Keluarga Nepal kelaparan karena pandemi ganggu pengiriman uang

Oleh Gopal Sharma

KATHMANDU (Reuters) - Seorang ibu rumah tangga Nepal, Shiba Kala Limbu meringis ketika dia mencoba mengingat bagaimana dia kelaparan untuk memberi makan putrinya yang berusia lima tahun setelah pandemi corona membuat suaminya kehilangan pekerjaannya sebagai tukang batu di Qatar.

Ibu berusia 25 tahun itu mengatakan dia tidak punya uang untuk sewa rumah setelah pembayaran dari suaminya, Ram Kumar, berhenti.

"Sangat menyakitkan," katanya, ketika dia mengupas kentang di dapur yang remang-remang yang berfungsi sebagai kamar tidurnya di daerah Baniyatar, ibu kota Nepal.

"Saya tidak makan malam untuk menghemat sedikit makanan yang saya miliki untuk putri saya."

Penyebaran penyakit pernapasan mematikan yang disebabkan oleh virus ini telah mencekik ekonomi di seluruh dunia dan membuat jutaan pekerja migran kehilangan pekerjaan, membuat mereka tidak dapat mengirim uang ke rumah.

Lebih dari 56 persen dari perkiraan 5,4 juta rumah tangga di Nepal menerima remitansi yang merupakan jalur vital bagi keluarga yang tidak memiliki sumber pendapatan lain, demikian angka resmi menunjukkan.

Pengiriman uang mencapai $ 8,1 miliar tahun lalu, atau lebih dari seperempat produk domestik bruto Nepal, tetapi kemungkinan akan turun 14% pada tahun 2020 karena resesi global yang disebabkan oleh virus, serta penurunan harga minyak, demikian menurut Bank Dunia. Jutaan migran Nepal bekerja di negara-negara Teluk yang kaya minyak dan Malaysia.

Pengiriman uang sangat penting bagi keluarga kelas menengah ke bawah yang telah pindah ke pusat kota dan bergantung pada mereka untuk membayar sewa, bahan makanan, biaya sekolah, dan utilitas, kata analis Ganesh Gurung.

"Tanpa pengiriman uang, keluarga-keluarga ini akan menjadi lebih miskin dan kejahatan seperti perdagangan manusia dan pelacuran bisa meningkat," kata Gurung, seorang ahli masalah migran di lembaga pemikir Lembaga Studi Pembangunan Nepal.

Limbu, ibu rumah tangga, biasanya menerima hingga 20.000 rupee Nepal ($ 165) setiap bulan sebelum pandemi.

Tetapi dalam enam bulan terakhir dia hanya menerima 40.000 rupee Nepal dari suaminya, sebagian besar dipinjam dari teman-temannya.

"Hanya itu yang berhasil ia kirim tahun ini," katanya. "Saya menggunakan sebagian untuk membayar sewa dan sisanya untuk membeli bahan makanan."

Di kota Gajedah di Pakistan barat daya, Radha Marasini mengatakan suaminya, Indra Mani, kehilangan pekerjaan sebagai penjaga keamanan di sebuah pabrik tekstil di kota Ludhiana di India utara setelah wabah itu.

Ketika penghasilannya mengering, lelaki berusia 43 tahun itu tidak punya pilihan selain beralih ke pemberi pinjaman lokal dan membayar suku bunga yang berat untuk memastikan ia dan putranya yang berusia 15 tahun dapat bertahan hidup.

"Jika situasi korona (virus) tidak membaik, kita harus makan hanya satu kali sehari," kata Marasini.

Virus ini telah menyebabkan 13.248 infeksi dan 29 kematian di Nepal.

Beberapa migran, seperti suami Limbu Ram Kumar, tetap bertahan tinggal di luar negeri meskipun kehilangan pekerjaan, dengan harapan situasi akan membaik dan mereka dapat melanjutkan pekerjaan.

"Sangat traumatis berada jauh dari keluarga," kata Kumar dari Qatar, yang merencanakan pembukaan kembali restoran di pantai dan taman secara terbatas mulai 1 Juli.

"Jika ada harapan untuk menemukan pekerjaan di Nepal, saya akan pergi."

(Pelacakan grafik interaktif global virus corona: buka https://tmsnrt.rs/3aIRuz7 di peramban eksternal.)

(Laporan oleh Gopal Sharma di Kathmandu, Editing oleh Alasdair Pal dan Clarence Fernandez)