mungkin berfungsi sebagai alat skrining yang berguna, kata mereka.

Gagasan tentang infeksi virus yang mengurangi indera penciuman bukanlah hal baru. Infeksi virus pernapasan adalah penyebab umum dari hilangnya bau, karena peradangan dapat mengganggu aliran udara dan kemampuan untuk mendeteksi bau. Indera penciuman biasanya kembali setelah infeksi sembuh, tetapi dalam sebagian kecil kasus, kehilangan bau dapat bertahan setelah gejala lain hilang. Dalam beberapa kasus, itu permanen.

Sekarang, ada "bukti bagus" dari Korea Selatan, China, dan Italia atas kehilangan atau gangguan penciuman pada orang yang terinfeksi, kata pernyataan bersama dari presiden British Rhinological Society dan dari ENT UK, sebuah kelompok Inggris yang mewakili dokter THT. Di Korea Selatan, sekitar 30% orang yang dites positif mengidap virus telah menyebutkan hilangnya penciuman sebagai keluhan utama mereka dalam kasus-kasus ringan, kata mereka.

Jadi itu mungkin berguna sebagai cara untuk menemukan orang yang terinfeksi tanpa gejala lain - demam, batuk dan sesak napas - selain virus corona baru, catat mereka.

Usulan serupa diterbitkan hari Minggu oleh American Academy of Otolaryngology-Head and Neck Surgery. Laporan itu mencatat bukti anekdotal yang "terakumulasi dengan cepat" dari seluruh dunia bahwa virus pandemi tidak hanya menyebabkan hilangnya bau, tetapi juga berkurangnya indera pengecap. Jadi munculnya gejala-gejala itu pada orang tanpa penjelasan lain harus mengingatkan dokter tentang kemungkinan infeksi COVID-19, kata kelompok itu.

Maria Van Kerkhove, seorang ahli wabah di Organisasi Kesehatan Dunia, mengatakan kepada wartawan pada hari Senin bahwa badan kesehatan dunia itu sedang menyelidiki pertanyaan apakah kehilangan penciuman atau rasa adalah ciri utama dari penyakit ini.

Eric Holbrook, seorang ahli penyakit hidung dan sinus di rumah sakit Massachusetts Eye and Ear di Boston, mengatakan laporan itu telah menjadi topik hangat di kalangan peneliti dan dokter. Tetapi "kami tidak memiliki bukti kuat sekarang" tentang seberapa sering penciuman bau terjadi pada orang yang terinfeksi virus pandemi, katanya dalam sebuah wawancara Senin.

Holbrook mengatakan laporan yang dia lihat menunjukkan indera penciuman kembali pulih dalam beberapa minggu, tetapi berapa lama itu masih belum bisa dipastikan.

Dia juga mengatakan sulit untuk menilai laporan hilangnya rasa karena orang-orang dengan indera penciuman sering melaporkan kehilangan rasa, yang secara teknis berbeda dari gangguan selera.

Holbrook mengatakan dia sedang mencoba membuat studi tentang penciuman pada orang yang diuji virus corona di rumah sakit daerah Boston.


Penulis Medis AP, Maria Cheng di London berkontribusi dalam laporan ini.


Departemen Kesehatan dan Ilmu Pengetahuan Associated Press mendapat dukungan dari Departemen Pendidikan Sains Howard Hughes Medical Institute. AP bertanggung jawab penuh atas semua konten.