Ketakutan meningkat atas keamanan makanan khas Vietnam

·Bacaan 4 menit

Hanoi (AFP) - Sup mi yang harum dan lumpia segar Vietnam telah memikat penggemar di seluruh dunia, tetapi skandal keamanan pangan yang memuncak di jalan-jalan negara tersebut memicu gelombang kecemasan di kalangan milenial tentang apa yang mereka makan.

Tran Huong Lan, seorang akuntan berusia 32 tahun, menghabiskan dua malam di rumah sakit saat terakhir kali dia makan "bun cha", mie babi khas Hanoi yang dimakan oleh mantan Presiden AS Barack Obama dan mendiang koki selebriti Anthony Bourdain dalam kunjungannya empat tahun lalu.

"Sekitar dua jam setelah makan siang, saya mulai merasa tidak enak badan. Saya pulang ke rumah dan mulai muntah," kata dia kepada AFP.

Dilarikan ke rumah sakit oleh suaminya, dokter mengatakan hanya ada satu penjelasan: keracunan makanan.

Lan tidak makan di luar selama sebulan setelah ketakutannya dan skandal keamanan makanan yang sering terjadi telah membuat orang lain ketakutan.

Pada Juli, 14 orang dibawa ke rumah sakit dalam kondisi parah setelah keracunan vegan pate. Banyak yang mengalami kelopak mata terkulai dan otot pernapasan yang lumpuh.

Selain kekhawatiran akan standar kebersihan, timbul ketidaknyamanan tentang tingginya penggunaan pestisida untuk sayuran dan rempah-rempah yang dilemparkan ke dalam makanan khas jalanan seperti udang gulung dan bun bo, mie kering dengan daging sapi.

Sekitar 70 persen dari usia 16 hingga 30 tahun mengatakan keamanan pangan adalah perhatian terbesar mereka - peringkatnya sama dengan keamanan pekerjaan - ketika disurvei oleh British Council di Vietnam tahun ini.

Truong Quoc Tung, direktur Asosiasi Perlindungan Tanaman Vietnam, baru-baru ini mengatakan masalahnya mendekati "proporsi krisis".

"Pestisida dilarang digunakan, lingkungan tercemar dan produk pertanian dikirim kembali setelah dikirim ke luar negeri," kata dia kepada media pemerintah.

Masalah dengan keamanan pangan merugikan Vietnam sekitar 740 juta dolar AS per tahun dalam produktivitas, kata Bank Dunia.

Tetapi di seluruh negeri, dari ladang pedesaan yang subur hingga taman atap kota kecil, orang Vietnam melakukan apa yang mereka bisa untuk memastikan mereka makan dengan aman.

Ngo Xuan Quyet (26) dulu berjualan pestisida untuk mencari nafkah sebelum beralih ke pertanian "aman".

Dengan bantuan Rikolto, sebuah LSM yang mempromosikan kebijakan makanan yang aman, dia mencoba memastikan selada, daun bawang, dan rempahnya - yang ditanam dengan dosis pestisida yang dikontrol ketat - membuatnya menjadi mangkuk bun cha sebanyak mungkin.

"Ketika saya bekerja (di perusahaan pestisida) saya benar-benar mengetahui tentang zat kimia di dalamnya," kata Quyet, yang belajar pertanian di universitas.

"Saya belajar tentang dampak yang mengerikan (dari penggunaan berlebihan) .. dan saya mulai ingin menanam sayuran yang aman."

Saat ini "kami menargetkan kantin tempat kerja, dapur sekolah dan supermarket, tetapi tujuan saya juga untuk menjangkau ibu hamil yang sangat membutuhkan makanan berkualitas", tambah dia.

Logam berat yang ditemukan di tanah atau air yang digunakan untuk pertanian di Vietnam mungkin menjadi penyumbang yang signifikan terhadap timbulnya beberapa bentuk kanker, kata Bank Dunia, sementara penggunaan pestisida berat juga dapat berdampak jangka panjang.

Di provinsi-provinsi daerah selatan, antara 38 dan 70 persen petani menggunakan pestisida lebih tinggi dari tingkat yang direkomendasikan pada 2014 - angka terbaru yang tersedia - menurut kementerian pertanian. Jumlah pestisida yang digunakan di Vietnam relatif stabil sejak saat itu, kata kementerian pertanian.

Larangan impor herbisida yang mengandung glifosat, yang diklasifikasikan sebagai "kemungkinan karsinogenik" oleh Organisasi Kesehatan Dunia (WHO), akan mulai berlaku tahun depan, tetapi tidak jelas seberapa ketat penerapannya.

Dengan harga 10-20 persen lebih tinggi dari sayuran standar, produk Quyet dijual di dua supermarket besar di Hanoi.

Semakin banyak konsumen perkotaan di daerah itu yang bersedia membayar ekstra, menurut Bank Dunia - sementara beberapa sebagian besar berpaling dari kedai makanan jalanan tradisional.

Phan Thi Lien, seorang pekerja kantor di Saigon, semakin sering duduk untuk semangkuk bun cha di sebuah restoran kecil daripada di pinggir jalan.

"Saya sering datang ke restoran karena petugas negara akan memeriksa tempat-tempat ini, jadi lebih aman daripada makanan jalanan (warung)," kata dia saat makan siang di "Baba", sebuah restoran yang mencoba menciptakan kembali pengalaman jajanan kaki lima - tapi dengan jaminan ketertelusuran makanan.

Banyak - dan bukan hanya milenial - juga berinvestasi dalam pasokan makanan pribadi mereka untuk memastikan kesehatan mereka.

Le Thi Thanh Thuy, 69, menanam selada, morning glory, dan lebih dari selusin sayuran lain di atap rumahnya di Hanoi bagian barat.

"Selama musim panas, sayuran yang saya tanam di atap sudah cukup untuk keluarga saya," kata dia, lalu menjelaskan bahwa dia menghabiskan maksimal dua jam sehari untuk merawat tanamannya.

"Kadang-kadang sayuran yang kami beli di pasar mungkin terlihat bagus dan segar tetapi kami tidak tahu asal-usulnya dan apa yang biasa mereka tanam."

Bagi Quyet, impiannya adalah menjamin hasil bumi berkualitas di mana-mana mulai dari pasar basah lokal hingga warung makan murah di sudut jalan.

Tetapi dia mengakui: "Saya kira itu akan memakan waktu lama."