Ketegangan meningkat saat presiden Pantai Gading menginginkan periode ketiga

·Bacaan 2 menit

Abidjan (AFP) - Warga Pantai Gading memberikan suara dalam pemilihan umum yang tegang pada hari Sabtu setelah boikot oposisi dan terjadinya bentrokan atas upaya Presiden Alassane Ouattara untuk mengamankan masa jabatan ketiga.

Setidaknya 30 orang tewas dalam kekerasan pra-pemilu, yang membangkitkan ingatan akan krisis 2010-2011 yang mengubah Abidjan menjadi medan pertempuran dan menewaskan 3.000 orang.

Seorang mantan pejabat IMF yang berkuasa sejak 2010, Ouattara berhadapan dengan pemimpin oposisi veteran Henri Konan Bedie dalam perseteruan yang telah menandai politik Pantai Gading selama beberapa dekade.

Pemungutan suara di pusat kekuatan ekonomi Afrika Barat yang berbahasa Prancis itu juga merupakan ujian penting di wilayah di mana Nigeria menghadapi protes sosial yang meluas, Mali bangkit dari kudeta dan aksi kekerasan kelompok radikal di Sahel.

Tempat pemungutan suara buka pada jam 8 pagi (0700 GMT) waktu setempat.

Ouattara, 78, seharusnya mundur setelah masa jabatan keduanya untuk memberi jalan bagi generasi yang lebih muda, tetapi kematian mendadak penerus pilihannya memaksa perubahan dalam rencananya.

Pemimpin Pantai Gading itu mengatakan keputusan pengadilan konstitusional menyetujui masa jabatan ketiganya, yang memungkinkan dia untuk melewati batas dua masa jabatan presiden setelah reformasi hukum tahun 2016.

Para pendukungnya yang mengharapkan kemenangan, menggembar-gemborkan rekornya dalam membawa proyek infrastruktur, pertumbuhan ekonomi dan stabilitas ke produsen kakao terbesar dunia itu setelah satu dekade mengalami ketidakstabilan.

"Sejak dia berkuasa, hanya ada perdamaian di Pantai Gading," kata pendukung Ouattara, Awa Coulibaly pada kampanye pemilihan di Abidjan. "Kami ingin dia meraih kemenangan besar di putaran pertama."

Tapi Bedie dan para pemimpin oposisi mengatakan mandat ketiga adalah inkonstitusional. Mereka menuduh komisi pemilihan dan mahkamah konstitusi berpihak pada pemerintah, sehingga tidak mungkin untuk menyelenggarakan pemungutan suara yang adil dan transparan.

PBB telah mendesak untuk terciptanya situasi tenang, tetapi oposisi menyerukan kampanye pembangkangan sipil untuk menghentikan pemungutan suara, yang memicu kekhawatiran akan lebih banyak kekerasan di kubu oposisi.

Lebih dari 35.000 polisi dan petugas keamanan telah dikerahkan untuk mengamankan pemilihan.

"Pertanyaannya adalah apa yang akan dilakukan pihak oposisi setelah 1 November?" kata Sylvain N'Guessan, direktur dan analis politik di institut Abidjan Strategies.

Beberapa minggu sebelum pemilihan terjadi bentrokan sporadis di selatan negara itu, terutama antara kelompok etnis lokal yang dekat dengan oposisi dan komunitas Diaolu dari utara yang dianggap loyal kepada presiden.

Perseteruan politik negara seringkali terkait erat dengan identitas etnis pemimpin dan loyalitas daerah.

Polisi menembakkan gas air mata pada Jumat di ibukota politik Yamoussoukro untuk membubarkan bentrokan antara pemuda Diaolu dan komunitas Baoule yang berpihak pada oposisi, kata penduduk setempat.

Selama krisisnya satu dekade lalu, Pantai Gading bangkit dari perang saudara dan negara itu terpecah menjadi dua, bagian utara dikuasai oleh pemberontak dan selatan oleh pasukan presiden Laurent Gbagbo.

Ouattara memenangkan pemilu yang ditunda lama pada tahun 2010 meskipun Gbagbo menolak untuk menerima kekalahan. Setelah pertempuran di Abidjan, pasukan Prancis turun tangan untuk membantu loyalis Ouattara menggulingkan mantan presiden tersebut.

Tidak jelas kapan hasil pemilu hari Sabtu akan diumumkan. Berdasarkan konstitusi, komisi pemilihan memiliki waktu lima hari untuk mengumumkan hasil.