Ketua Sepak Bola Inggris mundur setelah komentar rasis 'yang tidak bisa diterima'

·Bacaan 3 menit

London (AFP) - Greg Clarke mengundurkan diri sebagai ketua Asosiasi Sepak Bola Inggris (FA) pada Selasa setelah membuat serangkaian pernyataan kontroversial kepada anggota parlemen yang memicu kemarahan.

Clarke sebelumnya dipaksa meminta maaf setelah dia menggunakan kata "berwarna" ketika merujuk pemain kulit hitam saat dia berbicara kepada Komite Digital, Budaya, Media, Olahraga tentang masalah keragaman.

Pria berusia 63 tahun itu, yang merupakan wakil presiden dari organisasi sepak bola internasional FIFA, juga menuai kritik karena mengatakan kurangnya pemain profesional di Inggris dari latar belakang Asia Selatan disebabkan oleh "kepentingan karir yang berbeda", membandingkan situasinya dengan Departemen TI di FA.

Clarke juga menggambarkan gay sebagai "pilihan hidup" ketika ditanyai tentang kurangnya pemain pria gay di Inggris dan mengatakan bahwa gadis-gadis muda sering enggan bermain karena mereka tidak ingin terpukul keras oleh bola.

"Kami dapat mengkonfirmasi bahwa Greg Clarke telah mundur dari perannya sebagai ketua kami," kata FA dalam sebuah pernyataan.

"Kami ingin menegaskan kembali bahwa, sebagai sebuah organisasi, kami benar-benar berkomitmen untuk melakukan segala yang kami bisa untuk mempromosikan keragaman, mengatasi ketidaksetaraan, dan mengatasi semua bentuk diskriminasi dalam permainan."

Clarke mengakui bahwa pernyataannya tidak dapat diterima karena FA bertujuan untuk menjadi organisasi yang lebih beragam.

"Kata-kata saya yang tidak dapat diterima di depan Parlemen merugikan permainan kami dan bagi mereka yang menonton, pertandingan, wasit, dan mengaturnya. Ini telah mengkristalkan tekad saya," kata Clarke dalam sebuah pernyataan.

"Saya sangat sedih bahwa saya telah menyinggung komunitas yang beragam dalam sepak bola yang saya dan orang lain bekerja keras untuk maju bersama."

FA mengonfirmasi bahwa Peter McCormick akan mengambil peran sebagai ketua sementara dengan proses mengidentifikasi dan menunjuk ketua baru pada waktu mendatang.

Anggota parlemen konservatif Julian Knight, yang mengetuai komite DCMS, mempertanyakan komitmen FA terhadap keberagaman.

"Sudah tepat jika Greg Clarke meminta maaf di depan komite," cuitnya. "Namun, ini bukan pertama kalinya @FA melakukan hal ini. Itu membuat kami mempertanyakan komitmen mereka terhadap keberagaman."

Ketika ditanya oleh anggota komite yang lain, Kevin Brennan, tentang apakah dia ingin menarik kembali penggunaan kata "berwarna" di salah satu jawaban sebelumnya, Clarke meminta maaf dan mengatakan penggunaan frasa "orang kulit berwarna" di Amerika adalah alasan kesalahannya.

Organisasi antidiskriminasi Kick It Out menuduh Clarke menjajakan "stereotip rasis".

Sanjay Bhandari, ketua eksekutif Kick It Out, mengatakan: "Penggunaan bahasa kuno untuk menggambarkan orang kulit hitam dan Asia sebagai 'kulit berwarna' berasal dari beberapa dekade yang lalu dan harus dibuang ke tong sampah sejarah.

"Menjadi gay bukanlah 'pilihan hidup' seperti yang dia klaim juga. Kasus seksisme yang mengatakan 'gadis' enggan kena bola, mengejutkan siapa pun, apalagi pemimpin permainan nasional kita. Itu sama sekali tidak dapat diterima .

"Saya sangat prihatin dengan penggunaan stereotip rasis tentang orang Asia Selatan dan preferensi karier mereka. Hal itu mencerminkan stereotip serupa yang pernah saya dengar diucapkan di tingkat akademi klub.

"Sikap seperti itu mungkin dapat menjelaskan sebagian mengapa orang Asia Selatan secara statistik merupakan etnis minoritas yang paling kurang terwakili di lapangan."

Bek Inggris Tyrone Mings mengatakan orang-orang di seluruh negeri akan marah dengan kata-kata Clarke.

"Sepak bola adalah komunitas yang sangat beragam sehingga kami harus waspada tentang apa yang pantas satu sama lain dan kami harus berhati-hati dan memperhatikan terminologi yang kami gunakan," kata bek tengah Aston Villa itu kepada media Inggris.

"Saya tidak akan berkomentar terlalu banyak tentang itu, tapi saya yakin akan ada orang lain di seluruh negeri yang marah juga."

Pada hari Senin, FA menyampaikan pembaruan tentang strategi kesetaraan, keragaman, dan program inklusi tiga tahun, yang diluncurkan pada 2018.

"In Pursuit of Progress" bertujuan mempromosikan kesetaraan dan meningkatkan keragaman dari mereka yang bermain, mengurus, melatih, memimpin dan mengatur sepak bola Inggris.