Kematian mahasiswa Hong Kong tingkatkan kemarahan pada polisi

Hong Kong (AP) - Seorang mahasiswa Hong Kong yang jatuh dari garasi parkir setelah polisi menembakkan gas air mata selama bentrokan dengan para pemrotes anti-pemerintah meninggal pada Jumat (8/11), korban jiwa yang jarang terjadi dalam lima bulan kerusuhan, yang memicu kemarahan lebih besar terhadap pihak berwenang di wilayah semi-otonomi China itu.

Otoritas Rumah Sakit mengatakan bahwa lelaki berusia 22 tahun itu meninggal Jumat pagi, tetapi tidak memberikan perincian lebih lanjut. Pemerintah menyatakan "kesedihan dan penyesalan yang besar" atas kematian Chow Tsz-Lok dan polisi mengatakan mereka akan mengusulkan pemeriksaan publik.

Nyanyian "rakyat Hong Kong, balas dendam" dan "Utang darah harus dibayar dengan darah" terdengar selama beberapa acara peringatan di seluruh kota pada malam hari saat pelayat menuntut keadilan atas kematiannya. Beberapa menyerukan pemogokan di seluruh kota.

Di garasi parkir di distrik Tseung Kwan O, ribuan orang menunggu dalam antrean panjang untuk menyalakan lilin dan menempatkan bunga putih dan burung kertas di tempat Chow jatuh. Beberapa saling berpelukan sambil menangis.

Di sana dan di daerah lain, puluhan demonstran inti kemudian memblokir jalan, membakar jalan, dan merusak stasiun kereta bawah tanah. Polisi anti huru hara menembakkan gas air mata di setidaknya dua tempat. Seorang jurubicara kepolisian mengatakan seorang petugas menembakkan tembakan peringatan ke udara setelah dia dikelilingi oleh pengunjuk rasa di satu daerah. Tidak ada yang terluka.

Sebelumnya pada waktu makan siang, sekitar 1.000 pengunjuk rasa bertopeng berpawai melalui kawasan bisnis di pusat kota meneriakkan slogan-slogan anti-polisi. Lusinan berteriak pelanggaran pada beberapa petugas polisi, menyebut mereka "pembunuh."

"Kematiannya adalah pengingat bagi kami bahwa kami tidak bisa menyerah," kata seorang pemrotes di televisi setempat.

Meskipun penyebab kejatuhannya belum ditentukan, hal itu memperdalam kemarahan terhadap polisi, yang telah dituduh melakukan taktik kasar termasuk meluasnya penggunaan gas air mata dan semprotan merica sejak protes yang menuntut reformasi demokrasi dimulai pada Juni. Ini juga akan mempersulit upaya pemerintah untuk meredakan ketegangan.

Chow dilaporkan mengalami koma dengan cedera otak sejak ia ditemukan pada Senin pagi terkapar di genangan darah di lantai dua gedung. Polisi yakin dia jatuh dari lantai atas tetapi tidak terlihat di kamera keamanan.

Beberapa menit sebelumnya, tayangan televisi menunjukkan polisi anti huru hara menembakkan gas air mata ke gedung setelah benda-benda dilemparkan ke arah petugas di jalan ketika mereka mengejar massa. Polisi tidak mengesampingkan kemungkinan Chow melarikan diri dari gas air mata tetapi mencatat para petugas menembak dari kejauhan.

Pejabat polisi Suzette Foo berulang kali membantah klaim bahwa petugas mendorong Chow dan telah menunda pemberian layanan darurat. Dia mengatakan polisi memasuki gedung Minggu malam untuk operasi pembubaran sebelum Chow tiba dan untuk kedua kalinya setelah dia ditemukan tidak sadarkan diri.

Dia mengatakan video baru menunjukkan Chow berkeliaran sendirian di lantai dua tempat parkir selama lebih dari setengah jam sebelum dia naik tangga ke lantai atas. Beberapa menit kemudian, dia ditemukan tidak sadarkan diri. Dia mengatakan gerakannya normal. Tidak jelas apakah Chow ikut serta dalam protes.

Foo berjanji pasukannya tidak memihak dan akan merekomendasikan pemeriksaan publik.

Hanya ada beberapa korban jiwa selama kerusuhan itu, termasuk beberapa kematian yang dilaporkan karena bunuh diri dan seorang pria yang meninggal ketika menggantung spanduk pro-demokrasi di sebuah gedung. Bulan lalu, dua remaja terluka dalam insiden terpisah ketika polisi menembakkan senjata api pada mereka untuk membela diri tetapi keduanya pulih.

Pegiat terkemuka Joshua Wong mengatakan kematian Chow membuat tuntutan pengunjuk rasa untuk melakukan investigasi terhadap tindakan kepolisian semakin penting.

"Mereformasi pasukan kepolisian Hong Kong telah menjadi tuntutan besar di masyarakat," katanya kepada wartawan di luar pengadilan. Wong dituntut pada bulan Agustus karena mengorganisir sebuah unjuk rasa ilegal.

Sebuah upacara kelulusan di Universitas Sains dan Teknologi, tempat Chow belajar, dipersingkat pada pagi hari. Siswa bertopeng hitam mengubah panggung menjadi peringatan baginya dan mengumumkan rencana untuk memboikot kelas, dan ratusan lainnya menghadiri aksi di malam hari.

Presiden Universitas Wei Shyy menyerukan penyelidikan independen setelah video menunjukkan sebuah ambulans diblokir oleh mobil polisi, memaksa staf medis untuk berjalan ke tempat kejadian dan menyebabkan keterlambatan pemberian perawatan.

Di Beijing, juru bicara kementerian luar negeri China Geng Shuang menolak berkomentar tentang kematian Chow.

"Apa yang ingin saya katakan adalah bahwa saat ini, hal yang paling mendesak bagi Hong Kong adalah menghentikan kekerasan dan memulihkan ketertiban," katanya.

Protes dipicu oleh undang-undang yang sekarang telah dicabut yang memungkinkan ekstradisi ke China daratan yang banyak dilihat sebagai campur tangan Beijing dalam hak-hak hukum dan lainnya yang dijamin ke Hong Kong ketika bekas koloni Inggris itu kembali ke pemerintahan China pada tahun 1997. Gerakan sejak itu diperluas ke sejumlah tuntutan lain, termasuk pemilihan langsung untuk para pemimpin kota.

Pemimpin kota yang diperangi, Carrie Lam, memprovokasi lebih banyak kemarahan bulan lalu dengan memberlakukan hukum darurat untuk melarang pemakaian penutup wajah di demonstrasi. Lebih dari 3.300 orang telah ditangkap dan Beijing telah mengindikasikan akan memperkuat cengkeramannya untuk mengatasi kerusuhan.