Kematian pertama di Pakistanungkap rentannya negara itu terhadap virus corona

Oleh Jibran Ahmad

PESHAWAR (Reuters) - Ketika Saadat Khan, 50, kembali ke Pakistan pada 9 Maret dari ibadah umroh ke Arab Saudi, ia disambut di desanya dengan sambutan selamat datang dan pesta besar yang dihadiri oleh lebih dari 2.000 orang, banyak dari mereka memeluknya. dengan hangat.

Pada 18 Maret, kurang dari 10 hari kemudian, Khan meninggal di pusat isolasi untuk pasien virus corona di kota Mardan di barat laut. Dia meninggal karena COVID-19, hari ketika hasil tesnya kembali positif.

Kasus Khan adalah kematian pertama di Pakistan akibat penyakit yang menyebar dengan cepat ke negara berpenduduk 220 juta orang itu. Virus ini telah menginfeksi lebih dari 317.000 orang di seluruh dunia, dan menewaskan lebih dari 13.000.

Jumlah kasus yang dikonfirmasi di Pakistan telah melonjak menjadi lebih dari 750 sejak 22 pekan lalu, sebagian besar didorong oleh gelombang peziarah yang kembali dari Iran yang mana pemerintah Pakistan katakan tidak cukup diuji dan tidak diisolasi dengan benar. Setidaknya empat orang telah meninggal karena penyakit itu di Pakistan dalam seminggu terakhir.

Ribuan orang sekarang perlu menjalani proses pengujian ulang yang lambat, dan pihak berwenang khawatir jumlah kasus akan meningkat dalam beberapa hari mendatang.

Para ahli kesehatan mengatakan kurangnya kesadaran publik di Pakistan tentang virus dan bahwa pemerintah yang kekurangan uang tidak siap untuk menangani penyebarannya. Kekurangan fasilitas karantina dan laboratorium penguji juga menghambat upaya penanganan kasus berisiko tinggi secara efektif.

Di Sindh, provinsi yang paling parah dilanda di Pakistan, situasinya sudah suram, kata Dr. Naseem Salahuddin, kepala departemen untuk penyakit menular di Rumah Sakit Indus di Karachi. Dia mengatakan bahwa beberapa rumah sakit yang diperlengkapi untuk menangani kasus COVID-19 di Karachi mendekati kapasitas atau menutup pintu karena mereka tidak dapat menangani masuknya kasus yang diduga.

"Kami kemungkinan memiliki wabah yang sangat besar, tidak peduli apa yang kami lakukan sekarang," katanya. "Dan kami tidak akan diperlengkapi untuk menangani peningkatan jumlah itu. Akan ada gangguan di banyak tingkatan. " Kontrol perbatasan yang lebih baik dan langkah-langkah karantina seharusnya sudah dilembagakan jauh sebelumnya, katanya. "Menurut saya hal yang disembunyikan itu kini sudah tampak."

Zafar Mirza, menteri kesehatan Pakistan, yang mengatakan pekan lalu bahwa beberapa fasilitas karantina Pakistan belum "ideal", tidak menanggapi permintaan komentar Reuters. Menteri kesehatan provinsi di provinsi asal Khan, Khyber Pakhtunkhwa juga tidak menanggapi permintaan komentar.

Reuters mewawancarai tiga dokter yang terlibat dalam kasus ini, serta empat orang dari desa Khan, dan meninjau catatan kasus medis yang merinci sejarah perjalanannya. Bersama-sama, mereka memberikan gambaran tentang hari-hari terakhir Khan, dan menggambarkan mengapa negara Asia Selatan dengan cepat menjadi sarang terbaru dari penyakit yang menyebar cepat.

PERJALANAN BERESIKO

Pada akhir Februari, Khan terbang ke Arab Saudi untuk mengunjungi kota suci Mekah untuk Umrah, ziarah keagamaan yang dilakukan oleh jutaan Muslim dari seluruh dunia setiap tahun. Khan memasuki negara itu tepat sebelum negara itu menutup perbatasannya untuk jamaah umrah, sebagai upaya membendung penyebaran COVID-19.

Khan berada di Arab Saudi selama dua hingga tiga minggu, menurut para dokter yang menangani kasusnya dan seorang kenalan dari desanya.

Catatan kasus medis, yang disediakan oleh salah satu dokter Khan, menunjukkan bahwa ia berangkat dari Bandara Internasional Jeddah Arab Saudi pada 8 Maret melalui penerbangan PK736, yang mendarat pada hari berikutnya di Bandara Internasional Peshawar, di barat laut Pakistan.

Setidaknya dua orang yang mengenal Khan mengatakan dia sudah sakit ketika naik pesawat dan membutuhkan bantuan saat tiba di Pakistan.

Meskipun Pakistan telah mengidentifikasi kasus COVID-19 pertama yang dikonfirmasi dua minggu sebelumnya, dalam kasus tersebut tercatat bahwa Khan hanya diminta mengisi formulir dan tidak menjalani pemeriksaan medis di bandara Peshawar.

Khan tidak menunjukkan penyakit apa pun, dan bagaimanapun juga dia akan lolos dari deteksi jika dia demam, kata seorang pejabat bandara Peshawar yang meminta namanya tidak disebutkan.

Pihak berwenang juga bergegas untuk melacak lusinan penumpang lain pada penerbangan PK736 malam itu, serta staf bandara yang membantu Khan.

JAMUAN DESA

Khan pertama kali mengunjungi rumah sakit kabupaten di dekat desanya pada 16 Maret, mengeluhkan masalah batuk, demam, dan pernapasan. Dokter mendiagnosis dia sebagai pasien COVID-19 yang potensial dan memeriksanya untuk virus tersebut. Sampel dikirim ke Islamabad untuk pengujian, menurut catatan kasus yang ditinjau oleh Reuters.

Sementara tidak jelas apakah dokter bisa memaksa Khan ke karantina, catatan kasus menunjukkan dia menolak diisolasi. Sebaliknya, dia pulang ke rumah, di mana dia tinggal bersama istrinya, tiga putra, dua menantu perempuan, tiga putri dan empat cucu.

Pejabat rumah sakit mengatakan Khan kembali pada 17 Maret, ketika gejalanya meningkat. Pada 18 Maret, hasil tes mengkonfirmasi bahwa dia terinfeksi COVID-19, dan dia dipindahkan ke pusat isolasi, di mana dia meninggal pada hari yang sama.

Namun, kejadian sebelum kematiannya membuat pejabat medis khawatir dan membuat banyak penduduk di desanya khawatir.

Pada 9 Maret, Khan disambut dengan pertemuan massal di desanya, seperti tradisi di Pakistan ketika seseorang kembali dari Umrah. Menurut pihak berwenang setempat, sekitar 2.000 orang hadir saat jamuan makan siang - kebanyakan dari mereka memeluk Khan.

Khan juga berprofesi menjalankan "klinik medis" yang populer di desanya - meskipun dia bukan dokter, kata pejabat kesehatan setempat.

Seperti halnya di banyak daerah pedesaan di Pakistan, orang dengan pengetahuan medis yang belum sempurna sering menjalankan pengobatan untuk merawat pasien dengan penyakit seperti demam dan pilek, walaupun tidak memiliki kualifikasi.

Khan belum melanjutkan praktiknya setelah kembali ke Pakistan, tetapi putra-putranya meminta dia tinggal di rumah dalam "karantina sendiri", kata pejabat kesehatan desa kepada Reuters.

Namun, mereka menambahkan, "karantina sendiri" melibatkan putranya yang tinggal di kamar yang sama dengannya. Anak-anak itu pada gilirannya juga merawat puluhan pasien di klinik ayah mereka selama periode itu.

Reuters tidak dapat berbicara dengan siapa pun dalam keluarga Khan.

PANIK MASSAL

Ada kepanikan massal di desa itu, kata penduduk setempat kepada Reuters melalui telepon, menambahkan bahwa sebelumnya tidak ada yang menganggap serius ancaman virus corona ini.

"Ada ratusan orang yang diyakini telah terinfeksi tetapi mereka bersembunyi dan enggan pergi ke rumah sakit," kata Liaqat Ali Shah, seorang pekerja sosial setempat, menambahkan bahwa penduduk desa takut dikucilkan oleh masyarakat dan menjauhi petugas kesehatan.

Desa itu, Union Council Mangah, dikunci setelah kematian Khan, menurut arahan resmi dari pihak berwenang.

Kuncian penuh diperintahkan "dengan efek langsung dan tidak akan ada jalan masuk dan tidak ada jalan keluar, " demikian isi perintah yang dilihat oleh Reuters.

Desa berpenduduk sekitar 7.000 orang itu telah dinyatakan sebagai zona karantina massal, menurut pemerintah provinsi, dan pengujian telah dimulai.

Namun warga Mangah mengatakan tidak ada pejabat yang mensurvei daerah tersebut dengan membawa alat uji.

Seorang pekerja medis di lapangan mengatakan alat tes terbatas sehingga mereka tidak bisa menguji semua orang dan hanya menguji pasien yang menunjukkan gejala.

"Ada kuncian virtual di desa dan gerakan dibatasi," seorang guru sekolah di desa itu mengatakan kepada Reuters melalui telepon.

Meskipun demikian, setidaknya empat orang yang menunjukkan gejala, termasuk dua anggota keluarga Khan, kini hilang dan telah pergi tanpa diketahui, kata para pejabat kesehatan kepada Reuters.

Keempatnya dinyatakan positif COVID-19, kata para pejabat.

(Ditulis oleh Gibran Peshimam dan Euan Rocha; Editing oleh Philip McClellan)