Ketakutan menyebar di kalangan keluarga sandera seiring peningkatan kekerasan di Iran

Washington (AP) - Keluarga beberapa warga AS dan Inggris yang ditahan di Iran menyatakan kekhawatiran atas keselamatan orang-orang yang mereka cintai pada Selasa (3/12) di tengah kerusuhan paling mematikan dalam beberapa dasawarsa di republik Islam itu.

Para kerabat itu berbicara di sebuah konferensi pers di Washington untuk menuntut pembebasan pasangan dan orang tua yang ditahan di Iran - setidaknya dalam satu kasus selama lebih dari satu dekade. Di antara mereka yang berbicara adalah seorang putri dari Robert Levinson, mantan agen FBI yang menghilang di Iran pada 2007.

Protes yang sekarang mengguncang Iran, yang mencerminkan ketidakpuasan ekonomi yang meluas dan kemarahan atas kenaikan harga bensin, telah menjadi tantangan tambahan bagi keluarga yang telah bertahun-tahun tidak bertemu orang yang mereka cintai. Televisi pemerintah Iran mengakui pada Selasa bahwa pasukan keamanan menembak dan membunuh pengunjuk rasa di beberapa kota.

"Tentu saja segala jenis protes yang terjadi di Iran, dan situasi apa pun, yang tumpang tindih dengan fakta bahwa keluarga kami dan orang-orang terkasih kami juga ditahan di sana," kata Babak Namazi, yang saudara dan ayahnya ditahan di Iran. "Kami telah berbicara tentang kebrutalan yang dihadapi anggota keluarga kami. Tapi saya kira ini hanya pengingat tentang apa itu kemampuan dan kesanggupan."

Penjara lebih padat sekarang karena demonstrasi, internet telah ditutup dan komunikasi bahkan lebih rumit dari yang sudah ada, kata Namazi.

Sarah Moriarty, salah satu dari tujuh anak Levinson, mengatakan dia berbesar hati dengan pengakuan Iran baru-baru ini bahwa mereka memiliki kasus terbuka di Pengadilan Revolusi setelah bertahun-tahun membantah keterlibatan dalam penghilangannya.

Moriarty mengatakan dia menafsirkan perkembangan itu sebagai pengakuan pertama Iran bahwa ia memang telah menahan Levinson, meskipun Iran juga mengatakan mereka menganggap kasus Levinson sebagai kasus "orang hilang". Dia mengatakan dia yakin bahwa Iran tahu di mana ayahnya berada dan berada dalam posisi untuk segera mengirimnya pulang.

"Ini sangat penting karena itu berarti mereka memiliki kasus melawan ayah saya, dan itu berarti mereka menahannya," kata Moriarty. "Dan kami ingin melihatnya, dan kami ingin dia segera dibebaskan."

Hampir dua lusin kerabat Levinson dijadwalkan di pengadilan Washington minggu ini untuk bersaksi dalam gugatan yang berusaha meminta Iran bertanggung jawab atas penangkapan tersebut. Pemerintah AS, sementara itu, menawarkan hingga $ 25 juta untuk informasi yang mengarah pada penyelamatan Levinson.