Kenapa fosil Ichthyosaurus berusia 180 juta tahun dijuluki naga laut?

·Bacaan 2 menit

Sisa-sisa fosil purba Ichthyosaurus atau dijuluki sebagai “naga laut” berasal dari sekitar 180 juta tahun yang lalu ditemukan di daerah Rutland, Inggris.

Kerangka tersebut memiliki panjang sekitar 10 meter dengan berat tengkorak sekitar satu ton, menjadikannya fosil terbesar dan terlengkap dari jenis Ichthyosaurus yang pernah ditemukan di Inggris.

Fosil naga laut raksasa itu ditemukan secara kebetulan oleh seorang pekerja di konservasi Leicestershire and Rutland Wildlife Trust bernama Joe Davis selama pengeringan rutin pulau laguna di reservoir Air Rutland pada Februari 2021.

“Banyak orang menghabiskan karier mereka untuk mencari sesuatu yang seperti ini,” kata Davis, dikutip dari ABC News pada Rabu.

Baca juga: Fosil naga laut terbesar ditemukan di Inggris Raya

Baca juga: Penelitian fosil dukung teori hubungan burung modern dengan dinosaurus

Ichthyosaurus (REUTERS/ANGLIAN WATER)
Ichthyosaurus (REUTERS/ANGLIAN WATER)

Dijuluki “naga laut”

Pada awal abad ke-19, ahli paleontologi Mary Anning menemukan fosil Ichthyosaurus pertama. Reptil laut itu dijuluki sebagai “naga laut” karena memiliki gigi dan mata yang sangat besar.

Bentuk naga laut menyerupai lumba-lumba dan diperkirakan pertama kali muncul di laut di planet ini sekitar 250 juta tahun yang lalu. Spesies ini punah 90 juta tahun yang lalu.

Naga laut memiliki ukuran yang bervariasi mulai dari satu meter hingga lebih dari 25 meter. Ukuran terbesar itu menjadikan Ichthyosaurus sebagai raksasa laut, beda tipis apabila dibandingkan dengan paus biru Antartika yang saat ini masih hidup dengan panjang hingga 30 meter, menurut World Wildlife Fund.

Pakar Ichthyosaurus, Dean Lomax, mengatakan dirinya menyambut dengan gembira atas penemuan itu. Menurutnya, ini bukan hanya kerangka ichthyosaurus terbesar yang pernah ditemukan di Inggris, tetapi juga kerangka lengkap terbesar dari semua reptil prasejarah yang ditemukan di Inggris.

“Ini merupakan penemuan yang menakjubkan,” tuturnya.

Penggalian sisa-sisa fosil berlangsung antara Agustus dan September 2021. Penemuan Ichthyosaurus di Rutland bukan pertama kalinya terjadi. Pada 1970-an, dua fosil yang lebih kecil dan tidak lengkap ditemukan selama pembangunan waduk Rutland.

Ahli konservator paleontologi, Nigel Larkin, mengatakan spesies itu menyimpan memori purba yang dapat memberi informasi kepada manusia yang hidup saat ini mengenai kehidupan naga laut.

“Hal yang hebat tentang ini adalah kami mungkin memiliki isi perut juga, jadi kami dapat melihat hewan yang dimakannya. Jika itu betina dan jika hamil, karena mereka melahirkan anak, mungkin ada embrio di dalamnya,” kata Larkin.

Meski untuk sementara waktu penemuan ini akan menjawab banyak pertanyaan, Larkin berpendapat bahwa akan masih banyak lagi sisa-sisa pertanyaan yang belum terjawab.

“Ini hanya sepotong teka-teki mengenai apa yang terjadi di masa lalu,” tuturnya.

Baca juga: Spesies dinosaurus baru ditemukan di Australia

Baca juga: Lihat dinosaurus "hidup" di Google Search

Baca juga: Fosil ikan predator raksasa 70 juta tahun ditemukan di Patagonia

Tujuan kami adalah menciptakan tempat yang aman dan menarik bagi pengguna untuk terhubung melalui minat dan kegemaran. Untuk meningkatkan pengalaman komunitas, kami menangguhkan sementara fitur komentar artikel