Kekhawatiran virus corona bayangi industri pelayaran

Oleh Saqib Iqbal Ahmed dan Uday Sampath Kumar

NEW YORK/BENGALURU (Reuters) - Penyebaran cepat penyakit virus corona berdampak besar pada industri pelayaran laut global senilai $ 46 miliar.

Didominasi oleh tiga perusahaan yang terdaftar di AS, Carnival Corp, Royal Caribbean Cruises Ltd dan Norwegian Cruise Line Holdings, industri ini berada dalam pengawasan ketat setelah virus tersebut yang telah meninggalkan satu kapal dikarantina di Asia.

Banyak yang melihat Asia sebagai daerah pertumbuhan potensial untuk wisata pesiar: 39 merek pesiar aktif di perairan Asia tahun lalu, mengerahkan total 79 kapal, menurut kelompok perdagangan Asosiasi Internasional Kapal Pesiar Internasional.

Dampak jangka panjang dari virus pada industri tidak jelas dan beberapa analis telah memperingatkan investor agar tidak menaruh saham kapal pesiar.

"Kami ingatkan investor untuk tidak menekan tombol panik, seperti pada tahun setelah SARS, H1N1, dan Zika, Carnival dan Royal yang keduanya sama-sama membukukan pertumbuhan imbal hasil positif, menyampaikan ketahanan permintaan di seluruh industri," kata analis Morningstar dalam catatan terbaru.

Pihak berwenang pada hari Jumat melaporkan 5.090 kasus virus corona baru di China daratan dan 120 kematian tambahan. Jumlah kasus sekarang 63.851, dengan 1.380 kematian.

Royal Caribbean Cruises pada hari Kamis membatalkan 18 kapal pesiar di Asia Tenggara setelah membatalkan delapan perjalanan ke China pekan lalu. Mereka bergabung dengan pemimpin industri Carnival dalam peringatan bahwa pendapatan setahun penuh akan terkena epidemi.

Tiga besar industri pelayaran - Carnival, Royal Caribbean, dan Norwegian Cruise Line - memiliki hampir 200 kapal dalam armada global mereka. Norwegia menolak untuk mengomentari dampak jangka panjang virus pada bisnisnya. Carnival dan Royal Caribbean tidak segera menanggapi permintaan komentar.

Masing-masing perusahaan mengumpulkan sebagian besar pendapatan tahunannya dari wilayah tersebut. China, khususnya, telah tumbuh sebagai pasar pelayaran dalam beberapa tahun terakhir karena populasi kelas menengah yang besar dan pariwisata internasional yang berkembang.

Carnival, yang menganggap China sebagai peluang pertumbuhan jangka panjang paling signifikan di Asia, berada di mata badai virus corona.

Diamond Princess milik Carnival tetap merapat di Yokohama, Jepang, sejak 3 Februari setelah seorang pria yang turun di Hong Kong didiagnosis dengan virus tersebut. Dengan 218 penumpang dan kru terinfeksi, kapal berbendera Inggris ini memiliki kelompok orang terinfeksi terbesar di luar China.

Kapal Carnival lainnya, MS Westerdam, berada terjebak di laut selama sekitar dua minggu setelah beberapa negara Asia melarangnya untuk berlabuh di pelabuhan mereka. Kapal akhirnya merapat di Kamboja.

Carnival telah menghentikan sementara operasi pelayaran di pelabuhan-pelabuhan di China. Perusahaan memperkirakan laba tahun 2020 akan turun 55 sen menjadi 65 sen per saham jika terpaksa menghentikan operasi di seluruh Asia.

Ketakutan terhadap virus telah menekan saham semua perusahaan kapal pesiar dalam beberapa bulan terakhir.

Kapal pesiar, yang menyatukan banyak orang di lingkungan yang padat dan setengah tertutup, kadang-kadang dapat memfasilitasi penyebaran penyakit menular seperti virus noro dan penyakit gastrointestinal lainnya.

Usia rata-rata pelanggan kapal pesiar pada 2018 adalah 46,7 tahun, menurut Cruise Lines International Association. Usia rata-rata orang yang terkena virus corona adalah 55,5 tahun, menurut penelitian terhadap 99 pasien di satu rumah sakit di Wuhan, China, mulai 1-20 Januari, seperti yang dilaporkan dalam jurnal medis Lancet.

(Laporan oleh Saqib Iqbal Ahmed, Laporan tambahan oleh Uday Sampath Kumar di Bengaluru; Penyuntingoleh Megan Davies, Ira Iosebashvili dan Richard Chang)