Kekhawatiran terburuk tentang virus kini terwujud di negara-negara yang dikoyak perang atau miskin

CAPE TOWN, Afrika Selatan (AP) - Selama berbulan-bulan, para pakar telah memperingatkan skenario mimpi buruk potensial: Setelah sistem kesehatan di beberapa daerah terkaya di dunia kewalahan, virus corona memperoleh pijakan di negara-negara miskin atau yang dilanda perang yang tidak memiliki perlengkapan untuk mengendalikannya dan merajalela di populasi.

Sekarang beberapa dari ketakutan itu telah terjadi.

Di Yaman selatan, petugas kesehatan meninggalkan pos mereka secara massal karena kurangnya peralatan pelindung, dan beberapa rumah sakit menolak pasien yang kesulitan bernapas. Di wilayah Darfur yang dilanda perang di Sudan, di mana ada sedikit pengujian, penyakit misterius menyerupai COVID-19 menyebar di kamp-kamp untuk para pengungsi internal.

Kasus-kasus melonjak di India dan Pakistan, yang secara total menampung lebih dari 1,5 miliar orang dan di mana pihak berwenang mengatakan penguncian nasional tidak lagi menjadi pilihan karena tingkat kemiskinan yang tinggi.

Di Amerika Latin, Brazil memiliki jumlah kasus yang dikonfirmasi dan jumlah kematian kedua setelah Amerika Serikat, dan pemimpinnya tidak mau mengambil langkah untuk membendung penyebaran virus. Peningkatan yang mengkhawatirkan sedang berlangsung di Peru, Chile, Ekuador dan Panama, bahkan setelah mereka memberlakukan penguncian awal.

Laporan pertama kekacauan juga muncul dari rumah sakit di Afrika Selatan, yang memiliki ekonomi paling maju di benua itu. Pasien yang sakit tampak terbaring di tempat tidur di koridor ketika suatu rumah sakit kehabisan ruang. Di tempat lain, kamar mayat darurat diperlukan untuk menampung lebih dari 700 mayat.

"Kami menuai dampaknya sekarang," kata Francois Venter, seorang ahli kesehatan Afrika Selatan di Universitas Witswatersrand di Johannesburg.

Di seluruh dunia, ada 10,1 juta kasus yang dikonfirmasi dan lebih dari 502.000 kematian dilaporkan, menurut penghitungan oleh Universitas Johns Hopkins. Para ahli mengatakan kedua angka tersebut di bawah jumlah pandemi yang sebenarnya, karena pengujian terbatas dan melewatkan kasus ringan.

Afrika Selatan memiliki lebih dari sepertiga kasus COVID-19 yang dikonfirmasi di Afrika dengan 138.000 kasus. Itu lebih banyak dibandingkan negara-negara Afrika lainnya dalam linimasa pandemi dan mendekati puncaknya. Sejauh ini fasilitasnya telah berhasil mengatasinya, tetapi jika mereka kewalahan, ini akan menjadi peringatan dini karena sistem kesehatan Afrika Selatan dikenal sebagai yang terbaik di benua itu.

Sebagian besar negara miskin mengambil tindakan sejak dini. Beberapa, seperti Uganda, yang sudah memiliki sistem pendeteksian canggih yang dibangun selama bertahun-tahun untuk melawan virus demam berdarah, sejauh ini bisa dibilang lebih sukses daripada AS dan negara-negara kaya lainnya dalam memerangi virus corona.

Tetapi sejak awal pandemi, negara-negara miskin dan yang dilanda konflik berada pada posisi yang sangat dirugikan. Perebutan global untuk peralatan pelindung membuat harga melonjak. Alat pengujian juga sulit didapat. Melacak dan mengkarantina pasien membutuhkan sejumlah besar petugas kesehatan.

"Ini semua efek domino," kata Kate White, kepala darurat untuk Doctors Without Borders. "Setiap kali Anda memiliki negara yang secara ekonomi tidak sejahtera seperti yang lain, maka mereka akan terkena dampak buruk."

Pakar kesehatan global mengatakan pengujian adalah kunci, tetapi berbulan-bulan memasuki pandemi ini, hanya sedikit negara berkembang yang dapat terus melakukan puluhan ribu tes setiap minggu yang diperlukan untuk mendeteksi dan membendung wabah.

"Sebagian besar tempat kami bekerja tidak dapat memiliki kapasitas pengujian, dan itu adalah tingkat yang Anda butuhkan untuk dapat mengendalikan berbagai hal," kata White.

Afrika Selatan memimpin Afrika dalam hal pengujian, tetapi program yang awalnya menjanjikan sekarang telah kewalahan di Cape Town, yang telah memiliki lebih banyak kasus dibandingkan negara Afrika lainnya kecuali Mesir. Kekurangan kritis alat pelindung telah memaksa pejabat kota untuk mengabaikan pengujian bagi siapa pun di bawah usia 55 tahun kecuali mereka yang memiliki kondisi kesehatan yang serius atau berada di rumah sakit.

Venter mengatakan rumah sakit Cape Town berhasil mengatasinya dan sekarang Johannesburg, kota terbesar di Afrika Selatan, mengalami lonjakan infeksi. Dia mengatakan meningkatnya kasus di Afrika Selatan dapat dengan mudah terjadi di "kota-kota besar Nigeria, Kongo, Kenya," dan mereka "tidak memiliki sumber daya kesehatan yang kita miliki."

Penguncian kemungkinan adalah perlindungan yang paling efektif, tetapi itu telah menelan banyak korban bahkan pada keluarga kelas menengah di Eropa dan Amerika Utara, dan secara ekonomi berdampak menghancurkan di negara-negara berkembang.

Penguncian di India, yang terbesar di dunia, menyebabkan banyak pekerja migran di kota-kota besar kehilangan pekerjaan mereka dalam semalam. Khawatir kelaparan, puluhan ribu orang turun ke jalan raya dengan berjalan kaki untuk kembali ke desa asal mereka, dan banyak yang tewas dalam kecelakaan lalu lintas atau meninggal karena dehidrasi.

Pemerintah sejak itu telah mendirikan fasilitas karantina dan sekarang menyediakan layanan kereta api khusus untuk membawa orang pulang dengan selamat, tetapi ada kekhawatiran migrasi telah menyebarkan virus ke daerah pedesaan India, di mana infrastruktur kesehatan bahkan lebih lemah.

Kemiskinan juga telah mempercepat pandemi di Amerika Latin, di mana jutaan orang dengan pekerjaan informal harus keluar dan terus bekerja, dan kemudian kembali ke rumah yang ramai dimana mereka bisa menularkan penyakit ke kerabatnya.

Penguncian ketat selama tiga bulan di Peru gagal membendung wabah, dan sekarang negara itu memiliki jumlah kasus keenam tertinggi di dunia di populasi 32 juta, menurut Johns Hopkins. Unit perawatan intensif hampir 88% terisi dan virus tidak menunjukkan tanda-tanda melambat.

"Rumah sakit berada di ambang kehancuran," kata ahli epidemiologi Ciro Maguiña, seorang profesor kedokteran di Universitas Cayetano Heredia di ibu kota, Lima.

Kelompok-kelompok bantuan menghadapi perjuangan mereka sendiri. Doctors Without Borders mengatakan harga yang dibayar untuk masker naik tiga kali lipat pada satu titik dan masih lebih tinggi dari biasanya. Kelompok ini juga menghadapi hambatan dalam mengangkut pasokan medis ke daerah-daerah terpencil karena penerbangan internasional dan domestik telah berkurang secara drastis.

Pandemi telah menyebabkan kelaparan global meningkat ke catatan tertinggi, kata Program Pangan Dunia memperingatkan pada Senin. Jumlah orang yang kelaparan di 83 negara di mana ia beroperasi dapat meningkat menjadi 270 juta sebelum akhir 2020 - peningkatan 82% dari sebelum COVID-19 terjadi, katanya.

Terperosok dalam perang saudara selama lima tahun terakhir, Yaman telah menjadi tempat bagi krisis kemanusiaan terburuk di dunia sebelum virus itu menyerang. Sekarang pemberontak Houthi menekan semua informasi tentang wabah di utara, dan sistem kesehatan di selatan yang dikontrol pemerintah runtuh.

"Corona telah menginvasi rumah kami, kota kami, desa kami," kata Dr. Abdul Rahman al-Azraqi, seorang spesialis penyakit dalam dan mantan direktur rumah sakit di kota Taiz, yang terbagi antarpasukan saingan. Dia memperkirakan 90% pasien Yaman meninggal di rumah.

“Rumah sakit kami tidak memiliki dokter, hanya beberapa perawat dan administrator. Tidak ada perawatan medis yang efektif. ”