WHO: Kepercayaan pada vaksin penting untuk hentikan pandemi

·Bacaan 3 menit

Jenewa (AFP) - Ketika dunia merayakan kemajuan dalam vaksin melawan virus corona baru, seorang pakar WHO terkemuka memperingatkan dalam sebuah wawancara dengan AFP bahwa ketidakpercayaan publik berisiko membuat perawatan yang paling efektif tidak berguna untuk melawan pandemi.

"Vaksin yang disimpan di dalam mesin pendingin atau di lemari es atau di rak dan tidak digunakan sama sekali tidak membantu mempersingkat pandemi ini," kata Kate O'Brien, direktur departemen imunisasi Organisasi Kesehatan Dunia.

Raksasa farmasi AS Pfizer dan mitranya dari Jerman, BioNTech, pada Senin mengumumkan bahwa vaksin prospektif mereka telah terbukti 90 persen efektif dalam mencegah infeksi COVID-19 dalam uji coba fase akhir yang sedang berlangsung yang melibatkan lebih dari 40.000 orang.

O'Brien memuji hasil sementara sebagai "sangat penting", dan menyuarakan harapan bahwa data awal dari beberapa calon vaksin lain dalam uji coba lanjutan serupa akan segera tersedia.

Jika data lengkap menunjukkan bahwa "satu atau lebih dari vaksin ini memiliki manfaat yang sangat, sangat substansial, itu benar-benar kabar baik untuk meletakkan alat lain untuk memerangi pandemi di kotak peralatan", katanya.

Tetapi dengan pandemi yang terus meningkat dan telah merenggut sekitar 1,3 juta nyawa, dia menyuarakan keprihatinan yang mendalam pada tanda-tanda keraguan vaksin yang semakin meningkat, dengan informasi yang salah dan ketidakpercayaan mewarnai penerimaan orang-orang terhadap kemajuan ilmiah ini.

"Sebagai dunia kita tidak akan berhasil dalam mengendalikan pandemi dengan menggunakan vaksin sebagai salah satu alat kecuali jika orang mau divaksinasi," kata O'Brien.

Lebih banyak yang harus dilakukan untuk meningkatkan kepercayaan publik pada kenyataan bahwa vaksin melibatkan WHO dalam evaluasinya, kami tidak akan berkompromi pada keamanan atau manfaatnya, katanya.

O'Brien mengakui bahwa ada sejumlah pertanyaan yang belum terjawab tentang kandidat vaksin Pfizer-BioNTech dan rekan-rekannya, termasuk berapa lama perlindungan terhadap virus tersebut akan bertahan.

Dan sementara kandidat vaksin sedang diuji seberapa efektif dan aman mereka melindungi orang dari pengembangan penyakit, masih belum jelas apakah mereka benar-benar mencegah infeksi tanpa gejala dan penularan virus.

Sebuah pertanyaan besar, katanya, adalah: "apakah itu mengubah kemungkinan Anda menularkan ke orang lain?"

Terlepas dari pertanyaan yang tersisa, WHO bertaruh pada satu atau lebih vaksin yang segera mendapat persetujuan, diikuti dengan peningkatan produksi dan distribusi yang cepat.

Mengantisipasi permintaan besar untuk vaksin yang disetujui, badan kesehatan PBB telah membantu menciptakan apa yang disebut fasilitas Covax untuk memastikan distribusi yang adil.

Tetapi bahkan dengan upaya besar-besaran, perlu beberapa saat sebelum ada dosis yang cukup untuk semua orang, dan WHO telah menetapkan pedoman tentang cara memprioritaskan distribusi.

"Tujuannya di sini adalah setiap negara harus dapat mengimunisasi 20 persen dari populasinya pada akhir tahun 2021," kata O'Brien.

Itu, katanya, akan sangat membantu dalam memberikan perlindungan kepada petugas layanan kesehatan dan populasi yang paling rentan, serta mereka yang penting untuk menjaga agar masyarakat tetap beroperasi, seperti guru.

Setelah itu, seberapa cepat setiap orang dapat mengakses vaksin akan sangat bergantung pada negara tempat mereka tinggal, dan apakah pemerintah mereka telah membuat kesepakatan untuk mengakses vaksin yang mendapatkan persetujuan.

"Kami mengharapkan lebih banyak dosis pada 2022," kata O'Brien.

Sementara itu, tantangan logistik untuk mendapatkan vaksin yang disetujui bagi miliaran orang yang membutuhkannya menakutkan, mulai dari produksi hingga memastikan pengangkutan dan penyimpanan pada suhu yang sangat rendah yang dibutuhkan beberapa kandidat.

"Sebuah vaksin yang sangat ampuh dan aman ... hanya akan bermanfaat bagi dampak kesehatan masyarakat jika benar-benar sampai kepada orang-orang yang perlu dilindungi dan digunakan secara luas dalam populasi," kata O'Brien.

Mengembangkan vaksin yang aman dan efektif "seperti mendirikan base camp di Everest," katanya. "Tapi memperoleh manfaat vaksin sebenarnya adalah (seperti) harus mendaki Everest."