AS keluarkan larangan perjalanan untuk Panglima Militer Sri Lanka

COLOMBO, Sri Lanka (AP) - Pemerintah AS pada Jumat mengeluarkan larangan perjalanan kepada Panglima Militer Sri Lanka, dengan mengatakan ada "informasi yang kredibel tentang keterlibatannya" dalam pelanggaran hak asasi manusia selama fase terakhir perang saudara di negara pulau itu yang berakhir 11 tahun lalu, kata Menlu Michael R. Pompeo.

Kepala militer, Shavendra Silva, dan anggota keluarga dekatnya sekarang dilarang bepergian ke AS dalam larangan yang dengan cepat dikecam oleh pemerintah Sri Lanka, yang mengatakan "tidak ada dugaan pelanggaran hak asasi manusia yang terbukti atau nyata" dilakukan oleh Silva.

Silva pada tahun 2009 bertanggung jawab atas Divisi ke-58 yang mengepung benteng terakhir pemberontak Macan Tamil dalam tahap terakhir perang saudara yang menewaskan sedikitnya 100.000 orang. Kelompok-kelompok hak asasi manusia menuduh divisi itu melanggar undang-undang hak asasi manusia internasional, termasuk menggunakan artileri untuk membom sebuah rumah sakit, sebuah tuduhan yang telah ia bantah.

Pompeo mengatakan dalam sebuah pernyataan bahwa "tuduhan pelanggaran HAM berat terhadap Shavendra Silva, yang didokumentasikan oleh PBB dan organisasi lain, adalah serius dan dapat dipercaya."

Menurut penyelidikan tahun 2015 oleh kantor Komisaris Tinggi Hak Asasi Manusia di Amerika Serikat, menjelang akhir perang, Silva ditugaskan menguasai wilayah Putumattalan di negara itu dari Macan Tamil. Investigasi mengutip bukti bahwa rumah sakit dan fasilitas PBB ditembaki.

"Para saksi mata menuduh penggunaan amunisi jenis kluster oleh angkatan bersenjata Sri Lanka dalam serangan mereka terhadap rumah sakit Putumattalan dan kantor PBB," kata laporan penyelidikan itu.

Setelah perang saudara, Silva dipromosikan menjadi jenderal besar. Dia dipromosikan lagi dan menjadi komandan militer Sri Lanka tahun lalu di tengah kecaman internasional tetapi secara luas dihormati di antara mayoritas etnis Sinhala di Sri Lanka.

Pompeo mendesak pemerintah Sri Lanka "untuk mempromosikan hak asasi manusia, meminta pertanggungjawaban orang-orang yang bertanggung jawab atas kejahatan perang dan pelanggaran hak asasi manusia, memajukan reformasi sektor keamanan, dan menjunjung tinggi komitmen lainnya untuk menegakkan keadilan dan rekonsiliasi."

Kementerian luar negeri Sri Lanka mengatakan dalam sebuah pernyataan bahwa Silva diangkat sebagai komandan militer karena senioritasnya dan meminta pejabat AS untuk memverifikasi sumber-sumber informasi yang digunakan untuk membenarkan larangan bepergian.

Pernyataan itu menambahkan bahwa "mengecewakan bahwa pemerintah asing harus mempertanyakan hak prerogatif Presiden yang terpilih secara demokratis untuk menunjuk orang-orang dengan keahlian yang telah terbukti untuk memegang posisi kunci dalam hal-hal yang berkaitan dengan keamanan nasional."

Sri Lanka mendeklarasikan kemenangan atas pemberontak pada Mei 2009, mengakhiri kampanye 26 tahun Macan Tamil untuk negara merdeka bagi etnis minoritas Tamil. Baik militer Sri Lanka dan pemberontak telah dituduh melakukan pelanggaran masa perang.

PBB mengatakan sekitar 45.000 warga sipil etnis Tamil mungkin terbunuh selama bulan-bulan terakhir konflik.

Pemerintah Sri Lanka berjanji kepada Dewan Hak Asasi Manusia pada tahun 2015 bahwa mereka akan menyelidiki tuduhan terhadap Silva dan melibatkan jaksa dan hakim asing, tetapi belum melakukannya.