Kematian virus corona melonjak di Provinsi Hubei, pimpinan partai dipecat

Oleh Winni Zhou dan Dominique Patton

BEIJING (Reuters) - Provinsi di pusat penyebaran wabah virus corona di China melaporkan kenaikan jumlah korban jiwa pada hari Kamis di bawah metode diagnostik baru, dan Beijing memecat dua pemimpin lokal setelah mengkritik penanganan pemerintah terhadap krisis.

Pejabat kesehatan di Provinsi Hubei mengatakan 242 orang telah meninggal akibat virus mirip flu pada hari Rabu, kenaikan tercepat dalam hitungan harian sejak patogen diidentifikasi pada bulan Desember, dan menjadikan jumlah total kematian di provinsi tersebut menjadi 1.310. Kenaikan harian tertinggi sebelumnya dalam tol adalah 103 pada 10 Februari.

Laporan di media yang dikelola pemerintah mengatakan pi pimpinan Partai Komunis Provinsi Jiang Chaoliang telah dipecat sebagai Sekretaris Komite Provinsi Hubei, dan Ma Guoqiang telah dipindahkan sebagai ketua partai di ibukota provinsi, Wuhan.

Laporan-laporan itu tidak menyatakan alasan pemecatan, tetapi keduanya adalah pejabat China paling terkemuka sampai saat ini yang akan dihapus dari tugas setelah wabah virus corona yang dimulai di Wuhan akhir tahun lalu.

"Terima kasih Partai Komunis. Seharusnya itu dilakukan lebih awal," kata warga Wuhan, Wang You kepada Reuters.

Lusinan pejabat kesehatan tingkat rendah di seluruh negeri juga kehilangan pekerjaan karena gagal menahan penyebaran epidemi, yang diyakini telah muncul dari pasar makanan laut di Wuhan di mana satwa liar diperdagangkan secara ilegal.

Lonjakan angka kematian terjadi sehari setelah China melaporkan jumlah kasus baru terendah dalam dua minggu, memperkuat perkiraan oleh penasihat medis senior negara itu bahwa epidemi bisa berakhir pada April.

Sebanyak 14.840 kasus lainnya dilaporkan hanya di Hubei pada hari Kamis, dari 2.015 di seluruh negeri sehari sebelumnya, setelah pejabat provinsi mulai menggunakan pemindaian tomografi terkomputerisasi (CT) untuk mencari tanda-tanda virus.

Hubei sebelumnya hanya mengizinkan infeksi untuk dikonfirmasi oleh tes RNA, yang bisa memakan waktu berhari-hari untuk diproses. RNA, atau asam ribonukleat, membawa informasi genetik yang memungkinkan identifikasi organisme seperti virus.

Dengan menggunakan CT scan lebih cepat yang mengungkapkan infeksi paru-paru sehingga akan membantu pasien menerima pengobatan sesegera mungkin dan meningkatkan peluang pemulihan, kata komisi kesehatan Hubei.

Prosedur diagnostik baru dapat menjelaskan lonjakan jumlah kematian, menurut Raina McIntyre, kepala penelitian biosekuriti di Kirby Institute di University of New South Wales di Sydney.

"Agaknya, ada kematian yang terjadi pada orang yang tidak memiliki diagnosis laboratorium tetapi memang memiliki CT. Penting bahwa ini juga dihitung," katanya kepada Reuters.

Metodologi pengujian baru sejauh ini hanya digunakan di Provinsi Hubei, kata pejabat China.

PASAR BERGEJOLAK

Pasar saham Asia bergoyang dan safe-havens (aset investasi yang mempunyai tingkat risiko rendah) yang aman dari yen Jepang, emas dan obligasi naik setelah jumlah korban epidemi di Hubei stabil dan ekonomi Cina bisa bangkit kembali dengan cepat. [MKTS / GLOB]

Organisasi Kesehatan Dunia (WHO) mengatakan pada hari Rabu bahwa jumlah kasus infeksi di China telah stabil tetapi terlalu dini untuk mengatakan bahwa epidemi sedang melambat.

"Wabah ini masih bisa mengarah ke segala arah," kata Dirjen WHO Tedros Adhanom Ghebreyesus dalam sebuah pengarahan di Jenewa.

Para ahli mengatakan vaksin masih bisa diperoleh beberapa bulan lagi.

Korban terbaru dari Hubei mendorong jumlah kematian di China daratan melewati 1.350, dengan sekitar 60.000 kasus dikonfirmasi.

Ratusan infeksi dilaporkan di lebih dari dua lusin negara dan wilayah lain, tetapi hanya dua orang yang meninggal karena virus di luar daratan Cina - satu di Hong Kong dan satu lagi di Filipina.

Kelompok kasus terbesar di luar China berada di kapal pesiar yang dikarantina di pelabuhan Jepang, Yokohama, tempat 44 kasus lagi dilaporkan pada hari Kamis. Sejauh ini, 219 dari sekitar 3.700 orang di kapal telah dinyatakan positif.

Ada akhir yang menyenangkan untuk kapal pesiar lain, MS Westerdam, yang merapat di Kamboja setelah ditolak berlabuh di Thailand, Jepang, Taiwan, Guam dan Filipina karena kekhawatiran salah satu dari 1.455 penumpangnya dan 802 kru mungkin memiliki virus, meskipun tidak ada yang dinyatakan positif.

"Pagi ini, hanya melihat tanah adalah momen yang menakjubkan," kata Angela Jones, seorang turis Amerika di kapal, kepada Reuters. "Saya pikir: Apakah ini nyata?"

Wuhan, sebuah kota dengan 11 juta orang, tetap berada di bawah penguncian virtual, dan kota-kota besar China lainnya menghadapi pembatasan perjalanan yang ketat.

Maskapai United Airlines mengatakan akan memperpanjang pembatalan semua penerbangan AS ke China hingga akhir April, yang berarti semua maskapai penerbangan AS yang terbang ke China kini telah membatalkan penerbangan hingga akhir April.

Langkah ini adalah gangguan terbaru untuk perjalanan internasional yang telah melumpuhkan bisnis dan menjadikan kerugian untuk penyelenggaraan konferensi besar dan acara olahraga.

Mobile World Congress, sebuah pertemuan industri telekomunikasi tahunan yang menarik lebih dari 100.000 pengunjung ke Barcelona, dibatalkan pada hari Rabu setelah eksodus massal oleh para peserta pameran karena kekhawatiran terkait virus.

Grand Prix Cina Formula 1, yang semula ditetapkan untuk Shanghai pada 19 April, ditunda, begitu juga turnamen tujuh rugbi tahunan Singapura yang dijadwalkan 11-12 April, kata sumber yang mengetahui masalah itu.

Hong Kong memperpanjang penangguhan sekolah hingga setidaknya 16 Maret dalam upaya untuk mencegah penyebaran virus corona di kota itu, di mana 50 kasus telah dikonfirmasi.

Di Taiwan, yang hanya melaporkan 18 kasus virus, kabinet mengusulkan paket $ 2 miliar untuk membantu ekonomi menangani dampak epidemi.