Kerumunan belalang rusak tanaman sampai ke Sudan Selatan

Oleh Denis Dumo

JUBA (Reuters) - Kawanan belalang yang merusak tanaman dan tanah penggembalaan di Afrika timur sudah mencapai Sudan Selatan, yang telah pulih dari kelaparan yang meluas dan perang saudara bertahun-tahun, kata menteri pertanian negara itu, Selasa.

Belalang menyeberang ke selatan Kabupaten Magwi, di perbatasan dengan Uganda, kata Menteri Anyoti Adigo Nyikwach.

Kenya, Somalia, Eritrea dan Djibouti sedang berjuang melawan wabah belalang terburuk dalam beberapa dasawarsa, dan kawanan hewan itu juga telah menyebar ke Tanzania, Uganda dan sekarang Sudan Selatan.

Belalang gurun dapat melakukan perjalanan hingga 150 km (95 mil) dalam sehari dan makan sendiri berat badannya di tanaman hijau, yang berarti segerombolan hanya satu kilometer persegi bisa makan makanan sebanyak 35.000 orang dalam sehari, kata PBB.

Invasi ini memperburuk kekurangan pangan di wilayah di mana hingga 25 juta orang menderita kekeringan dan banjir tiga tahun berturut-turut.

Meshack Malo, perwakilan Sudan Selatan untuk Organisasi Pangan dan Pertanian (FAO) PBB, Mengatakan bahwa belalang itu matang dan mencari tempat berkembang biak yang akan membentuk dasar dari serangan besar berikutnya.

"Belalang berwarna kuning tua, yang berarti bahwa mereka akan berada di sini sebagian besar melihat daerah di mana mereka akan bertelur," katanya.

Tim berencana untuk menandai tempat di mana mereka bertelur dan kemudian kembali untuk membunuh serangga muda dalam 14 hari, katanya, karena keracunan telur di tanah dapat merusak tanah.

Setidaknya 2.000 belalang telah melintasi perbatasan, katanya. Selama setiap siklus pembiakan tiga bulan, satu belalang dapat membiakkan 20 lagi, sehingga menimbulkan kawanan besar yang sekarang mengancam tanaman di kedua sisi Laut Merah.

Sudan Selatan yang kaya minyak mulai pulih dari perang saudara selama lima tahun yang membuat sebagian negara itu kelaparan pada tahun 2017 dan memaksa seperempat penduduknya mengungsi dari rumah mereka. Pada bulan Desember, Program Pangan Dunia PBB mengatakan, prospek ketahanan pangan sangat buruk setelah banjir mempengaruhi hampir satu juta orang.