Klub Safari akan selidiki penjualan paket perburuan singa peliharaan

WASHINGTON (AP) - Kelompok pemburu mengatakan pihaknya telah meluncurkan penyelidikan etika menyusul peluncuran sebuah video penyamaran yang menunjukkan vendor di konvensi baru-baru ini mempromosikan perjalanan untuk menembak singa yang diternakkan di Afrika.

CEO Safari Club International W. Laird Hamberlin berjanji tindakan cepat hari Jumat untuk memastikan peserta pameran di konvensi tahunan grup "beroperasi dengan kepatuhan penuh pada kebijakan SCI." Kelompok itu sebelumnya mengeluarkan jaminan publik bahwa yang disebut perburuan tidak sah tidak akan dijual di acara-acaranya.

"Di bawah kepemimpinan saya, organisasi ini akan mengambil semua tindakan yang diperlukan untuk memastikan bahwa semua mitra kami mematuhi kebijakan yang berperan dalam menjadikan kami 'First for Hunters'," kata Hamberlin, merujuk semboyan organisasinya.

"Tidak peduli ke mana investigasi ini dapat dilakukan kami, saya dapat menjamin bahwa SCI akan mengidentifikasi dan mengikuti tindakan yang tepat untuk menjamin integritas pertunjukan kami, dan kepatuhan terhadap standar tinggi kami untuk perburuan etis. "

Pernyataan Hamberlin muncul setelah The Associated Press melaporkan pada Rabu sebuah rekaman video yang dikumpulkan minggu lalu oleh para penyelidik untuk The Humane Society of United States pada konferensi tahunan SCI di Reno, Nevada. Pertemuan tahunan SCI biasanya menarik ribuan pengunjung dan ratusan pedagang yang menjual senjata api, perjalanan safari ke luar negeri dan barang-barang yang terbuat dari kulit dan tulang satwa liar langka.

Dalam video tersebut, tiga operator tur safari dapat didengar dengan jelas mengonfirmasi singa yang akan ditembak pada perjalanan itu dikembangbiakkan di penangkaran. Biasanya, singa yang digunakan dalam perburuan tidak sah tersebut dibesarkan di kandang dan kawasan terbatas kecil sebelum dilepaskan ke wilayah berpagar yang lebih besar. Setelah mencapai usia dewasa muda, pelanggan membayar untuk menembak mereka dan menyimpan kulit, tengkorak, cakar dan bagian tubuh lainnya untuk piala.

"Mereka dibesarkan di penangkaran. Mereka terlahir di penangkaran, dan kemudian dilepaskan, ”kata seorang penjual untuk Bush Africa Safaris, operator tur Afrika Selatan, dalam video. "Ada orang-orang yang akan memberitahu Anda sesuatu yang berbeda di lapangan, mereka akan membohongi Anda, tetapi itu yang sesungguhnya."

SCI mengeluarkan kebijakan pada tahun 2018 yang menentang perburuan singa Afrika yang dibiakkan di penangkaran, yang menurut kelompok itu bernilai meragukan bagi konservasi singa di alam liar. Setelah Humane Society mengambil video perburuan tidak sah yang dijual di konvensi SCI tahun lalu, SCI mengeluarkan pernyataan berjanji untuk tidak menerima iklan dari operator yang menjual perburuan tersebut, juga tidak mengizinkan penjualan mereka di gerai vendor yang disewakan pada konvensi 2020-nya.

Sebagai bagian dari pernyataan SCI yang dikirim ke AP pada hari Jumat, Hamberlin menyarankan tanpa menawarkan bukti spesifik bahwa Humane Society telah secara selektif mengedit video yang dirilisnya. Dia menantang kelompok perlindungan hewan itu untuk memberi SCI video mentah dan belum diedit dari konvensi Reno.

Pernyataan SCI juga mengatakan bahwa para vendor yang tertangkap dalam video yang menjual perburuan tidak sah juga akan diberikan kesempatan untuk menceritakan kisah mereka.

“Vendor yang menghadiri Konvensi SCI setiap tahun adalah komponen penting untuk peran keseluruhan organisasi sebagai advokat utama untuk pemburu dan mereka juga memiliki hak untuk proses yang adil dan transparan dengan kesempatan untuk mempertahankan bisnis mereka dari tuduhan yang mungkin sepenuhnya tidak berdasar," kata pernyataan kelompok itu.

Anna Frostic, seorang pengacara untuk The Humane Society, mengatakan pada Jumat bahwa kelompoknya belum menerima permintaan langsung apa pun untuk video dari SCI, tetapi menunjuk ke tautan-tautan rekaman suara yang tersedia untuk umum dan rekaman panjang yang dikumpulkan di konferensi.

"Cuplikan video yang kami miliki yang relevan dengan apa yang kami temukan di konvensi SCI mengenai perburuan singa tersedia secara daring," kata Frostic.