Kesulitan parkir: Maskapai kandangkan pesawat yang nganggur akibat virus

Oleh Jamie Freed

SYDNEY (Reuters) - Ketika maskapai menganggurkan ribuan pesawat yang tidak ada penumpang, mereka menghadapi masalah yang belum pernah terjadi sebelumnya: menemukan tempat untuk memarkir pesawat.

Jalan di bandara yang menghubungkan landas pacu dengan tempat parkir pesawat (taxiway), hanggar perawatan, dan bahkan landasan pacu di bandara utama sedang diubah menjadi tempat parkir raksasa untuk lebih dari 2.500 pesawat, yang terbesar memakan sekitar ruang sebanyak bangunan delapan lantai dengan ukuran lapangan sepak bola.

Jumlah pesawat dalam penyimpanan telah dua kali lipat menjadi lebih dari 5.000 sejak awal tahun ini, menurut data Cirium, dengan lebih banyak diperkirakan akan diparkir dalam minggu-minggu mendatang karena operator seperti Qantas Airways Ltd dan Singapore Airlines Ltd Australia melanjutkan pengumuman pemotongan jadwal penerbangan.

Di Frankfurt, bandara terbesar Jerman adalah kota hantu dari pesawat yang sunyi. Landasan pacu pendaratan di barat lautnya, termasuk jalur taksi dan jembatan, telah dikonversi menjadi tempat parkir pesawat untuk Lufthansa, Condor dan maskapai penerbangan lainnya. Pesawat Lufthansa Swiss menyewa tempat parkir di bandara militer dekat Zurich.

Kerumunan pesawat yang sama diparkir di bandara utama lainnya, termasuk Hong Kong, Seoul, Berlin dan Wina serta tempat parkir gurun tradisional di Victorville, California, dan Marana, Arizona, menurut data dari situs pelacakan penerbangan FlightRadar24.

Di Manila, beberapa jet Philippines Airlines diparkir di hanggar Lufthansa Technik Philippines, kata seorang pejabat maskapai.

Bahkan beberapa bandara kecil telah dikonversi menjadi tempat parkir. Bandara Avalon di sebelah barat Melbourne mengharapkan untuk memarkir 50 pesawat Qantas dan maskapai berbiaya rendah, Jetstar, menurut kepala eksekutif bandara, Justin Giddings.

"Sangat menyedihkan bagi semua orang, seluruh industri," katanya kepada Reuters tentang banyaknya pesawat yang tidak terbang, yang telah menyebabkan Qantas untuk menempatkan 20.000 anggota staf cuti.

Qantas mengirim 30 insinyur ke Avalon membantu memelihara pesawat sehingga mereka dapat kembali memasuki layanan dalam tiga hingga tujuh hari ketika permintaan membaik, menurut sumber yang memiliki pengetahuan tentang masalah tersebut.

Perusahaan itu juga memarkir sekitar 100 pesawat lain di bandara-bandara utama di sekitar Australia dan lima pesawat 747 yang sudah tua di fasilitas penyimpanan gurun di Alice Springs, kata sumber itu.

Qantas menolak berkomentar.

Asia Pacific Aircraft Storage (APAS) di Alice Springs juga mengandangkan jet SilkAir dan Fiji Airways 737 MAX sebagai bagian dari larangan terbang global selama setahun yang telah memberikan tekanan lebih lanjut pada kemampuan untuk menemukan tempat jet lain.

"Semuanya sangat sibuk," kata direktur pelaksana APAS Tom Vincent. "Ada pengiriman pesawat lebih lanjut minggu ini dan ke minggu-minggu mendatang."

Beberapa bandara, seperti Melbourne dan Brisbane, mengatakan mereka menyediakan parkir gratis. Bandara Brisbane mengatakan bahwa beberapa maskapai penerbangan internasional telah menyatakan minatnya untuk menggunakan fasilitasnya, yang dapat menampung hingga 101 pesawat, tetapi belum ada kesepakatan yang tercapai. Qantas dan Virgin Australia Holdings Ltd akan menggunakan beberapa tempat di Brisbane.

Cathay Pacific Airways Ltd, salah satu yang paling terpukul oleh virus corona, telah menggunakan teluk terpencil, jalur menghubungkan landas pacu dan tempat parkir pesawat, dan area operasional lainnya di Bandara Internasional Hong Kong.

Di Amerika Serikat, United Airlines Holdings Inc dan American Airlines Group Inc mengatakan mereka sedang parkir pesawat di fasilitas pemeliharaan untuk saat ini, sementara Delta Air Lines Inc mengatakan masih mencari tempat.

Data FlightRadar24 menunjukkan Delta telah memindahkan selusin pesawat ke Marana pada pertengahan Maret dan bahkan lebih ke Victorville selama seminggu terakhir.

(Laporan oleh Jamie Freed; laporan tambahan oleh Ilona Wissenbach di Frankfurt, Tracy Rucinski di Chicago dan Neil Jerome Morales di Manila. Penyuntingan oleh Gerry Doyle)