Kesepakatan China Trump berpeluang lebih merugikan

Itu bisa lebih buruk. Begitulah pendapat para pakar perdagangan terbaik tentang kesepakatan perdagangan "fase satu" yang ditandatangani Presiden Trump dengan China pada 15 Januari.

Berdasarkan kesepakatan itu, China telah berjanji untuk membeli sekitar $ 100 miliar tambahan ekspor Amerika per tahun, di luar apa yang sudah dibeli sebelum sengketa perdagangan meletus pada 2018. Jika itu terjadi, itu akan menjadi dorongan besar bagi pengekspor AS.

Tetapi ada banyak tanda-tanda peringatan bahwa kedua pihak tidak akan pernah menepati penawarannya. Trump telah membesar-besarkan dan berbohong tentang kemajuan kesepakatan selama berbulan-bulan, dan kesepakatan fase satu itu mungkin lebih membingungkan. Selain itu, kesepakatan ini menetapkan tarif impor AS yang meningkatkan biaya untuk bisnis dan konsumen Amerika.

"Sementara kesepakatan itu merupakan langkah ke arah yang benar, penghapusan tarif lebih lanjut tidak bisa diharapkan sampai setelah pemilihan, dan janji-janji yang tidak ditepati dapat menyebabkan tarif kembali berlaku dalam beberapa bulan mendatang," kata firma Oxford Economics menyarankan para kliennya. "Ketidakpastian kebijakan yang meningkat akan membuat bisnis di pinggiran sampai kejelasan lebih lanjut muncul pada hubungan bilateral jangka panjang."

Trump telah mengenakan tarif pada sebagian besar impor China ke Amerika Serikat, dan sebagian besar dari tarif itu akan tetap berlaku. Tingkat tarif rata-rata impor China telah meningkat dari 3% pada 2017 menjadi 19% sekarang. Dan akan tetap berlaku.

Trump berulang kali mengatakan China menanggung dampak kenaikan tarif, yang tidak benar. Dalam lebih dari setengah lusin penelitian, para ekonom telah menemukan bisnis dan konsumen Amerika membayar tarif dan efek bersihnya terhadap ekonomi A.S. adalah negatif.

“Semua studi yang mempertimbangkan dampak tarif terhadap harga barang-barang impor menyimpulkan bahwa biaya tarif yang dibebankan oleh AS hampir 100% diteruskan dalam bentuk biaya yang lebih tinggi dan diserap sebagian oleh importir dan sebagian oleh konsumen AS,” kata Robert Eisenbeis, wakil ketua Cumberland Advisors, menjelaskan kepada klien baru-baru ini.

Trump dan pembelanya berpendapat bahwa perang dagangnya tidak menyebabkan resesi, seperti prediksi beberapa kritikus, dengan tingkat pengangguran terendah sepanjang sejarah yaitu pada angka 3,5%. Semua itu benar. Tetapi ekonomi tumbuh hanya sekitar 2%, jauh dari target 3% Trump. Sektor manufaktur, di mana importir sekarang membayar harga yang lebih tinggi untuk komponen impor, berada di bawah tekanan dan mungkin mengalami kontraksi. Pengeluaran bisnis terhenti.

Jika China benar-benar meningkatkan pembelian produk makanan A.S., petani akan bersukacita.

"Pada kenyataannya, skala peningkatan yang dibutuhkan dalam pembelian China berarti bahwa hal itu tidak akan pernah terjadi," menurut perusahaan riset Capital Economics.

Agar China membeli sebanyak mungkin produk pertanian AS yang tampaknya menjanjikan, ia harus mengurangi pembelian pertanian dari negara lain, seperti Brazil dan Rusia. "Ini adalah area potensial konflik dengan negara-negara lain di dunia," kata ekonom Chad Bown dari Peterson Institute for International Economics kepada wartawan setelah penandatanganan perjanjian perdagangan pada 15 Januari.

"Jika mereka tidak membuka pasar secara keseluruhan, dan mereka tidak mulai membeli dari orang lain, itu menjadi perhatian besar bagi masyarakat internasional." Mitra dagang China yang merasa dicurangi dan akan memiliki kasus yang kuat jika mereka mengadu kepada Organisasi Perdagangan Dunia.

Apakah Trump dan timnya melebih-lebihkan apa yang mungkin dicapai oleh fase-satu? Mungkin dan mungkin pasti. Trump telah berulang kali berbohong tentang kemajuan dalam pembicaraan perdagangan dan konsekuensi dari perselisihan perdagangan. Kebohongan favoritnya adalah klaim tentang China yang menanggung biaya tarifnya, padahal tidak benar.