Kisah Sunisa Lee: dari pengungsi, COVID-19 hingga emas Olimpiade 2020

·Bacaan 4 menit

Air mata pesenam putri Amerika Serikat, Sunisa Lee tidak terbendung ketika dia menghubungi keluarganya melalui panggilan telepon, persis setelah seremoni penyerahan medali emas Olimpiade 2020, Kamis (29/7).

"Kami semua menangis di telepon. Itu momen yang luar biasa, saya sangat bahagia," ujar Lee, yang baru berusia 18 tahun dan merupakan atlet termuda di tim nasional senam AS, dikutip dari Reuters.

Air mata Lee tumpah begitu melihat wajah-wajah orang yang selalu ada untuknya dalam situasi apapun. Dan, memang, perjuangannya untuk sampai ke Olimpiade 2020 tidaklah mudah.

Orang tua Sunisa Lee merupakan pengungsi beretnis Hmong yang datang dari Laos ke Negeri Paman Sam demi mengubah peruntungan hidup.

Besar di komunitas Hmong-Amerika, Sunisa Lee tumbuh sebagai putri yang cenderung aktif. Hobinya jumpalitan di sofa rumah. Namun, alih-alih marah dan melarangnya, kedua orang tuanya justru melihat bakat tersembunyi dan mengarahkan anaknya itu untuk berlatih senam mulai umur enam tahun.

Dengan upaya keras dan dukungan dari keluarganya, Lee akhirnya bisa tampil di turnamen senam junior bergengsi AS, US Classic, pada tahun 2016.

Catatan-catatan baik di setiap turnamen yang diikuti membuat dia dilirik oleh Federasi Senam AS, USA Gimnastics. Dia lalu diikutkan ke turnamen tingkat senior, Kejuaraan Senam Nasional AS pada tahun 2019.

Baca juga: Peluang emas tim senam putri AS tetap paling tinggi

Akan tetapi, perjalanan tak semulus rencana. Beberapa saat sebelum mencatatkan debut di tim senam senior, Lee menyaksikan ayahnya lumpuh setengah badan, dari dada ke bawah, akibat jatuh dari tangga.

Meski begitu, Sunisa Lee tampil fokus dan berhasil merebut medali emas di nomor palang bertingkat dan perak di nomor 'all-around' perorangan putri. Dari sisi prestasi di kejuaraan ini, Lee masih berada di bawah jagoan senam AS Simone Biles yang merebut empat medali emas dari lima nomor yang dipertandingkan di sektor putri.

Peraih medali perak senam Olimpiade Tokyo 2020 asal Brazil Rebeca Andrade (kiri) berfoto bersama peraih emas asal Amerika Serikat Sunisa Lee (tengah) dan pesenam Amerika Serikat lainnya Jade Carey di sela-sela final nomor semua alat (all-around) individual putri Olimpiade Tokyo 2020 di Ariake Gymnastics Centre, Tokyo, Jepang, pada 29 Juli 2021 (ANTARA/REUTERS/DYLAN MARTINEZ)
Peraih medali perak senam Olimpiade Tokyo 2020 asal Brazil Rebeca Andrade (kiri) berfoto bersama peraih emas asal Amerika Serikat Sunisa Lee (tengah) dan pesenam Amerika Serikat lainnya Jade Carey di sela-sela final nomor semua alat (all-around) individual putri Olimpiade Tokyo 2020 di Ariake Gymnastics Centre, Tokyo, Jepang, pada 29 Juli 2021 (ANTARA/REUTERS/DYLAN MARTINEZ)


Kemampuan Sunisa Lee mengantarnya lolos ke Olimpiade 2020 di Tokyo. Dia pun menjadi keturunan Hmong-Amerika pertama yang mewakili AS di Olimpiade.

Sayangnya, dalam persiapan menuju ke pesta olahraga empat tahunan tersebut, Lee kembali diterpa kabar buruk. Paman dan bibinya meninggal dunia akibat COVID-19.

Dunianya hampir runtuh. Lee tidak bisa lupa bagaimana paman dan bibinya rutin membuatkannya teh herbal panas dan memijitnya setelah selesai berlatih.

Masih berbalut duka, Lee malah didera cedera. Pikiran untuk berhenti dari dunia senam melintas, tetapi mental juara membawanya bangkit.

Selanjutnya tak diunggulkan

Pesenam Amerika Serikat Sunisa Lee saat beraksi pada final nomor semua alat (all-around) individual putri Olimpiade Tokyo 2020 di Ariake Gymnastics Centre, Tokyo, Jepang, 29 Juli 2021 (ANTARA/REUTERS/DYLAN MARTINEZ)
Pesenam Amerika Serikat Sunisa Lee saat beraksi pada final nomor semua alat (all-around) individual putri Olimpiade Tokyo 2020 di Ariake Gymnastics Centre, Tokyo, Jepang, 29 Juli 2021 (ANTARA/REUTERS/DYLAN MARTINEZ)

Tak diunggulkan

Keberadaan Simone Biles di tim senam putri AS seakan menenggelamkan Sunisa Lee. Dia sama sekali tidak diunggulkan untuk menjadi yang terbaik di Olimpiade 2020.

Akan tetapi, Biles ternyata membuat keputusan yang mengejutkan yakni mundur dari nomor beregu dan semua alat (all-around) Olimpiade 2020. Mau tak mau, beban medali emas berpindah ke pundak Lee, salah satu pesenam muda putri paling berbakat di AS.

Baca juga: Simone Biles mundur dari final nomor semua alat Olimpiade Tokyo

Dan, saat waktunya tiba, Lee seolah memang dilahirkan untuk menonjol dalam situasi genting dan penuh tekanan.

Berlaga di nomor all-around perorangan putri, nomor di mana seharusnya Simone Biles sangat dikedepankan untuk juara, Lee tampil nyaris tanpa cela dan berhasil merengkuh keping emas.

Tugas itu dituntaskan Lee di hadapan Biles yang duduk menonton di baris depan.

Baca juga: Di bawah tatapan Simone Biles, Sunisa Lee sabet emas semua alat

"Saya merasakan banyak tekanan karena pada dasarnya saya selalu berada di urutan kedua di belakang Biles sepanjang musim. Jadi saya mengetahui orang-orang mengandalkan saya untuk merebut peringkat kedua atau medali emas. Saya lalu mencoba untuk tidak fokus ke sana supaya tak gugup," tutur Lee.

Sebelum itu, Lee sudah menyumbangkan perak Olimpiade 2020 bersama tim senam beregu putri AS.

Sunisa Lee pantas merayakan keberhasilannya bersama sosok-sosok yang disayanginya, terutama ibu dan ayahnya.

Sang ayahlah yang awalnya membawa dia klub senam lokal pada usia enam tahun.

"Menjengkelkan melihat ayah tak ada di sini bersama saya. Ini adalah mimpi kami, yang selalu kami bicarakan. Ayah pernah bilang, kalau saya dapat emas, dia akan berdiri di lantai dan menyambut saya. Dia selalu menguatkan dan meminta saya untuk tidak terlalu memerhatikan perolehan poin dan semacamnya karena di dalam hati orang tua saya, saya sudah menjadi juara," kata Lee.

Baca juga: Teka teki Simone Biles dan mengapa dia mundur dari beregu putri
Baca juga: Pesenam di Tokyo menunjukkan cara Olimpiade aman dari virus corona

Tujuan kami adalah menciptakan tempat yang aman dan menarik bagi pengguna untuk terhubung melalui minat dan kegemaran. Untuk meningkatkan pengalaman komunitas, kami menangguhkan sementara fitur komentar artikel