Ketua Partai Demokrat Iowa mengundurkan diri setelah kekacauan kaukus

WASHINGTON (AP) - Ketua Partai Demokrat Iowa mengumumkan pengunduran dirinya pada Rabu setelah bencana proses kaukus yang dihantam oleh gangguan teknis menyebabkan penundaan beberapa hari dalam melaporkan hasil, inkonsistensi dalam jumlah dan tidak ada pemenang yang jelas.

Episode yang memalukan itu juga mengancam status Iowa yang dihargai sebagai kontes pemungutan suara pertama musim pemilihan primer calon presiden dan membuat kedua calon terdepan meminta pemulihan sebagian dari hasil.

“Faktanya adalah bahwa Demokrat layak lebih baik daripada apa yang terjadi pada malam kaukus. Sebagai ketua partai ini, saya sangat menyesal atas apa yang terjadi dan memikul tanggung jawab atas kegagalan atas nama Partai Demokrat Iowa," Ketua Troy Price menulis dalam surat pengunduran diri satu setengah minggu setelah kaukus Iowa.

"Meskipun keinginan saya untuk tetap dalam peran ini dan melihat proses ini sampai selesai, saya yakin sudah waktunya bagi Partai Demokrat Iowa untuk mulai melihat ke depan, dan kehadiran saya dalam peran saya saat ini membuat itu semakin sulit."

Price mengatakan kepergiannya akan terjadi segera setelah negara bagian memilih pengganti, dan dia meminta pertemuan darurat pada Sabtu untuk melakukannya.

Setelah penghitungan hasil pada 3 Februari, butuh hingga 6 Februari bagi partai negara bagian, yang mengoperasikan serangkaian sekitar 1.700 pertemuan lokal di seluruh negara bagian, untuk mengeluarkan apa yang dikatakannya adalah hasil lengkap.

Dalam angka-angka itu, yang dirilis oleh partai tersebut, mantan wali kota South Bend, Indiana, Pete Buttigieg memimpin Senator Vermont Bernie Sanders dengan dua delegasi negara bagian dari 2.152 yang dihitung. Itu adalah margin 0,09 poin persentase.

Associated Press mengatakan tidak dapat menyatakan pemenang, berdasarkan informasi yang tersedia. Hasil seperti yang dilaporkan oleh Partai Demokrat Iowa, AP percaya, mungkin tidak sepenuhnya akurat.

Price menyebut keterlambatan dalam melaporkan hasil "tidak dapat diterima." Dia mengatakan partai akan melakukan "pemeriksaan menyeluruh, transparan dan independen" dari apa yang menyebabkan penundaan. Dia meminta maaf atas kegagalan dalam proses.

Baik kampanye Buttigieg dan Sanders meminta pemulihan sebagian dari hasil Iowa, yang disetujui Partai Demokrat Iowa. Partai itu mengatakan pihaknya mengharapkan pemulihan lebih dari 80 daerah i akan dimulai pada Minggu dan dua hari terakhir. Pemulihan bukan penghitungan ulang, tetapi pemeriksaan penghitungan suara terhadap catatan kertas yang dibuat oleh para pemimpin kaukus untuk memastikan penghitungan tersebut dilaporkan secara akurat.

Partai itu mengatakan tidak akan mengubah kesalahan dalam matematika dan satu-satunya kesempatan untuk memperbaikinya adalah penghitungan ulang, yang akan menjadi pilihan calon berikutnya setelah pemulihan selesai.

Price terpilih untuk masa jabatan keduanya sebagai ketua partai negara bagian pada Desember 2018. Dalam sebuah pernyataan yang dirilis setelah ia terpilih kembali, dia mencatat bahwa dia "sangat bangga" terhadap keberhasilan yang dimiliki Demokrat di pemilihan sela 2018 dan berharap untuk makin lebih baik ke depannya.

"Saya tidak sabar menunggu untuk bekerja dengan mereka lagi pada apa yang bisa menjadi salah satu Kaukus Iowa paling berpengaruh saat ini," katanya.

Price sebelumnya adalah bagian dari beberapa kampanye Demokrat di Iowa, termasuk kampanye mantan Presiden Barack Obama dan kandidat presiden Hillary Clinton. Price juga pernah menjabat sebagai direktur eksekutif partai dan memimpin One Iowa, sebuah kelompok advokasi LGBT.

Partai Demokrat Iowa melembagakan aturan baru untuk kontes 2020 yang dimaksudkan untuk meningkatkan transparansi dalam proses.

Pada tahun-tahun sebelumnya, Partai Demokrat Iowa melaporkan hanya satu nomor: jumlah delegasi negara dimenangkan oleh masing-masing kandidat. Untuk pertama kalinya, pesta tahun ini melaporkan dua angka lainnya - yang memiliki suara terbanyak di awal dan di akhir malam.

Data tambahan adalah persetujuan untuk Sanders dan pendukungnya, yang berpendapat bahwa aturan sebelumnya pada dasarnya merampas kemenangannya dalam perlombaan 2016 melawan Clinton. Kontes itu berakhir dengan kemenangan delegasi yang sempit untuk Clinton di Iowa.