"Kenapa bukan perempuan kulit hitam?" Konsensus berkembang seputar Wakil Presiden Biden

WASHINGTON (AP) - Joe Biden menghadapi seruan yang semakin besar untuk memilih perempuan kulit hitam sebagai pasangannya, sebagai pengakuan atas peran penting mereka dalam Partai Demokrat dan tanggapan atas protes nasional terhadap rasisme dan ketidaksetaraan.

Pergeseran dinamika itu kian jelas pada Kamis malam ketika Amy Klobuchar mengeluarkan dirinya dari pertarungan untuk wakil presiden. Senator Minnesota, yang berkulit putih itu, mengatakan kepada MSNBC bahwa "ini adalah momen untuk menempatkan wanita kulit berwarna pada tiket tersebut."

Biden, calon presiden dari Partai Demokrat, telah berjanji untuk memilih seorang wanita sebagai wakil presidennya untuk memberi energi pada basis partai dengan prospek membuat sejarah. Tetapi menyusul kemarahan atas pembunuhan polisi terhadap George Floyd bulan lalu, banyak ahli strategi Demokrat mengatakan ada konsensus yang berkembang bahwa pilihan itu haruslah seorang wanita kulit hitam.

“Suka atau tidak suka, saya pikir pertanyaannya mulai menjadi,‘ Nah, mengapa tidak seorang wanita kulit hitam? '”Kata Karen Finney, juru bicara kampanye Hillary Clinton 2016.

Finney, yang merupakan salah satu dari 200 wanita kulit hitam yang menandatangani surat kepada Biden yang mendorongnya untuk memilih seorang wanita kulit hitam, memperingatkan bahwa mantan wakil presiden itu bisa menghadapi serangan balasan jika dia memilih wanita kulit putih.

“Itu memberi banyak tekanan pada Biden. Itu memberi banyak tekanan pada siapa yang ia pilih, tidak perlu dipertanyakan," katanya. "Negara ini mengakui gentingnya momen ini, pentingnya momen ini."

Tim Biden telah memeriksa calon potensial selama berminggu-minggu dan mulai mengurangi daftar pilihan mereka. Beberapa penyaing potensial adalah berkulit hitam, termasuk Senator California Kamala Harris, Perwakilan Florida Val Demings, Walikota Atlanta Keisha Lance Bottoms dan Susan Rice, yang menjabat sebagai penasihat keamanan nasional Presiden Barack Obama. Gubernur New Mexico, Michelle Lujan Grisham, seorang Latina, juga berada dalam deretan calon.

Senator Massachusetts, Elizabeth Warren, yang berkulit putih, juga merupakan pesaing utama. Kemungkinan lain yang berkulit putih, Gubernur Michigan Gretchen Whitmer, mengatakan bulan lalu bahwa ia telah membuka percakapan dengan tim Biden tentang kemungkinan menjabat sebagai wakil presiden. Dalam wawancara Kamis, dia berkata, "Selain itu, tidak banyak yang baru untuk dilaporkan."

Antjuan Seawright, ahli strategi veteran Demokrat, mengatakan saat ini panggilan untuk seseorang yang memahami tantangan yang dihadapi oleh orang Amerika kulit hitam.

"Ada perasaan urgensi baru di sekitar perlunya memiliki seseorang yang dapat berbicara dengan pengalaman hari ini dan mengadvokasi janji-janji hari esok ketika datang ke populasi konstituensi di negara ini yang telah ditinggalkan untuk waktu yang sangat lama," kata dia.

Keputusan Klobuchar sebagian merupakan cerminan dari fakta bahwa peluangnya sendiri untuk mendapatkan anggukan sebagai wakil presiden berkurang setelah pembunuhan Floyd.

Dia adalah seorang jaksa penuntut bertahun-tahun yang lalu di county yang termasuk Minneapolis, dan selama periode itu, lebih dari dua lusin orang - kebanyakan orang kulit berwarna - meninggal selama pertemuan dengan polisi. Kematian Floyd bulan lalu memicu protes selama beberapa hari di seluruh negeri dan mengkritik bahwa sebagai jaksa penuntut utama wilayah itu, Klobuchar tidak menuntut para petugas yang terlibat dalam kematian warga negara.

Opsir Derek Chauvin, yang didakwa atas pembunuhan Floyd, terlibat dalam penembakan fatal Oktober 2006 terhadap seorang pria yang dituduh menikam orang dan membidikkan senapan ke polisi. Pengganti Klobuchar sebagai jaksa penuntut, Mike Freeman, mengirim kasus Chauvin ke dewan juri, yang merupakan praktik lazim untuk kantor pada saat itu, dan dewan juri pada tahun 2008 menolak untuk menuntut. Freeman mengatakan Klobuchar, yang memenangkan pemilihan di Senat pada November 2006 dan mulai menjabat pada Januari 2007, tidak terlibat dalam kasus Chauvin.

Tapi keputusannya minggu ini untuk mendukung seorang wanita kulit berwarna pasti akan menyulitkan para pesaing kulit putih lainnya.

Dalam percakapan dengan setengah lusin Demokrat, tidak ada yang akan mengesampingkan Warren, yang secara aktif terlibat dengan aktivis dan pemimpin kulit hitam sejak keluar dari pemilihan presiden Demokrat dan memenangkan pujian dari beberapa mantan skeptis untuk penjangkauannya. Namun secara pribadi, banyak yang mengakui bahwa peluangnya telah meredup setelah pernyataan Klobuchar.

"Saya pikir Elizabeth, jika dia menginginkan pekerjaan itu, harus membuat alasan bukan hanya mengapa dia akan menjadi wakil presiden terbaik dari orang-orang yang dia pertimbangkan, tetapi mengapa dia akan menjadi orang terbaik untuk mengenakan tiket secara elektoral," kata Heidi Heitkamp, mantan senator Demokrat dari North Dakota yang bertugas bersama Warren. "Jika dia bisa membuat argumen persuasif itu, kamu tidak bisa mengesampingkannya.

Heitkamp mengatakan dia sudah lama percaya Biden harus memilih seorang wanita kulit hitam, sebagian karena iklim politik saat ini, tetapi juga karena wanita kulit hitam adalah beberapa pemilih paling setia Partai Demokrat. Dan dia menyatakan pernyataan Klobuchar Kamis malam mencerminkan pandangan banyak orang di dalam partai.

“Saya pikir itu sangat luar biasa baginya untuk mundur dan mengatakan apa yang saya pikir banyak dari kita pikirkan, yaitu bahwa saatnya telah tiba untuk mengakui kontribusi dan kemampuan banyak wanita yang kalau tidak bisa terabaikan," kata dia.

Perdebatan di kalangan Demokrat tentang pemilihan wakil presiden Biden telah terpecah di antara pandangan yang saling bersaing dan terkadang bertentangan di dalam partai tentang jalan terbaik menuju kemenangan pada November.

Mereka yang percaya Biden harus fokus pada memenangkan dan menghasilkan pemilih muda dan liberal menyarankan dia harus memilih yang progresif. Dan mereka yang percaya demografi adalah argumen kunci, mendukung seorang wanita kulit berwarna.

Warren sudah lama menjadi favorit mereka yang merasa paling kuat yang Biden butuhkan untuk memenangkan progresif skeptis. Tapi Seawright berpendapat bahwa komentar Klobuchar membantu memfokuskan kembali pembicaraan.

"Saya pikir ketika Klobuchar dan yang lainnya menggunakan pernyataan yang dimaksudkan seperti yang dia lakukan, saya pikir itu membantu mendorong kembali beberapa percakapan tentang geografis, aroma dalam partai, progresif versus moderat, dll," katanya. "Ketika percakapan yang dimaksudkan seperti yang dia lakukan semalam, itu benar-benar mengecilkan kebisingan dan benar-benar berfokus pada lirik yang penting."