Koala dapat punah pada 2050 di negara bagian Australia

Koala di negara bagian New South Wales Australia dapat menghadapi kepunahan dalam beberapa dekade akibat pertambangan, pembukaan hutan, dan kebakaran hutan yang dahsyat.

Hewan-hewan itu bisa saja hampir punah di negara bagian itu pada tahun 2050 kecuali jika langkah-langkah diambil untuk melestarikan mereka, sebuah penyelidikan selama setahun menemukan.

Musim kebakaran berkepanjangan yang dipicu kekeringan yang berakhir awal tahun ini juga menghancurkan bagi hewan-hewan, menghancurkan sekitar seperempat dari habitat mereka di seluruh negara bagian, dan di beberapa bagian hingga 81%.

Kebakaran itu menewaskan 33 orang, dan membakar lebih dari 20% hutan Australia.

"Buktinya sudah sangat jelas," laporan akhir penyelidikan setebal 311 halaman, yang diterbitkan pada Selasa, mengatakan.

"Satu-satunya cara cucu anak-anak kita akan melihat koala di alam liar di NSW adalah jika pemerintah bertindak berdasarkan rekomendasi komite."

Koala sudah terdaftar rentan di utara New South Wales dan Queensland tenggara.

Kebakaran hutan - yang berlangsung dari September hingga hujan lebat tiba di musim semi - menewaskan 33 orang dan satu miliar hewan asli secara nasional dan menghancurkan 2.500 rumah dan daerah hutan belantara seukuran Korea Selatan.

Kerusakan paling parah di negara bagian New South Wales.

Laporan tersebut, yang ditugaskan oleh komite parlemen multi-partai, membuat 42 rekomendasi, termasuk sensus yang mendesak, memprioritaskan perlindungan hewan dalam perencanaan pembangunan perkotaan, dan meningkatkan pendanaan konservasi.

Tetapi penyelidikan itu dengan suara bulat merekomendasikan moratorium penebangan di hutan asli publik.

Stuart Blanch, manajer pembukaan lahan dan pemulihan di World Wide Fund for Nature (WWF) Australia, meminta pemerintah untuk memperhatikan rekomendasi dan memperkuat perlindungan bagi habitat hewan-hewan tersebut.

"WWF mendesak Perdana Menteri NSW untuk menulis ulang undang-undang pembukaan lahan yang lemah guna melindungi habitat koala, kemudian meningkatkan pendanaan bagi petani yang secara aktif melestarikan pohon di mana koala tinggal, dan transisi dari penebangan hutan koala dan ke perkebunan," kata Blanch dalam sebuah pernyataan.