Ketika Trump mendesak pembukaan kembali, Gedung Putih berjuang melawan wabah virus sendiri

Washington (AFP) - Ketika Presiden AS Donald Trump ingin membuka kembali negara yang dilanda virus corona itu, Gedung Putih sedang memerangi infeksi dalam jajarannya sendiri.

Dan membendung wabah virus yang sangat menular bukanlah tugas yang mudah di Sayap Barat Gedung Putih yang terkenal itu.

Meskipun mungkin tampak luas dalam film dan acara TV, Sayap Barat, tempat presiden bekerja di Kantor Oval, sebenarnya agak sempit, membuat jarak sosial menjadi sulit.

Dalam beberapa hari terakhir, seorang pelayan pribadi untuk Trump dan sekretaris pers untuk Wakil Presiden Mike Pence, kepala satuan tugas virus corona Gedung Putih, telah dinyatakan positif terkena virus tersebut.

Tiga anggota gugus tugas telah memasuki karantina - ahli penyakit menular Anthony Fauci, Robert Redfield, direktur Pusat Pengendalian dan Pencegahan Penyakit, dan Stephen Hahn, kepala Badan Pengawasan Makanan dan Obat.

Trump pada Senin, beberapa jam menjelang konferensi pers di Gedung Putih Rose Garden, tidak membuat referensi untuk wabah di 1600 Pennsylvania Avenue dan mengklaim hal-hal yang sedang mencatat kemajuan.

"Jumlah virus corona terlihat JAUH lebih baik, turun hampir di mana-mana," cuit Trump. "Kemajuan besar sedang dibuat!"

Trump, yang mati-matian berusaha untuk menghidupkan kembali negara dan ekonomi menjelang pemilihan presiden November, juga melepaskan serangkaian cuit di salah satu target favoritnya - media - dan pendahulunya Barack Obama.

Sayap Barat menampung tidak hanya kantor presiden tetapi juga orang-orang dari beberapa penasihat terdekatnya, ruang briefing pers dan meja koresponden Gedung Putih, yang bekerja berdesak-desakan.

Kevin Hassett, penasihat ekonomi senior untuk presiden, mengatakan kepada CBS akhir pekan lalu bahwa "menakutkan untuk pergi bekerja."

"Saya akan lebih aman duduk di rumah daripada pergi ke Sayap Barat yang bahkan dengan semua pengujian di dunia dan tim medis terbaik di Bumi, adalah tempat yang relatif penuh sesak," kata Hassett kepada jaringan lain, CNN.

Virus corona muncul pertama kali di antara rombongan presiden beberapa hari yang lalu ketika sekretaris pers Pence, Katie Miller, dinyatakan positif.

Miller menikah dengan Stephen Miller, penasihat kebijakan senior untuk presiden.

Seorang anggota militer AS yang melayani sebagai pelayan pribadi Trump juga dinyatakan positif.

Pengganti pembantu Trump dan Pence yang ditunjuk, telah diuji setiap hari dan tes sejauh ini negatif, menurut Gedung Putih.

Dalam memo yang dikeluarkan pada Senin, Gedung Putih menginstruksikan semua staf untuk mengenakan masker ketika di dalam Sayap Barat, kecuali ketika di meja mereka.

Wartawan yang menghadiri briefing Gedung Putih sudah memakai masker di dalam gedung dan memeriksa suhu mereka sebelum masuk.

Tidak seperti sejumlah pemimpin dunia lainnya, Trump yang berusia 73 tahun belum mengenakan masker di depan umum, paling baru saat berkunjung ke sebuah pabrik di Arizona minggu lalu yang membuat alat pelindung diri.

Pence, yang tidak ikut serta dalam pertemuan di Gedung Putih dengan Trump dan para pemimpin militer pada Sabtu, tetapi berada di Gedung Putih pada Senin.

Menyusul laporan pers pada akhir pekan bahwa Pence berada di karantina, juru bicaranya Devin O'Malley mengatakan itu tidak benar.

"Wakil Presiden Pence akan terus mengikuti saran dari Unit Medis Gedung Putih dan tidak dalam karantina," kata O'Malley. "Wakil Presiden Pence dinyatakan negatif setiap hari."

Amerika Serikat adalah negara yang paling terpukul oleh virus dengan lebih dari 1,3 juta infeksi dan hampir 80.000 kematian.

Dan sementara situasi telah membaik di New York, pusat wabah AS, kemajuan telah lambat di tempat lain dan penyebaran virus ke Gedung Putih itu sendiri merupakan perkembangan yang mengkhawatirkan.

Penghuni Kantor Oval sebelumnya memberikan penilaiannya terhadap tanggapan pemerintah atas virus corona keseluruhan selama telekonferensi dengan para pendukung yang bocor pekan lalu.

Penanganan Trump terhadap pandemi virus corona telah menjadi "bencana dengan kekacauan mutlak," kata Obama.