Kemungkinan Biden punya nenek moyang dari India memicu kehebohan silsilah

·Bacaan 3 menit

Chennai (AFP) - Belum berhenti dari perasaan bangga sekali karena menjadi nenek moyang Kamala Harris, India kini mulai menggali potensi akar setempat untuk Presiden terpilih AS Joe Biden.

Pemimpin Amerika Serikat berikutnya itu berspekulasi bahwa dia mungkin memiliki kerabat di India era kolonial. Meski tidak ada bukti, nama Biden sudah menjadi target penyelidikan silsilah di seluruh negeri.

Sebuah plakat yang memperingati kapten kapal Inggris abad ke-19 Christopher Biden telah menjadi tempat selfie populer di Chennai di India timur sejak pemilu AS.

Dan sebuah keluarga Biden di India barat mengaku sudah "kelelahan" karena terus-terusan ditelepon sejak kesamaan nama mereka mendukung klaim Biden ke Gedung Putih.

Pemilu Amerika telah menjadi sorotan di India karena pasangan Biden adalah putri seorang imigran dari negara bagian Tamil Nadu.

Harris yang berusia 56 tahun menjalin banyak hubungan dengan India dan bagaimana dia suka makan "idli dengan sambar yang sangat enak" yang adalah makanan khas dari daerah selatan India.

Sedikit perhatian ditujukan kepada Biden, yang memiliki asal usul Irlandia. Tetapi dia berbicara tentang kemungkinan asal usul India dalam perjalanan ke Mumbai pada 2013 sewaktu dia menjadi wakil presiden.

Biden saat itu mengatakan dalam pidatonya bahwa dia mengaku menerima sepucuk surat dari seorang Biden India setelah menjadi senator pada 1972 yang menyatakan bahwa mereka punya hubungan.

"Salah satu surat pertama yang saya terima dan saya menyesal tidak pernah menindaklanjutinya," kata dia.

Surat itu menyebutkan kesamaan nenek moyang di antara mereka berada pada 1700-an ketika masa East India Trading Company.

Ini memicu kegembiraan di Chennai, ibu kota negara bagian Tamil Nadu, yang juga merupakan tempat asal kerabat India Harris.

Sebuah plakat di Katedral St George di Chennai yang memperingati Christopher Biden yang lahir pada 1789, tiba-tiba menjadi daya tarik turis lokal.

"Kami mengetahui catatan dua Biden -William Biden dan Christopher Biden- yang bersaudara dan menjadi kapten East India Company di kapal dagang pada abad ke-19," kata Uskup Madras, Pendeta J. George Stephen, kepada AFP.

"Sementara William Biden meninggal pada usia dini, Christopher Biden menjadi kapten sejumlah kapal dan akhirnya menetap di Madras," yang kini disebut Chennai.

Terlepas dari spekulasi itu, belum ada konfirmasi bahwa Biden bersaudara terkait dengan pemimpin Amerika Serikat berusia 77 tahun itu.

Jika presiden terpilih itu memang memiliki leluhur India, maka Christopher dianggap sebagai kandidat yang paling mungkin, menurut para ahli yang telah mempelajari riwayat keluarga.

Ada juga keluarga Biden di Mumbai dan Nagpur di negara bagian Maharashtra yang mungkin merupakan keturunan Christopher, salah seorang dari delapan anak John Biden yang bisa menjadi tautan bersama.

Perhatian media sungguh luar biasa, kata Keluarga Biden di Maharashtra. Media India berspekulasi bahwa almarhum kakek mereka Leslie telah menulis kepada politisi AS itu.

Rowena Biden, seorang anggota keluarga di Mumbai, menegaskan bahwa mereka sama sekali tidak berusaha menjalin hubungan.

"Kami mendoakan yang terbaik bagi Tuan Joe Biden untuk peran barunya sebagai presiden AS, tetapi kami tidak berusaha membangun koneksi atau hubungan apa pun," kata dia kepada AFP.

"Kami punya nama belakang yang sama dan hanya itu," kata dia.

"Kami semua sangat berkecukupan secara finansial dan punya kehidupan yang mapan sampai-sampai kami tak membutuhkan keuntungan apa pun, baik moneter maupun non-moneter."

Rowena Biden mengatakan bahwa setelah laporan pertama keluar tentang kemungkinan ada kaitan itu, "orang-orang mulai melacak kami ke rumah kami dan semua orang di keluarga harus menanggung bebannya".

"Pusat perhatian yang tidak semestinya" telah membayangi "keutamaan dari kemenangan Tuan Biden dan juga privasi kami", kata dia.


str-vm-grk/tw/axn