Knight juarai LPGA pertama di tanah kelahiran Texas

Oleh AFP

Pegolf asal Texas, Cheyenne Knight merebut gelar Tur LPGA AS untuk pertama di negara asalnya Lone Star State pada Minggu (6/10), dengan 66 pukulan untuk memenangi turnamen Volunteers of America Classic.

Pendatang baru berusia 22 tahun itu mencatat tiga birdie pada pertandingan yang berlangsung Old American Golf Club, untuk menyelesaikan pertandingan 18 di bawah par dengan total nilai 266.

"Ini luar biasa. Saya tidak bisa menggambarkannya dengan kata-kata," kata Knight.

Brittany Altomare dan Jaye Marie Green berada di peringkat kedua dengan 16 di bawah par, membuat atlet tuan rumah AS mendominasi tiga peringkat teratas.

Knight tampil di turnamen dengan target awal setidaknya menempati urutan kelima agar bisa lolos sebagai 100 teratas dalam daftar peraih hadiah LPGA dan akhirnya membawa pulang hadiah terbesar dalam karirnya, yaitu 195.000 dolar AS.

Dia juga pemenang keempat dari AS pada 2019, bergabung dengan Cydney Clanton, Nelly Korda dan Lexi Thompson.

Sampai hari kemenangan pada Minggu itu, Knight hampir tidak bisa berbuat banyak dan bahkan hampir gagal lolos dari babak kualifikasi.

Knight tumbuh dan dibesarkan hanya berjarak satu jam perjalanan dari Aledo, Texas. Dia ingin mempersembahkan kemenangan pertamanya kepada almarhum kakaknya, Brandon, yang meninggal dalam kecelakaan mobil ketika Cheyenne baru berusia 12 tahun.

"Rasanya saya punya caddy kedua. Saya tahu dia menonton di surga, dan dia sangat bangga padaku," kata Knight yang berlinang air mata. "Ini untuk Brandon."