'Kobaran api raksasa' Australia berhasil dikendalikan

Sydney (AFP) - Petugas pemadam kebakaran yang kelelahan mengatakan mereka akhirnya berhasil mengendalikan "kobaran api raksasa" Australia pada Senin, karena cuaca basah memberikan waktu jeda yang sangat dibutuhkan bagi pedesaan yang dilanda kebakaran hutan.

Petugas pemadam kebakaran New South Wales mengatakan mereka akhirnya berada di atas angin dalam perang melawan kebakaran Gospers Mountain yang luas di pinggiran barat laut Sydney, yang telah terbakar di luar kendali selama hampir tiga bulan.

Ketika mengunjungi daerah itu pada Senin, komisioner Dinas Pemadam Kebakaran Pedesaan New South Wales Shane Fitzsimmons mengatakan ada "area kecil pembakaran masih harus diselesaikan" tetapi "prognosis penahanan terlihat menjanjikan."

Api membakar sebuah area taman nasional tiga kali ukuran London Raya dan menyalakan beberapa api yang terhubung seluas lebih dari 800.000 hektar -- area yang lebih besar daripada Austria.

Ketika penduduk dan pihak berwenang terus berusaha mengatasi skala kerusakan yang parah, Biro Meteorologi meramalkan beberapa titik api dapat bertambah hingga curah hujan mencapai 50 milimeter (dua inci) pada minggu berikutnya, sebuah bantuan setelah kekeringan berkepanjangan.

Jika ramalan itu benar, Dinas Pemadam Kebakaran Pedesaan New South Wales mengatakan, "maka ini semua akan menjadi hadiah Natal, ulang tahun, pertunangan, hari jadi, pernikahan, dan kelulusan kami digabung menjadi satu. Jari-jari bersilang."

Lusinan kebakaran lain belum bisa dikendalikan.

Kebakaran yang dipicu oleh perubahan iklim telah mendorong pencurahan internasional dan sumbangan dari seluruh dunia untuk membantu komunitas dan populasi hewan.

Flora dan fauna unik Australia telah terkena bencana besar, dengan perkiraan satu miliar hewan terbunuh, dan banyak pohon dan semak belukar habis terbakar.

Menteri lingkungan negara itu Sussan Ley telah memperingatkan bahwa di beberapa daerah, koala mungkin harus diklasifikasikan sebagai terancam punah.

Akhir pekan ini, Sydney akan menyelenggarakan pertunjukan amal bertabur bintang untuk memberi manfaat bagi layanan pemadam kebakaran, Palang Merah dan organisasi kesejahteraan hewan.

Para pesohor termasuk Alice Cooper, Olivia Newton-John dan Queen.

Dampak politis dari krisis ini juga menjadi bantuan yang lebih tajam.

Sebuah jajak pendapat yang dirilis Senin menunjukkan peringkat persetujuan Perdana Menteri Scott Morrison menukik dalam menghadapi kemarahan yang meluas atas penanganannya terhadap krisis yang mematikan.

Survei Newspoll menunjukkan 59 persen pemilih Australia tidak puas dengan kinerja pemimpin konservatif secara keseluruhan, dan hanya 37 persen yang puas, pembalikan mendadak sejak kemenangannya dalam pemilihan umum yang mengejutkan Mei lalu.

Morrison telah banyak dikritik karena tanggapannya terhadap krisis berbulan-bulan -- yang termasuk pergi berlibur ke Hawaii, membuat serangkaian kesalahan dan pernyataan menyesatkan tentang tindakan pemerintahnya, dan memaksa korban yang marah untuk menjabat tangannya.

Dia juga berulang kali menyatakan bahwa Australia melakukan lebih dari cukup untuk memenuhi target pengurangan emisinya, memicu serangkaian protes jalanan berskala besar.

Melihat reaksi, Morrison sejak itu mengerahkan militer, meluncurkan panggilan tentara cadangan terbesar masa damai, menjanjikan miliaran dolar bantuan, meningkatkan pembayaran kepada petugas pemadam kebakaran, dan menyarankan lebih banyak pekerjaan yang perlu dilakukan untuk emisi.