Kelompok HAM: Mesir gunakan virus untuk perbarui penahanan ratusan orang

KAIRO (AP) - Otoritas keamanan dan kehakiman Mesir telah menggunakan pandemi virus corona untuk memperbarui penahanan pra-peradilan terhadap ratusan orang sejak pertengahan Maret, lebih jauh merampas banyak proses hukum, sebuah kelompok hak asasi manusia internasional mengatakan Senin.

Human Rights Watch (HRW) mengatakan ratusan, dan kemungkinan besar ribuan, ditahan di Mesir bahkan tanpa "alasan peninjauan kembali," dengan mengatakan bahwa ini adalah taktik pemerintah.

"COVID-19 telah mengupas daun ara terakhir yang meliputi sistem penahanan pra-persidangan Mesir yang sangat tidak adil dengan menghilangkan bahkan kepura-puraan peninjauan independen," kata Joe Stork, wakil direktur kelompok Mideast dan direktur Afrika Utara.

Kelompok yang bermarkas di New York itu meminta para hakim untuk meninjau kembali kasus semua orang yang berada dalam penahanan praperadilan yang berkepanjangan dan memerintahkan pembebasan mereka terhadap pengadilan yang tertunda kecuali ada bukti yang jelas dan sah bahwa mereka harus ditahan.

HRW mengutip pengacara yang memberi tahu kelompok itu bahwa jaksa penuntut Keamanan Negara Tertinggi Mesir dan hakim pengadilan pidana telah memperbarui penahanan, termasuk untuk sejumlah klien mereka, tanpa membawa tahanan ke persidangan atau memberi pengacara kesempatan untuk memasukkan permohonan.

Penuntutan Keamanan Negara Tertinggi Mesir adalah cabang yudisial yang dirancang untuk menyelidiki kasus-kasus kriminal yang terkait dengan terorisme dan lainnya. Tahun lalu, Amnesty International menuduh pemerintah Presiden Abdel Fattah el-Sissi menggunakan cabang itu untuk menahan para demonstran, jurnalis, dan kritikus damai atas tuduhan palsu tanpa pengadilan.

Mengutip pengacara hak asasi manusia, HRW mengatakan pihak berwenang tidak mengadakan sidang pembaruan penahanan antara pertengahan Maret dan awal Mei, ketika pengadilan sebagian ditutup di bawah langkah-langkah untuk mengekang penyebaran virus corona.

Sebaliknya, pengadilan di Kairo dan Giza memperbarui pada awal Mei penahanan lebih dari 1.600 terdakwa dalam lebih dari 100 kasus, tanpa kehadiran mereka di ruang sidang.

Di bawah el-Sissi, ribuan orang secara rutin ditahan di penahanan pra-persidangan, seringkali tanpa bukti kesalahan dan karena hanya menggunakan hak mereka untuk berkumpul secara damai dan kebebasan berekspresi, kata HRW.

Tidak ada komentar langsung dari pemerintah tentang laporan tersebut tetapi tuduhan pelanggaran telah berulang kali ditolak di masa lalu. Pihak berwenang mengatakan mereka memerangi terorisme dan menuduh kelompok HAM bekerja dengan entitas asing untuk merusak negara.

El-Sissi memimpin penghapusan militer pada 2013 dari presiden Islam pertama yang terpilih secara demokratis di negara itu, Mohammed Morsi, setelah pemerintahan satu tahunnya terbukti memecah belah, memicu protes nasional. Sejak itu, el-Sissi mengawasi tindakan keras yang belum pernah terjadi sebelumnya terhadap perbedaan pendapat dan media, membungkam kritik dan memenjarakan ribuan orang.

Pada Minggu, pihak berwenang secara singkat menahan Lina Attalah, pemimpin redaksi Mada Masr, sebuah outlet media investigasi, di luar penjara Tora Kairo ketika dia sedang melakukan wawancara dengan Laila Soueif, ibu dari aktivis yang dipenjara Alaa Abdel Fattah.

Attalah dituduh membuat film fasilitas militer tanpa izin - kemungkinan merujuk ke penjara. Dia didenda 2.000 pound Mesir ($125) dan kemudian dibebaskan dari kantor polisi Kairo.

Seorang juru bicara kementerian dalam negeri, yang mengawasi polisi, tidak menanggapi panggilan telepon dan seorang pejabat pers pemerintah juga menolak berkomentar.